Глава 347 - Тест клана Шелли

Чжао и все остальные уже привыкли к ночным нападениям, и сейчас, если его не произошло бы, то члены клана Буда почувствовали бы себе довольно не уютно. Так что глава клана Буда, услышав топот конских копыт, как обычно, сразу же призвал экран.

Через мгновение на мониторе появилась группа кавалеристов, численность которой составляло где-то 500. Однако на этот раз к ним мчалась не тяжелая кавалерия, а просто обычная конница. Воины были вооружены луками, парными мечами, а также носили кожаные доспехи. Стоит отметить, что к их седлам было привязано несколько человеческих голов.

Естественно, увидев подобную картину, никто из клана Буда не мог понять, что же происходит. В особенности, если учитывать тот факт, что с отрубленных голов капала кровь. Ведь это означало, что их отделили от тела не так уж давно.

В следующий же момент, кавалеристы, остановившись не далеко от лагеря Чжао, внезапно дружно спешились.

Пожалуй, это действительно был хороший ход. Ведь все хорошо знали, что легкая конница действует эффективней всего, если атакуют быстрыми наскоками. Однако, если воины спешились, значит они не планируют нападать.

Чжао озадаченно взглянул на этих кавалеристов, он не понимал, что именно они хотят сделать. Однако в этот момент один из воинов вышел вперед и, поклонившись, произнес: «Прошу прощения, но не вы ли мистер Уэльс?»

Чжао кивнул и сказал: «Извините меня, но, хотелось бы узнать, с кем я имею честь разговаривать?»

Что воин сразу же ответил: «Я офицер легкой кавалерии клана Шелли, капитан Майт. Нас отправили, чтобы защитить вас, но мы вас потеряли, после того как вы внезапно изменили маршрут. Однако, я прошу вас простить нас за эту оплошность».

Услышав это, Чжао на мгновение даже удивился, ведь он действительно не ожидал, что клан Шелли пошлет своих людей, чтобы защитить его. Однако он быстро сказал: «Ох, право не стоит. Я ни в чем не виню наших братьев из клана Шелли. Пожалуйста, располагайтесь в нашем лагере. Шинго, пожалуйста, приготовь для наших друзей суп из баранины.»

Шинго и Шун сразу же вытащили из своей повозки несколько котлов и необходимые ингредиенты. Естественно в экипаже все это оказалось лишь благодаря пространственной ферме. Воины клана Шелли тоже значительно расслабились, когда услышали приглашение главы клана Буда. Так что уже через пару минут некоторые из них ставили свои палатки, а некоторые собирали отрубленные головы. Разумеется Чжао знал, что эти люди, должно быть, хотели напасть на него, но воины клана Шелли их остановили.

И вот сидя у костра глава клана Буда спросил:«Брат Майт, ты ведь сказал, что клан Шелли отправил вас, чтобы защитить меня? Но почему? Я же просто продаю клану Шелли молочное вино, так что наша дружба не слишком глубока?».

Глава клана Буда хорошо понимал, что при разговоре с настоящими солдатами лучше не ходить вокруг да около, ведь они подобного терпеть не могут. Поэтому гораздо лучше просто спросить на прямую.

Разумеется, Майт сразу же ответил: «Сэр, у вас действительно было только несколько операций с молочным вином, которое вы продали нам. Но ведь вы также очень сильно помогли клану Шелли в крепости. А потом вполне успешно сосредоточили на себе все внимание герцога Леона. Естественно клан Шелли сразу же захотел вам помочь, но так как нам сейчас лучше не привлекать к себе излишнее внимание, мне удалось отыскать вас только сейчас».

В данный момент глава клана Буда мог смело утверждать, что их отношения с кланом Шелли довольно не плохие. Ведь они даже отправили легкую кавалерию, чтобы защитить его.

