Глава 1: Сон о повелителе духов

Глава 2: Разговор о долге

- ... Прибыл?

Вместе с Морисом я добрался до комнаты Арка, мы открыли дверь, и мужчина, писавший что-то за письменным столом, посмотрел на нас.

Он выглядел уставшим из-за тяжёлой работы или ещё по какой-то причине.

Если исходить из слухов, то скорее всего это было связано с новым оружием.

Ну, я-то обычный солдат, потому просто не могу знать этого.

Всё было в секрете и подчинённым сообщат лишь когда всё будет готово.

- Да, я его привёл. Хотя вы ведь знакомы? – Морис спросил у меня и Арка.

Мы и правда были знакомы.

Разница в силе между нами была как небо и земля, но мы были товарищами, сражавшимися на одном поле боя.

Так что иногда мы могли переговариваться.

Конечно солдаты не так часто общались с руководством, но у меня была Фалена, потому я был немного ближе командному составу.

И с небожителем вроде Арка я тоже общался.

Хотя наши разговоры не были каким-то важными. Мужчина не был говорливым.

Морис, Мирея и Наклур любили поболтать, потому и общались со всеми подряд.

И только он выделялся в этом плане среди героев.

Хотя его величия это не преуменьшало.

- Да, общались. Но, Морис. Мы не так дружны, как с тобой. Потому я и решил тебя попросить позвать... Если бы это сделал я, он бы мог и не прийти, - ответил Арк Морису.

- Не пришёл бы? И почему? – спросил герой, и эльф спокойно ответил:

- Я... Не особо много общаюсь с солдатами. Мы не очень ладим. Вряд ли кто-то обрадуется, если я позову.

Необычные слова Арка озадачили Мориса:

- ... Арк, ты не слишком ли пессимистичен? Никто тебя не ненавидит... Верно, Джон?

Тема переменилась, и я ответил Арку:

- Да. В армии нет тех, кто бы ненавидел господина Арка. Хотя многие считают вас неразговорчивым...

- Видишь, Морис. Он пытается не обидеть меня. На самом деле меня считают высокомерным, но надевают эти невинные маски... Ни к чему эта забота, Джон. Скажи честно. Ты же меня ненавидишь... Верно?

- Нет, это...

Я не знал, как ответить на его негатив.

На лице Мориса появилось недовольство, когда он шептал:

- ... Вот такой он. Прости, придётся терпеть.

- ... Я думал, что он просто умный молчун...

Такого негатива я ещё не слышал.

Он был слишком пессимистичен.

А ведь повелитель духов Арк был одним из героев, которые оказывали значительное влияние на ход боя. Кто такого ненавидеть будет?

- Он молчун, потому что во время разговора таким становится. А умный... Так ведь он эльф. Всё прожитые годы.

- Ну прости за годы. Молодёжи моих чувств не понять... Так, по поводу войны, - внезапно Арк сменил тему.

Я озадаченно спросил:

- Что, у вас есть какие-то мысли по поводу войны?

О войне сейчас задумывались все, так что даже спрашивать не стоило.

Я, будучи простым солдатом, хотел победить, переживал, что нас становилось всё меньше и хотел отомстить за павших друзей, мне кажется, так думают все простые люди.

Но почему-то мне казалось, что к Арку это не относится.

Тогда, что же он думал?.. Об этом можно было узнать, лишь спросив лично.

- Ну да. Нет тех, кто бы не думал о ней. Люди, эльфы, дварфы, да и все остальные расы тоже

Ответ Арка был общим.

Я спрашивал его не о том, и всё же был не из тех, кто стал бы доставать расспросами.

Мы вернулись к нашей теме.

- ... Так зачем вы позвали меня? Я ведь обычный солдат. И не понимаю, зачем я мог бы понадобиться одному из героев, повелителю духов Арку...

- Ты о чём? Меня называют повелителем духов сейчас, но я обычный деревенщина, который живёт вдали ото всех. Что такого, если я просто хочу с кем-то поболтать? – сказав это, Арк тепло улыбнулся мне.

