Глава 113 - Возвращение Лауры

В течение следующих трех дней Чжао не покидал каменную гору. За это время он собрал магическую редиску одиннадцать раз плюс получил еще два персика и две партий масляных фруктов. И теперь Чжао мог не беспокоиться о том, что им не хватит редиски. Ведь при помощи пространственной фермы ему удалось в десять раз превысить количество необходимое для его сделки с Лаурой.

Кроме того, он теперь имел триста взрослых кроликов, и где-то одну тысячу крольчат, а также десять взрослых чешуйчатых антилоп гну и 600 жеребят.

 

Но самое главное, Чжао также удалось вырастить тридцать тысяч огненных рыб.

Даже для целого континента Арк, тридцать тысяч огненных рыб, несомненно, уже далеко не капля в море. Если он действительно продаст их всех вместе, то вызовет огромный фурор, потому обычно за весь год на рынок попадало около тридцати тысяч огненных рыб с одной рыбной фермы.

Чжао прекрасно представлял, что бы произошло, если бы тридцать тысяч огненных рыб наводнили бы рынок. Такое событие сразу же подтолкнуло бы всех великих дворян, выяснять, откуда они взялись. И если им удастся это узнать, то от клана Буда в считанные дни ничего бы не осталось.

Что же касается голубоглазых кроликов, то Чжао не собирался продавать их. Он хотел использовать их мясо в качестве хорошей еды для рабов.

Ах, мясо. Для рабов это была действительно редкая вещь. Можно сказать, что их отцы, и даже деды, никогда не ели мясо. Конечно же, это было так только для тех, кто уже родился рабом, потому что это обычно означает, что их семьи были рабами на протяжении нескольких поколений. Ведь люди подобные Дейзи и Энн, что когда-то были свободными простолюдинами, а потом были вынуждены стать рабами, раньше они ели мясо, как голубоглазых кроликов, так и длинношерстных свинок.

К тому же это стоило делать не только из-за восхитительного вкуса мяса голубоглазых кроликов, но и также, чтобы значительно ускорить культивирование магии или боевых искусств. И хотя мясо не было столь же эффективным как магические овощи, степень его воздействия на организм людей была вполне приемлемой. В особенности это касалось рыбы. Ведь она не только имела прекрасный вкус, но и давала намного больше преимуществ, чем мясо голубоглазого кролика.

В течение этих трех дней Чжао использовал довольно много корма, не боясь, что он когда нибудь закончится. Ведь он располагал поистине огромным запасом листьев редьки.

Чешуйчатые антилопы гну немного изменились. Теперь они обладали удивительной выносливостью, а их скорость значительно возросла. И если раньше они были похожи на вьючных мулов, то теперь стали почти такими же, как и лошади.

Все эти изменения были напрямую связаны с влиянием пространственной фермы. Она начала модифицировать животных, чтобы компенсировать их недостатки. Для Чжао же это определенно стало хорошими новостями, потому что в будущем такое улучшение поможет ему создать сильную армию.

В этот трехдневный период Чжао внимательно следил за ситуацией в городе Каса. Город же в некоторой степени страдал, поскольку после потери агентурной сети, остался глухим и слепым. А все потому, что посланные ими ассасины стали нежитью, и больше не работали на них.

В это время Грин занимался отправкой некоторых убийц, что будут должны незаметно следить за городом Каса. Они должны будут сообщить о наступлении врага на каменную гору или прибытии в город Лауры.

Прямо сейчас, самым главным событием для Чжао и клана Буда была сделка с Лаурой, именно поэтому юный глава и хотел знать, когда же она вернется.

Конечно же, это также было испытанием и для Лауры. Если она вернется, и сама возьмет на себя инициативу, встретится с ними, это покажет ее благодарность и убедит Чжао начать сотрудничать с ней поглубже. Однако, если девушка не захочет приехать к ним, когда вернется, то Чжао по-прежнему будет сотрудничать с ней, но лишь поверхностно, не доверяя ничего важного.

Поскольку они будут работать совместно, Чжао пришлось придумывать объяснение как же ему удалось получить так много огненных рыб, дабы Лаура ничего не заподозрила. В усадьбе, уже были горячие источники с небольшими огненными рыбками, но теперь он собирался разместить там красные водоросли и некоторых крупных огненных рыб. А откуда он взял столь необычные растения юный глава не собирался рассказывать Лауре, к тому же он считал, что она и не стала бы спрашивать. Ведь у каждого есть свои секреты.

Три дня в трудах и заботах прошли довольно быстро. Каждый день, Чжао улучшал землю в скрытой долине. Кроме того, он попросил Meрине, помочь ему с эксперементами. Ведь если в Черной пустоши ничего не растет из-за токсинов заносимых звериной нежитью из Гнилой топи, то тогда вода из рва могла бы помочь семенам кукурузы прорасти и вырасти. Пространственная ферма улучшила воду вокруг замка, наделив ее дезинтоксикационным эффектом. Но тем не менее, эта вода была менее концентрированной, чем пространственная, поэтому результат мог быть не таким уж хорошим, но Чжао хотел попробовать и посмотреть, сможет ли он таким образом решить проблему с улучшением черной земли.

И поскольку все это происходило вне пространственной фермы, ему придется подождать несколько дней, дабы увидеть результаты.

Также в течение этого трехдневного периода, Чжао, часто связывался с Дранком и другими личам, проверяя их прогресс в изучении Гнилой топи. На данный момент они успели продвинуться на пятьдесят ярдов, а также уже столкнулись с звериной нежитью. К сожалению, ее уровень был слишком низкими. Поэтому ее и не стали ловить.

Там же в болоте они смогли найти некоторые растения, но в них не было ничего особенного, поэтому их и не стали собирать. В любом случае, Чжао все равно не собирался как то торопить их. Никто ничего не знал о Гнилой топи, так что задание Дранка, заключалось именно в исследование местности.

Грин, же все эти три дня искал растения в лесах. Но к сожалению, практически не обнаружил ничего нового.

Леса вокруг города Каса были перелопачены вдоль и поперек, так что там уже нельзя было встретить магических зверей. Или же их уровень был настолько низким что они оказывались практически бесполезными. Когда Грин попытался принести кого-либо из них, надеясь, что уровень пространственного ранчо вырастит хоть немного, то голос отвечал ему, что от этих животных нет никакого толку и уничтожал их.