В ответ же Чжао улыбнулся и сказал: «В этом нет ничего такого. В конце концов мы же партнеры. К тому же все эти необоснованные обвинения со стороны людей герцога Леона могли нанести бы моей репутации непоправимый урон. В особенности, если бы меня действительно смогли бы задержать».

Услышав это Майт рассмеялся и сказал: «Сэр, можете не волноваться. Ранее клан Шелли старался не обращать внимания на проделки герцога Леона, но сейчас он зашел уж слишком далеко. Поэтому вся эта ситуация разрешится уже в ближайшее время.»

Чжао удивился этим словам, а затем посмотрел на Майта, спросил: «Как? Неужели вы готовы начать контратаку?»

Разумеется Майт не стал ничего рассказывать Чжао, но все же произнес: «Никто не может назвать клан Шелли слабым. Но мы прежде всего именно предприниматели и поэтому стараемся ни с кем не конфликтовать, в особенности со столь крупными аристократами. Однако герцог Леон перешел черту дозволенного».

В ответ Чжао просто кивнул. Клан Шелли, один из крупнейших торговых кланов во всех шести империях безусловно не славился такой же беспринципностью, что и клан Маркей. Однако излишней вежливостью они также не страдали.

А вот Майт, посмотрев на Чжао, произнес: «Сэр, позвольте также восхитится вашей невероятной стойкостью. Несмотря на все ухищрения и атаки людей герцога Леона, вам удалось выстоять. Подобный подвиг действительно не может не восхищать».

В ответ же Чжао, слегка улыбнувшись, произнес: «Если бы я не мог совершить подобного, то не стал бы сотрудничать с кланом Шелли. И уж тем более настолько уверенно вести себя во время инцидента в крепости».

Слушая эти слова Майт почувствовал ту невероятную уверенность в собственных силах, что излучал Чжао. Он был словно могущий ветер способный снести все на своем пути: «Сэр, вы действительно весьма освежающий человек, Ха-ха, мне действительно хотелось бы стать с вами хорошими друзьями».

Чжао в свою очередь, тоже слегка засмеявшись сказал: «Мне также нравится дружить с такими людьми, как вы, простыми, прямыми и знающими свое дело. С большинством же аристократов всегда приходится ждать подвоха».

В это время Шинго из тысячи теней наконец закончил готовить суп из боевых пайков, сделанных в замке на Железной горе. И хотя его вкус был не настолько хорош, как при использовании свежего ягненка, но зимой даже такая еда считалась невероятно вкусной.

Поужинав, воины клана Шелли отправились отдыхать в свои палатки. Но перед этим, выставив 50 часовых, послали охранять Чжао, поэтому вполне естественно, что именно они должны были заниматься охраной лагеря.

Так что на этот раз глава клана Буда и все остальные наконец смогли с комфортом выспаться этой ночью. Разумеется больше всего этому обрадовалась именно Риана. А на следующие утро они все, позавтракав, отправились в Ривер-Сити.

Естественно, Чжао хорошо понимал, что на самом деле Майт уже довольно давно знал их местонахождения, и им ничего не стоило догнать их. Но почему же воины клана Шелли появились только сейчас? Возможно они просто хотели убедиться, что глава клана Буда достоин их защиты?

Люди клана Шелли хорошо понимали, что раз они собираются защищать Чжао, то он должен быть вполне компетентным человеком. Иначе все это будет лишь пустой тратой времени.

Поэтому лишь убедившись, что с главой клана Буда действительно стоит сотрудничать. Люди клана Шелли решили помочь Чжао.

В начале сегодняшнего путешествия Чжао не сидел в своей карете, а стоял на одной из ступенек у задней двери. Это позволяло ему разговаривать с Майтом во время движения: «Попав в Ривер-Сити, я собираюсь провести там несколько дней, чтобы решить проблему принцессы Рианы. Сейчас, когда все ее охранники были убиты, ей не стоит появляться в городе Карсон. Так что оказавшись в Ривер-Сити, я сразу же напишу письмо ее отцу, великому герцогу Эвану. А получив ответ, отправлюсь в город Тяньшуй. Однако, как вы понимаете я не могу взять ее с собой. Поскольку это слишком опасно. Так что я очень надеюсь, что клан Шелли сможет гарантировать безопасность принцессы Рианы до тех пор, пока ее отец не заберет ее в Империю Аксу».