Я слышал, что повелитель духов Арк и правда долгое время жил один глубоко в лесах эльфов.

В этом смысле он и правда был деревенщиной.

Можно было бы согласиться с ним, но огромная сила не позволяла этого сделать.

За всю историю не было ни одного мага духов, который бы превосходил его.

Обладателями магии духов в первую очередь становятся эльфы, потому он уже не мог быть простым деревенщиной.

А просто поболтать он мог с Морисом, Миреей или Наклур.

Морис знал про характер Арка, и обычно они неплохо общались.

Но раз он позвал меня, значит дело было в чём-то ещё.

- Просто поболтать можно было с Морисом или Миреей. Ну или Наклур...

Наклур и Арк обладали совершенно разными умениями, и тем для разговора у них могло хватать.

Но услышав имя девушки, Арк поморщился.

- ... Она слишком уж шумная. Для ушей того, кто жил в лесу, это слишком обременительно, она не подходящий партнёр для общения. А вот с тобой, Джон, разговор может получиться плодотворным.

Наклур шумная?

Это заявление удивило меня.

Великий мудрец Наклур была прекрасной и величественной эльфийкой, сложно было назвать её шумной.

Она общалась с многими офицерами, любила поговорить, этого нельзя отрицать, но называть её шумной...

В разговоре она обычно всегда была сдержанной.

И всё же почему...

Неизвестно, понял ли Арк мой вопрос, он снова перешёл к главной теме:

- Ну, в общем ладно. Ты правильно понял, я не просто так захотел поговорить с тобой. У меня дело не лично к тебе. Мы можем поговорить и в другой раз... Я бы хотел поговорить с существом, с которым ты связан.

Его слова не удивили меня.

Ну, у него не могло быть дел к обычному солдату вроде меня. Всё как я предполагал, общаясь с Морисом.

Я сразу же позвал создание, находившееся во мне.

- ... Фалена. Тебя зовут. Выйди.

И тут девушка показалась из моего тела, зевая, и выказывая своё недовольство:

- ... Эх, ну ладно. Специально, только в этот раз, - она посмотрела на Арка и удивлённо проговорила. - ... О, Арк здесь. Привет.

Не похоже, то это была первая встреча.

Арк кивнул и ответил:

- ... Да, Фалена. Давно не виделись. Я хочу у тебя кое-что спросить. Ответишь мне?

Мне хотелось узнать, были ли они знакомы, но они продолжали разговор без меня.

- Хм, зависит, что спросишь. Так о чём ты хочешь узнать? Хотя уж вряд ли есть что-то, что тебе бы надо было спрашивать у меня.

Фалена была права, такой умный человек казалось знал обо всём.

Но слова девушки заставили его нахмуриться.


 

- ... Всё разница в восприятии. Я бы о много хотел тебя спросить, Фалена.

Услышав Арка, девушка немного призадумалась.

В помещении воцарилась странная тишина.

О чём же они говорить собрались?

Было так интересно, что я уже готов был спросить...

- ... Ладно. Спрашивай. Чтобы решить, отвечать или нет, надо услышать вопрос, - сказала Фалена, и уголки губ Арка смягчились.

- ... Спасибо. Я думал, что ты просто решишь сбежать. А так я хотя бы могу спросить.

- Я не сбегаю. К тому же Джон тоже хочет услышать ответ на твой вопрос. Так что ладно.

- ... Надо же. Ты заботишься о человеке. Ну ладно... Так я спрошу?

- Давай. О чём ты хочешь узнать? Наш всезнайка Арк.

- Не подшучивай... Я хочу узнать, можно ли мне участвовать в этой войне?

?..

Необычный вопрос.

Арк и так участвовал в сражениях. И убил уже много чернокнижников.

Чернокнижники почти ничем не отличаются от людей, они жестоки, и обладают интеллектом и эмоциями.