Чжао знал, что развивать пространственное ранчо будет очень сложно, но не волновался. Уже сейчас он может держать здесь несколько тысяч животных. Это число, конечно же, было совсем не маленьким. И даже если им не удастся получить новый уровень, даже этого уже было достаточно.

На данный же момент Чжао хотел сосредоточиться на разведении голубоглазых кроликов, а не чешуйчатых антилоп гну. Ведь помимо вкусного мяса, они обладали хорошим теплым мехом, с которого можно было сделать зимнюю одежду.

Что же касается разведения кроликов внутри шахт железной горы, то он решил пока повременить с этим. Он был готов ждать до тех пор, пока он не сможет купить некоторые инструменты, такие как кузнечные меха или масло пресс. Ведь вне пространственной фермы кроликов нужно было кормить не только листьями редьки, но и мякотью масленых фруктов, что остается после отжима масла.

Через три дня, ассасины следившие за городом Каса, отправили Чжао сообщение о том, что Лаура вернулась в город!

Глава 114 - Дедушка Кун

Лаура спокойно сидела в карете, рядом с Ниэр. Сегодняшний их экипаж не был похож на тот, что они использовали для того, чтобы добраться до крепость Монтенегро, где они должны были оставаться как можно более незаметными. Данная же карета была намного богаче и роскошней, к тому же в нее же еще и запрягли четырех белоснежных жеребцов.

Белоснежные жеребцы были водными магическими животными четвертого уровня. Они выглядели как обычные лошади, но у них было белое тело с небольшим количеством водных магических элементов. Эти лошади считались весьма послушными, так что их легко приручали. Единственная проблема заключалась в том, что они стоили очень дорого. Даже не все дворяне живущие на континенте Арк могли себе их позволить. Поэтому белоснежные жеребцы были символом статуса и достатка.

Что же касается кареты Лауры, то она была построена в два слоя. Внешний слой был сделан из железного дерева. Что было не только твердым как сталь, но могло блокировать большинство магических атак. Внутренний слой же был сделан из хлебного хлопка. Этот материал пришел из очень конкретного растения, мягкого, как хлопок, но при этом также весьма эластичного. С него получалась просто превосходная разнообразная мебель. Но к сожалению, у хлебного хлопка была крайне низкая урожайность. Поэтому среднестатистический человек не мог себе купить изделия из него.

Другими словами, вам понадобится тысяча золотых монет, чтобы купить эту карету. Плюс еще пятьдесят тысяч золотых монет за четырех белоснежных жеребцов.

Пока они ехали в этом дорогом экипаже, лицо Лауры оставалось спокойным. Ее сделка успешно завершилась. Однако, и ее личные потери были весьма велики. Она осталась без трех сотен верных лично ей охранников, и если бы не Чжао, то она рассталась бы и со своей жизнью.

К тому же Лаура заметила еще одну вещь. Кто-то из ее клана узнал о ее поездке в крепость Монтенегро и натравил на нее группу бессмертных наемников. Это не было неожиданностью, поскольку она знала, что дорога не будет спокойной. Безусловно, Лаура хотела отомстить. Однако она не знала, кто именно из верхних эшелонов ее клана решил избавиться от нее.

Если это был кто-то из влиятельных членов клана Маркей, то месть может оказаться весьма хлопотным делом. Ведь эти люди представляли весь клан, так что никто не поможет ей, если она решиться дать отпор. Но если это был один из наследников, то она была готова бороться с ним до конца, дабы увидеть, кто же окажется сильнее.

Думая об этом, Лаура не могла не хмуриться. Она не боялась, этой битвы умов, но она также знала, что ей чего-то не хватает: Покровителя.

Ее отец, Кевин, не слишком для этого подходил, даже несмотря на то что он был магом седьмого уровня и считаться довольно сильным экспертом, но на самом деле у него было очень мало реального боевого опыта. И теперь хотя его уровень магии был достаточно высоким, он не знаел, что делать во время сражения. Похоже ее отец, выбрал немного не ту карьеру. Вместо мага, он должен был стать простым алхимиком.

Думая о выборе покровителя, Лаура не могла не вспомнить о Чжао. Он был весьма загадочным черным магом, с весьма удивительными возможностями. Он не только спас ей жизнь, но и преодолев все препятствия поселился рядом с городом Каса.

Лаура проверила всю доступную на Чжао информацию, но так ничего и не нашла. Он как будто появился из ниоткуда. Тем не менее, ей удалось выяснить, что случилось с Чжао после его появление в городе Каса. Девушке стало известно о двух нападениях на Чжао, которые он успешно отбил, но честно говоря, она не ожидала такого исхода от его последнего сражения.

Она видела силу Чжао, а также хорошо знала, насколько же он могуществен, но Лаура все-таки никак не ожидала, что ему удастся справиться с кем-то вроде Гарана. Все знали, что светлые маги имели преимущество над черными магами, но в этом случае светлый маг был побежден и исчез без следа, что повергло в ужас очень многих людей.

Сказать по правде, направляясь на встречу с Чжао, Лаура чувствовала себя не в своей тарелке. Уж слишком случайно выглядела их встреча ранее, а он после нее поселился за пределами города Каса, как будто ожидая когда же она вернется.

Также не стоит забывать, что Чжао спас ее от восьмерых черных магов, известных как бессмертная группа наемников, хотя и сам был черным магом. И кто знает, возможно, все это было лишь частью сговора между ними.

Ниэр сидевшая рядом с Лаурой, увидела, что девушка нахмурилась, и поэтому не могла не спросить, "Мисс, о какой неприятной вещь вы думаете?"

Лаура повернулась, чтобы увидела выражение лица Ниэр и издала небольшой смешок. "Все хорошо, Ниэр. После того, как мы вернемся домой, и отдохнем. Нам нужно будет навестить мистера Чжао".

"Мисс, разве Вы не боитесь, что он может что-то сделать с вами? Почему вы хотите встретится с ним?" искренне удивилась Ниэр.

На что Лаура слегка улыбнулась. "Во-первых, мы должны поблагодарить его за спасение, а во-вторых, чтобы наладить дальнейшее сотрудничество".