На что Майт, улыбнувшись, ответил: «Сэр, вы можете не волноваться, клан Шелли гарантирует полною безопасность постояльцев. К тому же мы поддерживаем очень хорошие отношения с главой Ривер-Сити. Так что там принцесса Риана будет в полной безопасности».

Чжао кивнул и сказал: «Если все действительно так, то это очень хорошо. Но скажите, неужели в Ривер-Сити находится главная резиденция клана Шелли? И не принесем ли мы вам проблем, если появимся там?»

На что Майт с улыбкой ответил: «Нет, наша главная резиденция находится не там, но в Ривер-Сити мы чувствуем себя словно дома. Поэтому, даже если сам король Империи Розы ополчится на нас, мы все равно сможем вполне безопасно отступить."

Чжао кивнул и сказал: «Хорошо, я полностью доверяю вашим словам. Но позвольте узнать еще кое-что. Мне необходимо попасть в Тяньшуй, но как быстрее всего это сделать из Ривер-Сити?»

В ответ же Майт произнес: «Пожалуй, быстрее всего туда можно добраться на корабле. Все дело в том, что река протекающая через Ривер-Сити впадает в море недалеко от города Тяньшуй».

Чжао кивнул и сказал: «Хорошо, тогда я пожалуй действительно воспользуюсь именно лодкой. Однако не переживайте, вам больше не нужно будет меня защищать. Но я был бы вам благодарен, если вы расскажите мне о городе Тяньшуй.»

Майт улыбнулся и сказал: «Знаете, мы по началу действительно хотели разместить свою главную резиденцию в Империи Розы. Однако как вы и сами хорошо знаете здесь не слишком рады гостям из других стран, поэтому мы и воздержались от подобного. Но одного у Империи Розы не отнять, она находится в центре континента Арк и от сюда можно попасть в остальные 5 великих империй. Водный же путь ни чем не хуже всех остальных. Он очень подходит для ведения бизнеса, поэтому изначально клан Шелли хотел разместить главную резиденцию именно в Тяньшуй. Так как в тамошний порт может зайти корабль любой тоннажности, а оттуда вы можете отправиться на юг в Империю синих волн или на север к прериям зверолюдей. Можно даже сказать, что город Тяньшуй - это главный морской узел Империи Розы. Но он всегда находился под властью клана Карпичи - один из самых старых аристократических кланов империи Розы. Они даже гораздо более могущественны, чем великий герцог Леон. А город Тяньшуй - это мешок денег клана Карпичи, и никто не может оспорить этот факт. Так что там у нас практически нет никакого влияния. Впрочем, как и у всех остальных, даже у Церкви света».

Чжао кивнул, но естественно даже не стал упоминать, что клан Карпичи является одним из основателей Альянса Черных Магов. Поэтому вполне естественно, что они сделают все возможное, что выдворить со своих земель главных врагов - Церковь Света.

А Майт тем временем посмотрел на Чжао и произнес: «Так значит, вы хотели бы заняться бизнесом с кланом Карпичи? Но это клан всегда отличался скрытностью, так что сейчас с ними ведут дела всего несколько человек и им пришлось приложить не мало усилий, чтобы добиться этого.»

На что Чжао, улыбнувшись, ответил: «Как вы знаете, я веду дела со зверолюдьми. И насколько я слышал попасть в прерии из Империи Розы гораздо проще чем из Империи Аксу. Да и налог на такую торговлю не такой уж большой. Поэтому, как мне кажется, идея создать свой бизнес в городе Тяньшуй не так уж плоха. Но скажите, осмелится ли герцог Леон нападать на меня даже там?»