Среди людей были те, кто думал, а правильно ли вести войну на полное уничтожение?

Они не участвовали в сражениях, хотели попробовать договориться и избегали мест сражений, ну, таких, если хочешь выжить, вполне можно понять.

Вот только больше половины человечества истребили демоны.

Все потеряли из-за демонов родных и друзей, и жизни выживших до сих пор в опасности.

И довольно странно пытаться найти способ уживаться с ними.

Потому мы и сражаемся, ничего иного нам не остаётся.

А что же Арк... Он никогда не думал о том, чтобы заключить мир и избегать сражений.

За него говорило то, как он сражался.

Он слишком много всего сделал, чтобы сомневаться в решении.

И всё же почему-то он спрашивал, может ли он участвовать в этой войне...

Я не понимал.

И герой Морис похоже тоже. На лице было написано, что он не понимает суть вопроса.

Но Арк не ответил ему, зато заговорила Фалена:

- Можно ли? Можно ли тебе? А-ха-ха. Глупые ты вещи спрашиваешь, - она засмеялась.

Арк разозлился:

- И что тут глупого? – его голос был низким и похожим на рык, но Фалена ни капли не испугалась.

Наоборот, на её глазах от смеха выступили слёзы.

- Уже ведь всё решено. Ты спрашиваешь об этом, и сам топчешься на одном месте. Арк, я скажу тебе как есть. Ты дурак.

Такой отказ взбесит любого. Обычно бы было именно так.

Даже у сдержанного человека, прожившего долгую жизнь в глаза засияла бы злоба.

Однако.

Арк ответил так, будто переварил её слова.

- ... Дурак, значит? Может так оно и есть... Всё это время я выживал. Если знать всё...

- Теперь себя порицаешь? Но это лишь моё мнение. Ты можешь думать и делать что угодно, меня это не волнует. Я союзник Джона... Джона и его товарищей. Однако. Тебя это тоже не волнует. Я люблю Джона и делаю всё для него. Вот и всё.

- ... Довольно чёткий ответ, Фалена. Тут я ничего сказать не могу, - сказав это, Арк взялся за голову.

Выходило, что Фалена сказала ему что-то не очень приятное, вот только остальные так и не поняли, о чём шла речь.

Девушка посмотрела на поникшего эльфа и улыбнулась:

- ... Арк. Ты не обязан действовать чётко так, как сказано. Это лишь наш каприз. Я уже говорила, ты можешь поступать так, как сам хочешь. Никто не даст тебе разрешения, но никто и не упрекнёт. Нет тех, кто мог бы тебя судить. Разве не так?

- Нет, и всё же...

- Ты жив. Это не твой долг. Живи, как тебе хочется, Арк. Я могу сказать лишь это, - такой ответ дала Фалена озадаченному Арку, а потом исчезла.

Но она не ушла, а просто вернулась в моё тело.

И не просто вернулась, а уснула.

Как бы я ни звал, она не проснётся.

Это значило, что больше она ни на чьи вопросы отвечать не собирается.

Я прекрасно знал, что сейчас у неё пытаться что-то узнать бесполезно.

Потому спросил у Арка:

- ... Что значил это разговор?

- ... Ну. Это был разговор о «долге». Похоже я зря ломал голову... – лишь это сказал Арк, а потом добавил, что у него дела, и выгнал меня и Мориса из комнаты.

Мы пытались понять суть их разговора, но так и не смогли, ну, главное, что Арк смог развеять свои сомнения, что уже хорошо.

Пока они сами не решат рассказать, нам головы ломать было бессмысленно.

Скоро мы снова будем сражаться с чернокнижниками, и когда бой закончится, тогда и можно будет спросить.

На этом мы расстались... Сражений было ещё столько, что я и Морис попросту забыли спросить обо всём у Фалены и Арка.