Ниэр кивнула. Она не понимала многих вещей, поэтому и оставила все эти клановые интриги Лауре. Девушка была проста, как чистый лист бумаги. Но именно эти качества вызывали у Лауры желание защищать ее.

Как вдруг, экипаж остановился. и кучер Серхио, сказал: "Мисс, мы дома".

Ниэр сразу же открыла дверь кареты, в то время как Серхио ставил переносные ступеньки, позволяя Лауре спокойно выйти из экипажа.

Дом Лауры находился в районе Сичэн города Каса, это был богатый аристократический район, где жили состоятельные люди. И хотя Лаура была только частью ветви семейного клана марки, никто на континенте, не смел недооценивать никого из этого клана, в особенности на такой маленькой территории, как герцогство Перселл. К тому же отец Лауры, Кевин Маркей, второй наследник клана Маркей, по могуществу и влиянию был даже выше, чем Великий герцог герцогства Перселл.

Влияние компании Маркей распространялось на половину континента, что делает его намного более значимой фигурой, чем обычный герцог Империи Аксу. Именно поэтому дом Лауры и находился в лучшее из районов города Каса, и занимал площадь в несколько акров.

И как только Лаура вышла из экипажа, навстречу ей направился старик. Этот человек был управляющим ее поместья, но Лаура его уважала так, будто бы он был ее родным дедушкой. Мать Лауры умерла, когда она была еще маленькой, и этот старик вырастил ее, как будто бы она была его собственной внучкой. Именно он научил ее многим вещам, и если бы не этот старик, то она бы никогда не добились сегодняшних успехов.

Когда Лаура увидела старика, то сразу же поприветствовала его. "Дедушка Кун, вам не нужно лично открывать двери. Вы могли бы просто позволить другим сделать это".

На что Кун лишь усмехнулся. "Все в порядке. Я слышал, что кто-то пытался расправиться с вами. Конечно же, я хотел бы взглянуть на вас, дабы лично убедиться, что моя маленькая Лаура не пострадала. М-да, бессмертная группа наемников? Даже мысль о том, что эти ублюдки могли с вами сделать, заставляет меня сходить с ума. Рано или поздно, я обязательно уничтожу их!".

Слова Куна не были ложью. Он был довольно сильным воином восьмого уровня. На самом деле, все свои боевые навыки Лауры получила от него.

Лаура улыбнулась. "Дедушка Кун, вам не нужно беспокоиться о бессмертной группе наемников. В любом случае, где же мой отец?"

Услышав о Кевине, Кун не мог не улыбнутся. "Он в своей лаборатории. Кевин хотел встретить вас, но вы же знаете, как это обычно бывает. Когда он начинает свои эксперименты, то напрочь забывает о времени".

"Не обращайте внимания". Лаура знала, каким человеком был ее отец, поэтому и не волновалась. "Дедушка Кун, вы приготовили что-нибудь вкусненькое для меня?"

Кун рассмеялся. "Я знаю, что вы так скажете когда вернетесь. Будьте уверены, я приготовил что-то вкусное. Я отправил кое-кого, чтобы купить двух маленьких огненных рыбок. Как вы думаете, это достаточно хорошая еда?"

Услышав о ее любимой еде, Лаура весьма задорно вскрикнула. "Здорово! Быстрее там огненная рыба!" И она вместе с Ниэр побежали внутрь дома. В этот момент, она вела себя как настоящая девочка-подросток, и не имела ничего общего с гением торговли каким ее привыкли видеть окружающие.

Глава 115 - Бизнесмен

После обеда, Лаура отправилась в гостиную. Но данная комната совсем не была похожа на просторный зал для развлечения людей. Она больше походила на внутреннюю комнату куда могли пройти только самые доверенные люди. И теперь здесь находились только три человека: Лаура, Ниэр и дедушка Кун.

Лаура и Кун сидели на диване, держа чашки с чаем в руках, в то время как Ниэр стояла рядом с молодой госпожой.

Лаура выпила ее чай, и повернулась к Куну. "Дедушка Кун, завтра я отправлюсь к каменной горе, чтобы нанести визит Чжао. Как вы думаете это правильное решение?"

Кун также допив свой чай, и кивнул головой. "Все нормально. Ведь он спас вашу жизнь. В последнее время, имя Чжао весьма часто можно услышать в любой точке города Каса. Вы должны знать, что всего несколько дней назад, он попросил нас помочь с транспортировкой голубоглазых кроликов, хотя я и не сразу узнал, что именно он был заказчиком. Сейчас доступ к вершине каменной горы стал весьма проблематичен, и большинство людей даже не рискнут подойти слишком близко, но завтра я также отправлюсь с вами."

Несмотря ни на что, Лаура всегда спрашивала у дедушки Куна его мнение. Что также показывало, насколько она уважает его.

Поэтому услышав его ответ, Лаура почувствовала облегчение. Кун же посмотрел на нее и улыбнулся. "У вас есть какие--то сомнения по поводу Чжао?"

Лаура кивнула. "Да, я начала немного сомневаться в нем. Просто его появление было уж слишком случайным. Плюс, он черный маг, поэтому я боюсь, что он может иметь какие-то связи с Бессмертной группой наемников".

Кун же по-прежнему лишь улыбнулся. "Это вряд ли. Я весьма досконально изучил бессмертную группу наемников, и кажется, что они работали на некую тайную организацию. И похоже именно она организовала эту последнюю атаку на Чжао, ведь Гаран и трое продвинутых воинов были ее членами. К сожалению мне не удалось выяснить больше, чем это, поскольку организация слишком большая и таинственная, но я уверен, что Чжао не имеет абсолютно ничего общего с ними".

Лицо Лауры переменилось. "Такая организация действительно существует? И черные маги бессмертной группы наемников входили в нее? Но ведь Гаран был светлым магом, поэтому он попросту не мог работать на эту организацию."

Кун издал небольшой смешок, когда он вновь посмотрел на Лауру. "Глупая малышка, нет ничего невозможного. Этот мир не так прост, как вы думаете. Вы же и вправду считаете, что все светлые маги всегда выступают против черных магов? Но на самом деле, в этом мире, черные маги не всегда зло, а светлые маги не всегда добро. А эти предубеждения возникли только потому, что черная магия имеет несколько не хорошую репутацию".