Майт задумался на мгновение, а затем сказал: «Нет, не посмеет. В городе Тяньшуй все должно слушаться клан Карпичи. И даже, если вас будет разыскивать сам король Империи Розы, без разрешения этого клана, даже он не посмеет что-либо предпринять. Так что именно поэтому многие торговцы хотят заручиться поддержкой клана Карпичи».

Чжао действительно не ожидал, что клан Карпичи будет обладать настолько большой властью над городом Тяньшуй, но так даже лучше. Ведь если все пройдет успешно, то никто не осмелится задевать его.

На этот раз путешествие каравана клана Буда проходило намного спокойнее. Ведь легкие кавалеристы подняли флаг своего клана и теперь мало кто осмелился бы на них напасть. Поскольку не многие решились бы начать конфликтовать с одним из самых больших кланов всех шести империй.

И только министр финансов герцог Леон решился спровоцировать подобного монстра. Нет, разумеется если говорить о торговых кланах, то люди прежде всего вспоминают о клане Маркей. Но лишь потому, что этот клан стремится получить выгоду любой ценой.

Тем не менее, мудрые люди хорошо понимают, что клан Шелли тоже не стоит провоцировать. Ведь их гостиницы вполне успешно работают во всех шести империях, что уже само по себе демонстрирует насколько же они сильны.

Гостиничная индустрия - очень прибыльная отрасль, но клан Шелли уже многие годы удерживает лидирующие позиции. Чего уж точно нельзя достичь только торговыми методами.

Так что, когда некоторое время назад клан Маркей попытался вытеснить клан Шелли, последние проявили невероятную твердость. Поэтому после нескольких стычек, самый известный торговый клан был вынужден отступить.

А вот Чжао на данный момент был похож на маленького паука, что медленно плетёт свою паутину. И когда она будет закончена, у него окажется достаточно силы, чтобы оживить клан Буда.

Но сейчас абсолютно очевидно, что клан Шелли является неотъемлемой частью всего этого. Ведь с таким сильным партнером гораздо проще противостоять разрушительному ветру.

Весь день они, как обычно, провели в пути, даже не останавливаясь для отдыха. И вот ближе к полудню взобравшись на холм они смогли, наконец, увидеть Ривер-Сити. Но до самого города им предстояло ехать еще два часа.

Глава 348 - Плавание

Во второй половине дня Чжао наконец увидел Ривер-Сити. Но он не просто находился рядом с рекой. Люди живущие здесь при помощи каналов сделали так, что бы вода протекала через центр города, а так же обтекала его с двух сторон, создавая тем самым преграду для войск противника. Однако так как река текла и через город, в дополнение к обычным воротам в Ривер-Сити использовались еще и особые водные врата, чтобы не дать вражеским лодкам застать защитников врасплох.

Размеры же города просто поражали, здесь проживало больше миллиона человек, и так как в этом мире практически не было многоэтажных зданий, пожалуй вы и сами можете представить какую площадь он занимал.

Чжао вошел в город через западные ворота и сразу же почувствовал насколько Ривер-Сити отличается от всех остальных поселений, где уже побывал глава клана Буда. В первую очередь здесь было просто невероятно много людей, гораздо больше, чем даже в столице Империи Аксу. Можно сказать, что если бы не стиль одежды, Чжао с уверенностью мог бы сказать, что вернулся на Землю.

К счастью у них было довольно много охранников. Поэтому никто из прохожих не рискнул приблизиться к ним.

И вот вскоре они стояли перед огромным отелем Шелли. По подсчетам Чжао, в здании гостиницы было как минимум 10 этажей, а ведь построить нечто подобное без использования бетона действительно очень сложно.

Естественно как только они подошли к отелю, швейцар сразу же поприветствовал их, а потом приказал нескольким своим помощникам позаботится об экипажах и магических животных клана Буда.