 


Глава 9: Помощь

- Магия духов?.. Значит эта штука запечатывала только обычную магию? – сказал я, глядя на фиолетовую сферу, и Морис кивнул:

- Я не разбираюсь в магических устройствах, но ведь сложно сделать так, чтобы одно устройство блокировало сразу же и простую магию, и духов? Должно быть ещё одно такое же устройство... Есть ещё кто-то, кто блокирует магию духов?

Скорее всего предположение Мориса было верным.

- Да. Я тоже так думаю... И в бою это куда проще.

- В каком смысле?

- Если эффект делится на два устройства, если одно перестанет работать, второе останется.

- То есть тактически это удобнее.

Я и Морис всё поняли, но девушки ничего не понимали, потому пришлось всё коротко объяснить.

Так что теперь они всё поняли.

Трис сказала:

- ... Я видела демона на монстре, который направлялся к великому древу. У него было что-то вроде сферы...

- Это правда? – спросил я, а Трис неуверенно нахмурилась:

- Не могу утверждать на сто процентов, но...

 Если есть хоть небольшая зацепка, надо за неё хвататься.

Всё же и этого демона мы нашли только потому, что были рядом.

И не нашли бы вообще, если бы не невероятное зрение Мориса.

Второго, который блокировал магию духов, будет найти не так просто.

Раз была информация, её стоило проверить.

- Ладно. Других зацепок нет. Идём, - сказал я, и все трое кивнули, мы направились к великому древу.

 

***

- ... Что это? – пробормотал я, потому что мне просто больше ничего не оставалось.

Там сражались монстры, один чернокнижник и здоровенный магический зверь.

Он был размером с дракона.

Его крепкое тело было покрыто твёрдой фиолетовой кожей, а на голове были два рога, толщиной с деревья.

И этот монстр направлялся к великому древу.

На нём был установлен магический барьер, так что удар не прошёл, но можно было услышать, как трещит барьер.

Его уничтожение лишь вопрос времени, так что надо что-то сделать и поскорее.

- Что это... За монстр? – спросил Морис, и я ответил.

Существо перед нами... В этой жизни я видел его впервые, но уже прекрасно знал.

- ... Бегемот. Самый большой и самый сильный из монстров. Он ничем не уступает драконам. Он не очень умён, но его сила более разрушительна, чем у дракона...

Дракон обладал интеллектом и мог использовать магию. В этом плане бегемот уступал.

Однако он был куда крепче дракона, и в грубой физической силе тоже значительно превосходил.

И как его победить?

- У него нет слабостей, так что придётся просто бить, пока не умрёт. Хотя стоит попробовать отрубить голову... – предложил я, но осуществить это было сложно.

И всё потому...

- Хоть ты и предложил отрубить голову, но она вдвое или втрое толще дерева, - озадаченно сказала Мирея.

Так и есть. Легко отрубить голову не получится.

Придётся атаковать его, пока бегемот не лишится всех сил... И это тоже непросто.

Я думал, что делать, и тут заговорила Трис:

- ... В первую очередь заберём и уничтожим устройство у того демона? И тогда...

- Эльфы смогут использовать магию духов.

Тогда получится использовать мощное пламя и шанс победить бегемота возрастёт.

К тому же выйдет восстановить прочность барьера.

Это был самый верный вариант.

Но всё не так просто.

- Надо выяснить, у него ли устройство блокирующее магию духов... И если у него, как устройство отобрать?

Пока не выясним, ничего сделать не сможем.

Чернокнижник находился в центре вражеских сил.

Эльфы атаковали противника магией, но монстров было слишком много, пробиться они не могли.

- ... У него в руке что-то похожее. Цвет отличается... Но это точно красная сфера, - сказала Морис, использовав своё сверхъестественное зрение.

То, что цвет другой, никакая не проблема.

Магических устройств много, да и у используемых магических камней цвета разные.

В магическом устройстве, блокирующем магию был магический камень, у этого демона просто камень другого цвета.

Хотя я не мог утверждать, что именно это устройство блокирует магию духов.

Однако...

- Надо проверить, – сказал я, и все трое кивнули мне.