Лаура кивнула головой, показывая что поняла его. "Тогда, если эта таинственная организация, может повелевать такими могущественными силами, то почему она не господствует над нами? Почему никто на континенте не слышал о них раньше?"

"Люди обладающие реальной силой не станут стремится господствовать над этим миром. Любая династия в конечном счете будет разрушена, но если сила будет скрывается в подполье, то ее будет очень трудно уничтожить. Столь крупные силы существуют с древних времен, проникая в каждый аспект этого континента. За это время они определенно стали силой, с которой Вы уже ничего не сможете сделать".

Это был первый раз, когда Лаура услышала о этом, поэтому она не могла не удивится. "И кто же может управлять такой силой?"

Кун улыбнулся. "Никто этого не знает".

"Ну тогда, мы просто должны сами разобраться с ними", - сказала Лаура.

Но Кун лишь покачал головой. "Это невозможно. Если бы столь грозные силы захотели бы разобраться с нами, то мы бы уже здесь не сидели. Не стоит недооценивать их могущество. Если бы они действительно хотели нас уничтожить, то мы не смогли бы сопротивляться, даже если бы нас поддержал весь клан Маркей."

Лаура очень удивилась. "Они настолько могущественны?"

"Да, они действительно настолько сильны. Клан Маркей можно считать одним из сильнейших кланов на континенте, но в сражении с ними мы безусловно будем разбиты и умрем."

"Неужели они настолько опасны". нахмурилась Лаура. "Но теперь, когда Чжао победил бессмертную группу наемников, они ведь захотят ему отомстить, так?"

На что Кун снова издал небольшой смешок. "С этим Чжао все тоже не так уж просто. Я сомневаюсь, что у него нет огромной силы, поддерживающей его, иначе, как бы черный маг его уровня, смог бы вызвать такое невероятное количество высокоуровневой нежити. Вы же не считаете что он самостоятельно, без какой либо поддержки смог бы сделать это?"

Лаура замерла на мгновение. "Дедушка Кун, вы хотите сказать, что Чжао тоже, очень могуществен?"

Кун кивнул. "Это возможно. Судя по тому как он ведет себя, вполне вероятно, что он является частью какой-то другой большой тайной организации. И если бы мы смогли наладить контакт с ними, то возможно, мы могли бы получить определенные дивиденды."

"Но будут ли эти дивиденды стоит того?" спросила Лаура. "Если Чжао представляет собой тайную организацию, и они сражаются против сил таинственной организации, то не втянут ли он и нас в свое смертельно опасное противостояние?"

"Малышка Лаура" улыбнулся Кун, "после стольких лет в бизнесе, неужели вы еще не поняли, что иногда вам придется делать рискованные инвестиции. Завтра мы навестим Чжао, и это будет равносильно именно такой инвестиции. Я считаю, что он вполне подходит для инвестирования".

И Кун спокойно объяснил. "Как торговец Вы должны помнить, что в этой жизни есть два типа людей. Те, которые достойны инвестиций и те, что не достоины, чтобы их инвестировали. Этот принцип включает в себя даже ваши друзей и родственников. Если ваш друг заслуживает инвестиций, то вы должны помочь ему, и в один прекрасный день сможете получить некоторые преимущества. Но есть люди, которые не достойны ваших инвестиций, и ими могут быть даже ваши родственники. Я не говорю что вы не можете помочь им, но ваша помощь должна иметь предел, потому что такие люди ничего не будут давать вам взамен."

И Лаура с хитрой улыбкой на лице посмотрела на Кун. "Дедушка Кун, а к какому типу людей принадлежу я?"

Кун дважды кашлянул, а потом посмотрел на Лауру. "Вы особый случай, поэтому и не относитесь к одному из этих двух типов людей".

В ответ на эти слова Лаура задорно засмеялась.

Кун вздохнул. "Является Чжао частью какой-либо большой тайной организации или нет, не так уж важно. Ведь даже сам по себе он очень силен. Поэтому дружа с ним, принесет нам только одни преимущества."

Лаура кивнула, а затем нахмурилась. "В любом случае, дедушка Кунь, Чжао спас мою жизнь. Поэтому завтра, мы должны преподнести ему какие-то подарки. Как вы думаете, что мы должны подарить?"

Кун тоже нахмурился. "Я не знаю. Что если мы принесем плохой подарок, что Чжао попросту будет не нужен. Похоже нам будет довольно сложно выбрать действительно полезную вещь".

"Ах да, когда я впервые говорила с Чжао, он показался мне человеком, с которым мы могли бы быстро поладить. К тому же он маг, поэтому я предлагаю подарить ему мантию и магический посох. Когда я видела его в последний раз, то его одежда и посох были весьма обычными, поэтому я считаю что мы должны преподнести, что-то с элементом ветра или лунным светом".

Кун кивнул. "Это безусловно хорошая идея. Мы могли подарить ему лунную мантию, поскольку из-за ее темного цвета она идеально подходит для черных магов. И магический посох с элементом ветра, что может увеличивать силу черных заклинаний. Общая стоимость этих двух подарков будет больше, чем пятьдесят тысяч золотых монет. И мне кажется, что Чжао они понравятся".

Глава 116 - Грозный союзник

Цвет лунной мантии был насыщено черным. Ведь она создавалась из шерсти темного орла (магический зверь седьмого уровня). Что не только быстро летал, но и отличался чрезвычайно сильной защитой. Как правило, магия или атаки боевыми искусствами не имели никакого эффекта. Темные орлы были известны как черные короли неба. Они были элегантными и немного бунтарями.

Мантия же могла защитить от магических заклинаний пятого уровня, а также от атак четвертого уровня боевых искусств. Этот высокоуровневый магический предмет стоил от двадцати пяти тысяч до тридцати тысяч золотых монет.

Что же касается посоха ветра, то его изготавливали из столетней ивы, предварительно пропитав ее ветки кровью магических зверей с элементом ветра. Что не только увеличивало силу заклинания ветра, но и также усиливало черную магию. Весь посох был синего цвета с кристаллом в качестве навершия. Его рыночная цена находилась в диапазоне от двадцати тысяч до двадцати пяти тысяч золотых монет.