Разумеется Чжао не мог вот так просто доверить свой караван кому попало. Поэтому приказал Блокхеду проследить за тем, чтобы все было в порядке. А тем временем, сам глава клана Буда встретился с управляющим отелем, довольно высоким и широкоплечим человеком по имени Амаре. И хотят тот носил деловой костюм, Чжао был полностью уверен, что на самом деле имеет дело с воином.

Но управляющий не стал ничего говорить по этому поводу. Вместо этого он немедленно организовал для Чжао лучшую комнату в отеле, чтобы глава клана Буда смог отправиться отдыхать.

Вот только когда глава клана Буда покинул холл отеля, то весьма сильно удивился наличию таких современных вещей как централизированное освещение, правда оно работало за счет магической энергии, а не электричества. Впрочем, подобному удивился не только Чжао, но и даже Лаура.

Но самым удивительным приспособлением в этом десятиэтажном здании был самый настоящий лифт, что тоже работал на магической энергии. Вот только Чжао даже представить себе боялся, сколько стоило создание чего-то подобного. Поэтому-то такие магические устройства мог себе позволить только очень большой и богатый клан.

Отель Шелли в Ривер-Сити был одним из самых больших, среди всех отелей Шелли. А все потому, что многие люди, приезжающие в этот город, довольно успешно занимались бизнесом, поэтому могли себе позволить не только дорогую одежду, но и проживание в самой лучшей гостинице.

Постояльцы отеля, увидев Чжао, никак на него не отреагировали. Ведь так как с ним был Майт, они подумали, что глава клана Буда тоже является членом клана Шелли.

Как только все разместились в своих номерах, Чжао тут же написал письмо герцогу Эвану и отправил его с помощью мистического орла. Ранее он этого не делал, так как не мог указать куда именно главе клана Перселл нужно прислать своих людей, чтобы забрать Риану. Но теперь, когда они остановились в отеле Шелли, такой проблемы уже не было.

На этот раз Чжао не позволил Шуну кататься верхом на орле, прошлый раз он просто проверять возможно ли это. Но сейчас в этом не было никакой необходимости. Да и летать зимой в небесах уж слишком холодно.

Ответил же герцог Эван просто невероятно быстро. Мистический орел принес письмо от него фактически уже к вечеру того же дня. Вот только его содержание немного расстроило главу клана Буда. Так как герцог Эван просил не оставлять Риану в отеле Шелии, а взять ее с собой в город Тяньшуй. Поскольку, ему будет гораздо проще забрать ее именно от туда. Ведь для этого достаточно всего лишь отправить за Рианой корабль.

А ведь уже в самом начале путешествия девушка доставила Чжао массу головной боли.

На следующее утро после того, как Чжао позавтракал, он рассказал Риане о решении ее отца, после чего попросил Майта подыскать ему корабль, что отвезет его в город Тяньшуй. Естественно Майт с легкостью смог помочь с этой просьбой, но отплыть они смогут только завтра.

Чжао тоже не возражал. Хотя в этот день из города Ривер-Сити в город Тяньшуй плыла шхуна, она была уж слишком маленькой. Поэтому могла стать целью пиратов, что время от времени нападали на корабли.

Хотя сам Чжао не боялся их, но Майт не мог не учитывать угрозы с их стороны. К тому же, так как глава клана Буда попросил его о помощи, Майт предстанет в не самом лучшем свете, если вовремя плавания на их корабль нападут пираты.

В образовавшийся свободный день Чжао прогуливаясь по Ривер-Сити, скупал вещи, что больше всего ценились обитателями прерий.

Но в чем же зверолюди нуждались больше всего? На первом месте безусловно еда, на втором соль и на третьем метал.

Пожалуй, о пище даже не стоит упоминать, обитатели прерий всегда остро ощущали ее нехватку, практически та же ситуация была и с солью. Что же касается металлов, то так в Прерии не было полезных ископаемых, зверолюди могли лишь покупать их в человеческих землях.

Ведь в странах людей все эти вещи не являлись чем-то особенным. Еды в руке было предостаточно, и с каждым днем ее становилось все больше, поэтому он покупал только соль, а также изделия из железа и других металлов.

Глава клана Буда некоторое время жил в Прерии, поэтому хорошо знал, что именно нужно покупать. К тому же, так как его сопровождала Лаура, Чжао не беспокоился, что купит что-то совершенно ненужное.

Майт тоже не возражал против такого время провождения. Он хорошо понимал, что хороший предприниматель в любой ситуации не должен забывать о ведении бизнеса.

На следующее утро, позавтракав, они отправились прямо на пирс. Где их уже ждал один из кораблей клана Шелли, что как раз сегодня должен был отплыть в город Тяньшуй.

Прибыв на причал, Чжао действительно оказался немного ошеломлен. Река протекающая возле Ривер-Сити оказалась невероятно широкой и глубоководной. Здесь вполне спокойно плавали даже тяжелые грузовые корабли.

Судно клана Шелли как раз принадлежало к таким тяжелым грузовым кораблям. У него было три мачты и невероятно вместительный трюм. Но и как пассажирское судно его тоже можно было использовать.

Так что на корабля вполне комфортно себя чувствовал не только клан Буда, но и рогатые быки, которых вместе с каретами разместили в трюме.

Сегодня Чжао впервые с момента попадания на континент Арк поплывет на корабле. Еще на Земле он уже путешествовал подобным образом, но там все лодки уже давно изготавливают из метала и пластика. Так что он впервые будет плыть на деревянном судне.

Когда же они поднялись на борт, Майт познакомил Чжао с капитаном этого корабля Старком. Капитаном оказался довольно высокий человек с длинной бородой и загорелой, грубой кожей. Было хорошо видно, что за всю свою жизнь этот человек провел на суше не так уж много времени.

Но больше всего Чжао привлек тот факт, что Старк являлся воином седьмого уровня.

Впрочем, глава клана Буда также отметил, что всех моряков на этом судне очень развитая мускулатура и крепкие тела.

Естественно каждый из экипажа судна был вооружен, так что, похоже, команда этого судна вполне могла защитить себя и всех кто был на борту от пиратов.

Кроме Чжао и его приближенных на этом корабле в качестве пассажиров плыло еще около 100 человек. Некоторые из них были торговцами, а некоторые просто обычными мирными жителями. По-видимому, каюта на этом судне стояла не слишком дорого.

Если верить Майту, то в город Тяньшуй они прибудут где-то через 5 дней. В то время как путешествуя по дорогам, они смогут добраться туда же только через две недели.

Река была абсолютно спокойной, без каких-либо резких порывов ветра, однако у Мэг вдруг началась морская болезнь. Поэтому Чжао оставил ее в каюте, хотя на самом деле девушка вернулась в пространственную виллу.

Лаура в прошлом уже очень много раз совершала морские путешествия, поэтому уже давно привыкла к качке корабля. Так что она сейчас просто наслаждалась прогулкой по реке вместе с Чжао. А вот Риана, хотя и не страдала морской болезнью, заперлась в своей каюте и не покидала ее даже для того, чтобы поесть.

Если бы он не знал ее раньше, то подумал бы, что у девушки аутизм. Ведь в последнее время она вела себя просто невероятно странно. Сейчас она завтракала, обедала и ужинала в своей каюте. А раньше, даже во время ночевок, девушка сразу же пряталась в свою палатку и не покидала ее.

Но довольно скоро Чжао привык к таким дням, хотя все же продолжал беспокоиться, что Риана заболела. И ему предстоит объясняться с герцогом Эваном.

Впрочем, изначально глава клана Перселл отправил свою дочь вместе с Чжао, надеясь на возникновения более близких отношений между двумя молодыми людьми. Но после инцидента в землях клана Иксу и письма Чжао, в котором он мельком упомянул о странном поведении Рианы в последнее время, герцог Эван понял, что похоже ничего не получится.

Дата: 2018-11-18, просмотров: 139.