И Лаура собиралась отдать эти два дорогих предмета лишь в качестве подарка, и ее совсем не беспокоило что их цена была эквивалентна половине налогов небольшого герцогства.

На следующее утро Лаура, Ниэр, и Кун выехали в карете в сторону каменной горы. На этот раз их сопровождали двадцать охранников и Серхио в качестве начальника охраны.

Лаура была абсолютно уверена, что никто в городе Каса, в том числе и клан Перселл, не осмелится напасть на них. В основном из-за ее личности, ведь если все же кто-то осмелится атаковать их, то он разозлит весь клан Маркей.

Сейчас же они сидели в карете, которую тянули белоснежные жеребцы, в то время как Серхио ехал на лошади, магическом звере третьего уровня. И двигались они довольно быстро. Как правило, путь от города Каса до каменной горы занимал два дня, но они добрались всего за полдня.

И как только Лаура покинула пределы города Каса, Чжао сразу же сообщили об этом.

Именно этот результат Чжао и хотел увидеть. Сидя рядом с Грином в гостиной его поместья, он улыбнулся. "Похоже, что с Лаурой действительно стоит сотрудничать. Ведь практически сразу же после возвращения из крепости Монтенегро, она решила навестить нас".

Грин слегка улыбнулся. "Да, похоже, у них на самом деле есть немного совести. Но если мы хотим и далее сотрудничать с ними, нам все равно придется проверить их, дабы убедится сможем ли мы работать вместе".

"Я тоже так считаю. Ведь у нас есть слишком много вещей, которым другие люди будут завидовать. Даже если сама Лаура окажется достойной, нет никакой гарантии, что люди вокруг неё не поддадутся приступу жадности. Мы по-прежнему должны быть крайне осторожными", - сказал Чжао.

Грин кивнул. "Ну, а сейчас разве мы не должны идти готовиться, дабы достойно встретить их?"

"Ах, да, мы действительно должны подготовится."

Незадолго до полудня, Лаура спросила: "Серхио, сколько времени нам потребуется чтобы добраться до Каменной горы?"

Поскольку, Серхио ехал на своей лошади рядом с экипажем, то он сразу же сказал: "Мисс, вы уже сейчас можете увидеть Каменную гору. Но стоит заметить что с ней произошли большие перемены".

"Ох? На самом деле?" И Лаура открыла переднюю дверь кареты, дабы посмотреть на каменную гору.

У экипажа было двое дверей, одна спереди и одна сзади. Внутри стояло два ряда скамеек, по левую и правую стороны кареты, и небольшая коробка зачарованная магией льда для хранения пищи посередине. А вот для ее разогрева использовался магическая лампа, что также имелась в наличии. Можно сказать, что этот экипаж был похож на номер в отеле, ведь его общая площадь составляла целых шесть квадратных метров, три метра в длину и два в ширину. Он был настолько большим, чтобы вы могли с комфортом спать.

Из-за этого дизайна и материалов с которых она была сделана, стоимость кареты была очень высокой. Поэтому только люди с очень большим достатком могли себе позволить нечто подобное.

Лаура выглянула из кареты и увидела Каменную гору. Тем не менее, она уже давно изменила свой первоначальный вид, поскольку вся гора была окружена облаком черного тумана. Взглянув на него, девушка поняла, почему Серхио сказал, что Каменная гора выглядит иначе.

Лаура знала, как она должна выглядеть, потому что здесь был горячий источник. Когда купец, который владел каменной горой захотел ее продать, то он отметил, что источник использовался для разведения огненной рыбы. Конечно же, Лаура как торговец не могла упустить такую возможность, поэтому она посетила каменную гору, дабы лично изучить ее. Но, в конце концов, хотя в горячем источнике действительно жили несколько маленьких огненных рыбок, он не предоставлял возможности разводить их в больших количествах, так что Лаура оказалась от этой затеи.

Тем не менее, она все равно помнила, как должна выглядеть Каменная гора, но сейчас она была покрыта черным туманом.

Увидев Каменную гору Кун не мог не засмеяться. "Чтобы покрыть всю гору вуалью тьмы потребуется черный маг, минимум шестого уровня. Похоже, Чжао действительно очень могущественен".

На континенте, могущественным черным магом, считался тот кому удалось достичь пятого уровня. А все потому, что черная магия считалась очень странной и непредсказуемой, так что почти никто не был готов бросить вызов пятому или более высокоуровневому черному магу.

Лаура слегка улыбнулась. "Конечно же, сила Чжао превышает шестой уровень. Ведь он смог справиться с бессмертной группы наемников. Плюс он спокойно призывает более тысячи мертвецов, и каждый из этих немертвых очень силен и опасен. А маг шестого никогда в жизни не смог бы этого сделать, ведь так?"

Кун кивнул. "М-да, тогда он наверное сейчас где-то на восьмом уровне, ведь в противном случае он бы не смог победить Гарана. Но опять же, что случилось с сотней убийц клана Перселл, что были вместе с ним? Весьма мало вероятно, что они все были убиты. Хотя бы некоторые из них, должны были, успеть сбежали. Однако, никто так и не вернулся. Поисковые группы не смогли найти даже их тела."

"Этих ассасинов действительно довольно тяжело убить, но не забывайте, что Чжао мог призвать более тысячи нежити, у которой осталось лишь одно чувство, жажда плоти. Или же, может быть, Чжао использовал свои способности черного мага, чтобы превратить их в нежить? Ему вполне по силам убить Гаран и его армию, а потом создать из них верных немертвых слуг".

Лицо Куна изменилось, а потом он кивнул головой. "То есть, скорее всего, это и случилось. Похоже, что Чжао еще более безжалостен, чем я думал. И теперь мне еще больше хочется встретится с ним".

И как только карета остановилась у подножия Каменной горы, черный туман сразу же начал становится более плотным, а потом раскололся на две части, обнажив дорогу, ведущую вверх. Ну а на посреди пути их уже ждал человек, одетый в полную броню и шлем, прикрывающий все лицо. Лаура уже узнала его. Это был одн из последователей Чжао.

Человеком, стоящим посреди дороги, конечно же, был Грин. Чжао отправил своих ассасинов, следовать за Лаурой после того как она покинула город Каса. Когда же девушка приехала к горе, он приказал черному туману расступится.

Грин поклонился Лауре и сказал: "Добро пожаловать, Мисс Лаура. Мой мастер знал, что вы приедете сегодня, поэтому он специально приказал, чтобы я встретил Вас. Пожалуйста, следуйте за мной". И после его слов черный туман опять раскололся выпуская Чужого. Грин быстро запрыгнул ему на голову, а затем гигантский крокодил развернув свое огромное тело, начал идти по дороге ведущей к вершине каменной горы.

На какое-то мгновение растерявшись Лаура не знала, что делать, но когда она увидела что Грин уходит, то все что ей оставалось, это приказать кучеру, следовал за ним.

Лицо Куна немного осунулось, когда он увидел Грина. "Лаура, этот Чжао не так уж прост. Вполне вероятно, что он действительно уничтожил Гаран. Ведь на самом деле он оказался хорошо осведомлен о нашем местонахождении, поэтому вполне вероятно, что он также заранее знал, о попытке Гарана устроить засаду".

Лаура кивнула. "Я не ожидала, что Чжао окажется настолько могущественным. Но чем сильнее, тем лучше. Ведь нам нужен именно грозный и опасный союзник".

На что Кун угрюмо пробормотал. "Слишком сильные союзники это тоже порой не очень хорошо."

Глава 117 - Удивительный

Охранники окружили карету Лауры, когда они ехали по дороге. Черный туман напирал со спины, словно какой-то монстр, что хотел их проглотить, тем самым заставляя всех неосознанно ускорять темп передвижения.

И вскоре они увидели поместье на вершине горы. Когда в последний раз Лаура была здесь, то заметила, насколько убогой стала усадьба, потому что никто о ней не заботился в течение длительного времени. Она думала что Чжао начав жить здесь наверняка сделал ремонт, но как казалось, никаких ремонтных работ или технического обслуживания не проводилось. Снаружи все выглядело потертым и старым.

Двери поместья были открыты. А внутри в два ряда выстроилась человекоподобная нежить. Тела этих скелетов были темно-зелеными, как будто их вырезали из нефрита. Безусловно они были очень страшными, но отнюдь не ужасными. Наоборот, эти немертвые выглядели почти как произведения искусства.

Два стройных ряда скелетов по 100 в каждом, одетых в обычную броню наемников и с оружием в руках, создавали очень не обычный коридор через который и проехала Лаура вместе со своими людьми.

Когда Лаура и Кун увидели, во что одеты скелеты, они не невольно посмотрели друг на друга. Они знали, что некоторое время назад, Гаран привел много наемников, для сражения с Чжао. А Лаура вспомнила, что когда она впервые встретилась с черным магом, он действительно вызвал много нежити, но человекоподобных немертвых было очень мало. Похоже Чжао действительно поднял побежденную армию Гарана, чтобы подробно узнать кто они и кто их послал.

Грин с Чужим остановились войдя во внутренний двор. И когда экипаж Лауры подъехал к ним, старик спрыгнул с головы нежити вниз и встал рядом с каретой, а потом поклонившись сказа. "Мисс Лаура, мой хозяин ожидает вас в гостиной."

Лаура кивнула, а затем она, Ниэр, и Кун вышли с экипажа. Грин же обернувшись к ним продолжил, "Мисс Лаура, пожалуйста, попросите своих людей последовать за нежитью. Она отведет их туда, где они смогут отдохнуть". Сказал он, и указал пальцем на нескольких немертвых, что сразу же поклонились Лауре.

Лаура и Кун на мгновение удивились. Они были очень хорошо информированными людьми, но даже они никогда не слышать о умной и вежливой нежить раньше. Но хотя они были весьма удивлены, Лаура повернулась к лидеру охранников и сказал: "Серхио, идите вместе с ними и хорошо отдохните."

Серхио кивнул, после чего он и его люди последовали за нежитью.

Грин провел Лауру, Ниэр и Куна через внутренний двор. По пути девушки украдкой пытались осмотреть все вокруг. Хотя ничего примечательного во дворе не было, так как там как раз проводились какие-то ремонтные работы по его очистке. Но когда их четверка продолжила свой путь, Лаура и Кун увидели бассейн с горячим источником.

В последний раз когда она посещала усадьбу, то в этом горячем источнике не было ничего необычного, но на этот раз все оказалось по-другому. Ведь там плавало множество очень крупных огненных рыб.

Огненных рыб было так много, что они попросту не могли сосчитать их. Увидев эту картину Лора и Кун не поверили собственным глазам. Они очень четко знали сложившуюся ситуацию на каменной горе. В этом горячем источнике нельзя было разводить огненных рыб в таких количествах. Вот только все обитали водоема были не только живы и здоровы, но и намного превосходили размером обычных огненных рыб. Как же такое возможно?

Наблюдая за этими тремя Грин не мог не улыбнутся. Конечно же, он намеренно привел их сюда. Ведь если они заранее увидят их запасы огненной рыбы, то это значительно облегчит переговоры о сотрудничестве. "Мисс Лаура, мой хозяин ждет вас."

Лаура вернулась к реальности, но потом указав на огненных рыб пролепетала: "Это, это, как вы это сделали?"

Но Грин лишь слегка улыбнулся. "Это наш дом. Пожалуйста, заходите внутрь". И затем он привел их в гостиную.

Лаура поняла, что Грин не хочет отвечать, поэтому не стала задавать другие вопросы. Она просто обменялась удивленным взглядом с Куном, и проследовала за Грином.

Чжао и Мэг стояли в гостиной, и ожидали Лауру и ее людей. Поэтому, когда девушка зашла в комнату Чжао сказал: "Добро пожаловать, Мисс Лаура. Я даже не ожидал, что вы вернувшись только вчера, решите уже сегодня встретится со мной. Поверьте я очень польщен".

Лаура поклонилась Чжао. "Мистер Чжао, по сравнению с вашей спасительной добротой, это ничто. Я чувствую себя счастливой, от того что не особо потревожила вас, нанеся столь внезапный визит сегодня".

Чжао ответил cлегка усмехнувшись. "Мисс Лаура, вы слишком вежливы. Пожалуйста, входите".

Они все зашли в гостиную, где и сели на против друг друга. Мэг принесла каждому по чашке чая. Но Лаура не стала обращать внимания на напиток, так как вдруг заметила, что у Мэг каким-то образом оказалась Железная книга.

Лаура и Кун были хорошо информированными людьми, поэтому, естественно, они узнали столь необычную книгу, но они не даже не ожидали, что теперь она будет принадлежать слуге черного мага Чжао.

Чжао отметил, куда смотрели глаза обоих гостей, но он ничего не сказал об этом. "Не хотите ли попробовать наш чай?"

После этих слов гости пришли в себя и вежливо отпили из своих чашек. Чжао же посмотрел на Куна и спросил: "Мисс Лаура, а кто ваш спутник?"

"Извините, это было как-то невежливо с моей стороны", - сказала Лаура. "Этот человек мой управляющий, но я уважаю его, как старшего. Он мой дедушка Кун".

Кун встал, и затем поклонился Чжао. "Я хочу поблагодарить господина Чжао за спасение Мисс Лауры. Она для меня как семья".

Но Чжао лишь отмахнулся. "Об этом даже не стоит упоминать. Пожалуйста, садитесь, мистер Кун".

Кун снова сел, в то время как Лаура посмотрела на Чжао и спросила: "У меня есть вопрос, но я не знаю, корректно ли о таком спрашивать".

"О чем вы хотите спросить меня, Мисс Лаура?"

Лаура посмотрела на Мэг и сказала. "Господин Чжао, ваша служанка обладает Железной книгой. Но откуда она у вас?"

На что Чжао ответил с легким смешком. "О, я просто взял ее у кого-то, кто хотел прийти и доставить мне проблем. Но поскольку лично для меня она абсолютно бесполезна, я просто подарил ее моей горничной".

Лаура и Кун внимательно посмотрел на Мэг. Эти двое могли считаться весьма умелыми экспертами, поэтому им практически сразу удалось выявить ее уровень и тип магии. И как оказалось девушка уже в столь юном возрасте достигла как минимум пятого уровня.

Осознав что они видят, гости Чжао не могли не удивится. С тех пор, как они оказались на Каменной горе, Лаура и Кун увидели слишком много сюрпризов: гора, вершина которой укутана черной магией, вежливая нежить, что может понимать людей, невероятное количество огненной рыбы, и молодая горничная уже достигнувшая пятого уровня в магии.

Лаура и Кун повернув головы увидели проблеск в глазах друг друга. Кун сделав паузу, чтобы глубоко вдохнуть, повернулся к Чжао и спросил: "Господин Чжао, а что произошло с людьми напавшими на вас?"

"Разве вы не видели, что они стали моими слугами?" улыбнувшись сказал Чжао.

Хотя они ожидали нечто подобное, но все равно немного удивились услышав что сказал Чжао. "Господин Чжао, вы хотите сказать, что сделали светлого мага своим слугой?" Кун был хорошо информирован, поэтому, естественно, он знал, насколько трудно превратить светлого мага в нежить. Существовала довольно высокая вероятность провала, но даже если они бы и преуспели, то в результате получили бы нежить самого низкого уровня. Неужели Гаран, светлый маг восьмого уровня действительно стал бессмертным? Но если Гаран не превратился в нежить, тогда как Чжао смог заполучить Железную книгу?

На континенте Арк, Гаран был довольно таки известным светлым магом. Но не только потому, что уже достиг восьмого уровня, его знали как человека, что специализируется на борьбе с черными магами. Если Гаран находил черного мага, то сразу же навязывал сражение, в котором у его соперника практически не было никаких шансов выжить. Из-за этого, он и получил прозвище: Убийца черных магов.

Гарану удалось выиграть столько сражений, что многие черные маги попросту боялись его. К тому же помимо восьмого уровня, он также обладал Железной книгой, с запечатанными заклинаниями света. Множество черных магов погибло из-за железной книги.

Чжао улыбнулся Куну, а потом повернувшись к Грину попросил. "Позови Гамму".

Грин отсалютовал, а потом развернулся и вышел. Лаура и Кун озадачено посмотрели на Чжао, но тот просто улыбнулся и ничего не сказал. А через некоторое время они услышали, шаги Грина и какой-то нежити.

Но когда Кун и Лаура увидели, этого немертвого, то испытали сильнейшее потрясение!

Глава 118 - Необычная еда

Сегодня впервые в их жизни, Лаура и Кун увидели настолько странную нежить.

Безусловно, перед ними действительно стоял почти прозрачный скелет. Но он был одет в великолепные белые одежды, а в руке держал белый магический посох. Увидев эту экипировку любой человек на континенте скажет, что все эти вещи могут принадлежать только светлому магу.

Обычный скелет не вызвал бы такой реакции у Лауры и Куна. Однако, кости этого были не просто белыми, а кристально-прозрачными и иногда, вспыхивали святым светом. Так что этот скелет действительно был достоин их внимания.

Нежить, использующая святой свет? Как черт возьми это вообще возможно?

Лаура и Кун ошеломленно уставились на скелета, стоящего позади Грина. Они действительно не находили слов, чтобы сказать что нибудь. Этот скелет действительно был слишком странным.

Чжао сначала посмотрел на выражения лиц этих двоих, а потом он взглянул на Ниэр, стоящую рядом с Лаурой. Она была миниатюрной горничной, которую никто практически не замечал, как когда-то и Чжао. Выражение ее лица не было таким же, как у Лауры или Куна. Они были попросту шокированы, но в выражении Ниэр было больше любопытства. Да, это было именно любопытство, а не удивление.

Чжао был абсолютно уверен, что видел в глазах Ниэр именно любопытство. Ведь они были настолько чисты, что можно было четко увидеть все мысли в ее голове. Сегодня Чжао впервые увидел девушку с настолько чистыми и красивыми глазами. И если в глазах Мэг иногда мелькал довольно хитрый взгляд. То глаза Ниэр были чисты, и как будто могли исцелить вашу душу.

В конце концов, Чжао пришел в себя, и представил скелета. "Мисс Лаура и мистер Кун, позвольте представить вам Гамму."

И Гамма поприветствовал их согласно традиционной аристократической церемонии. Он был так настолько изящен что в это мгновение, Лаура и Кун забыли, что перед ними нежить. И лишь через несколько мгновений осознали всю неоднозначность увиденного.

Поддавшись любопытству, Лаура спросила: "Господин Чжао, вы хотите сказать, что эта нежить была Гараном?"

"Да, но он больше не Гаран. В будущем весь мир будет знать его только как Гамму", - сказал Чжао. "Хорошо, Гамма, можешь вернуться к своим обязанностям."

Гамма поклонился им, а затем развернулся и вышел из комнаты.

Лаура уставилась на уходящего Гамму, а потом спросила у Чжао. "Господин Чжао, а какой уровень у Гаммы?"

На что Чжао немного подумав ответил. "Мне кажется, что он где-то на седьмом уровне, но я не очень в этом уверен."

"Господин Чжао, а остались ли у Гаммы воспоминания, о том времени когда он был еще жив?" быстро спросил Кун.

Чжао покачал головой. "К сожалению нет. В начале, он превратился в обычную нежить, но дальше я использовал тайную магию, что позволила ему вспомнить, как применять заклинания света. Это позволило ему вернуть практически все свои силы, но не помогло восстановить воспоминания."

Лаура и Кун совсем не понимали, каким же образом нежить смогла начать использовать светлые заклинания? Но они очень хотели узнать, какие же тайные знания удалось обнаружить Чжао.

Было совершенно ясно, что многие черные маги искали способы превратить их низкоуровневую нежить в высокоуровневую, но после многих лет исследований, они мало чего добились. И сейчас если эти черные маги узнают, что Чжао нашел способ, то попросту сойдут с ума.

Лаура и Кун посмотрели на Чжао, не понимая, зачем он рассказал им столь удивительные вещи. Но потом они увидели, насколько решительным взглядом на них смотрели Мэг и Грин, к тому же хотя лицо Чжао было скрыто его черной шляпой, они могли чувствовать, что он тоже следил за ними.

Внезапно, Кун все понял, и поэтому быстро сказал: "Мистер Чжао, можете быть абсолютно уверены что ничего из того, что мы увидим или услышим, не будет предано огласке. Я гарантирую это, клянусь честью клана Маркей". А Лаура быстро кивнула, соглашаясь с тем, что сказал Кун.

Но Чжао лишь улыбнулся. "Вам не нужно давать такую клятву. Позвольте вам кое-что рассказать по этому поводу. Я действительно могу повысить уровень нежити, но это работает только в определенных условиях. Именно поэтому все остальные не смогут воспользоваться моим методом".

Разумеется Кун и Лора, ему не поверили, но они оба кивнули. После чего, девушка махнула Ниэр и приказала ей выйти из комнаты, а затем обратилась к Чжао. "Сегодня мы побеспокоили вас, мистер Чжао, потому что я хотела поблагодарить вас за спасение моей жизни. Поэтому мы подготовили для вас два небольших подарка. И я надеюсь, что вы примите их".

Вскоре, Ниэр вернулась обратно, держа в руках две длинные коробки. В одной из них была темная мантия, которую Лаура и достала. "Господин Чжао, это мантия лунного света, одно из самых подходящих одеяний для черного мага." Сказав это, она передала ее Чжао.

Чжао встал, и посмотрел на мантию, а затем он кивнул. "Благодарю, вас Мисс Лора". И затем он взяв мантию лунного света и передал ее Грину.

Когда Лаура увидела, что Чжао принял темную мантию, она не могла не почувствовать облегчение. Потом девушка взяла другую коробку и осторожно открыв ее, вытащила магический посох. "Господин Чжао, это магический посох с элементом ветра, но из-за впитанной крови магических зверей, он может также усиливать и черную магию. Я надеюсь, что вы примете и его".

Чжао рассмеялся. "Мисс Лаура вы весьма точно умеете предугадывать. Однако честно говоря, этот посох для меня бесполезен, но моя горничная маг ветра. И я как раз искал подходящей ей магический посох, так что вы мисс Лаура пришли к нам в самое нужное время". И он приняв магический посох, отдал его Мэг.

Лаура не ожидала, что Чжао отдаст посох Мэг, но она ничего не сказала об этом. Ведь технически Чжао принял магический посох.

Мэг стала очень счастливой, когда взяла в руки магический посох ветра. "Спасибо, Мастер", - сказала она Чжао.

Чжао кивнул, а затем повернулся к Лауре. "Мисс Лаура дала нам эти два подарка, но я конечно же, тоже не поскупился. Поэтому предлагаю направиться в столовую и отобедать. Пожалуйста, следуйте за мной, Мисс Лаура, мистер Кун и юная леди." Сказав это, он направился в обеденный зал.

Лаура и Кун вежливо последовали за Чжао. Но только несколько человек собрались в большой обеденном зале, где Meрине накрыла стол.

Когда Meрине увидела Чжао зашедшего в зал, она быстро улыбнулась и сказала: "Мастер, еда готова."

Чжао кивнул, а потом молвил: "Мисс Лаура, мистер Кун, юная леди, пожалуйста присаживайтесь. Мы не похожи на тех крупных аристократов, с их большим сводом правил. Мы все едим вместе".

Хотя Лаура и Кун были немного против столь любопытной практики, они ничего не сказали и спокойно сели за стол вместе с Ниэр.

После чего Мэг вместе с Meрине принесли сегодняшние блюда. На этот раз еда была очень насыщенной и богатой: жареный кролик, огненная рыба и овощи, выращенные в пространственной ферме. Мерине проявила всю свою фантазию и талант готовя этот обед.

Также стоит заметить что несколькими часами ранние, клан Буда совместно обсуждал, какую стоит подать еду. И в результате было принято решение познакомить Лауру со вкусом их особенных овощей, с целью расширения сотрудничества в будущем.

Лаура и Кун осмотрели блюда на столе. В дополнение к жареному мясу кролика, огненной рыбе, и магической редьке, в них встречались также некоторые овощи, что были им незнакомы. Но не только это, даже способ приготовления пищи, казался немного необычным.

Вскоре все блюда были поданы. Это были очень особые блюда. Лаура внимательно посмотрела на стол, но она обнаружила, что даже не может понять, к чьей кухне они относятся.

Кун тоже хмурился глядя на тарелки. По правде сказать, он считал себя очень осведомленным человеком, но таких блюд раньше никогда не видел.

Дата: 2018-11-18, просмотров: 225.