Вот только хоть мы и были готовы, не знали, как это сделать. Ошибка была недопустима, потому надо было хорошо всё обдумать.

Хотя много времени у нас не было.

Бегемот продолжал атаковать великое древо.

Если это продолжится...

Стоило об этом подумать...

- ... Похоже у вас проблемы, Джон.

Появился человек.

Его не должно было здесь быть, потому я широко открыл глаза.

Там стоял…

- Арк! Почему ты здесь...

Повелитель духов, чья помощь была нужна мне, Арк Марсагул.

 

***

- Ты спрашиваешь, почему, Джон? Ты же вроде сам просил моей помощи. Потому я и пришёл, или же не надо было? – улыбаясь, он выказывал недовольство.

Мне и правда нужна была его помощь...

- Я не думал, что ты придёшь. К тому же сейчас... Понимаешь, что происходит? – спросил я, и он кивнул:

- Конечно же. Духи замолчали. Ещё и магию нельзя было использовать, так что добраться досюда было непросто. Но с недавних пор магия снова заработала, и я смог быстро прибыть на место... Но это ведь демон? Ещё и... Чернокнижник.

Когда он сказал «чернокнижник», на лице появилась какая-то горечь.

Это потому, что его товарищи эльфы были вынуждены сражаться с ним?

Мне казалось, что ему чужд дух товарищества, но после встречи с ним я понял, что ничего человеческое ему не чуждо, и эта ситуация ему тоже неприятна.

- Ага... Они использовали устройство, блокирующее магию. Его мы уничтожили... Но осталось то, что блокирует магию духов. Мы думаем, что оно у чернокнижника в центре, и сейчас обсуждаем, как его забрать, - объяснил я, и Арк кивнул:

- Чтобы заполучить преимущество, надо забрать устройство. Но не ясно, как это сделать. Что ж, я помогу.

- А? У тебя есть какая-то идея? – спросил я, а эльф ответил:

- Всё просто. Вы просто убьёте чернокнижника. Для этого я расчищу дорогу вместе с эльфами... Ах, Трис. Ты тоже иди с Джоном и остальными.

- Д-да! Господин Арк! – стоя по стойке смирно сказала Трис.

Всё же для неё тоже Арк был божественным созданием.

Она не могла ему отказать.

- Оставшиеся двое... Твои товарищи? Вы тоже идёте с Джоном?

- Да, если это необходимо, - кивнул Морис, а Мирея сомневалась:

- ... Нет, и всё же... Получится ли? Тут столько монстров. Даже если пробьёмся, вернуться...

«Не получится» она не сказала, но хотела сказать именно это.

И всё же Девушка не была трусихой.

В её глазах не было страха смерти.

Хоть она и была одним из героев, девушка сомневалась, получится ли у нас.

Я тоже переживал.

Даже если мы доберёмся до чернокнижника и отберём устройство, монстры окружат нас, убьют и вернут его, тогда всё будет бессмысленно.

Магия духов останется запечатанной, всё останется как и было, а мы просто умрём.

Но Арк понял нашу тревогу.

Он покачал головой:

- Вам не о чем тревожиться. Если вы заберёте устройство и отключите, духи помогут. Так вы сможете вырваться из оцепления. Однако шанс небольшой, потому придётся постараться... То есть всё зависит от удачи. Но если же нам не повезёт, сегодня Тысячелетнему королевству придёт конец. Так как вы поступите? – он говорил с вызовом.

Но другого варианта просто не было.

Только положиться на удачу...

Потому я и Мирея кивнули ему.

- Хорошо.

- Понятно, я постараюсь.

 

***

- Слушайте! Они будут пробиваться в центр рядов монстров. Поддержите их, используя манию! Цель – пробиться в центр вражеских рядов! Вы всё поняли?!

Арк не мог использовать магию духов, и не думал поддерживать нас в одиночку.

Он обратился к сражавшимся с монстрами эльфам.

- Господин Арк?!

- Это господин Арк!..

- Он прибыл!

На лицах было удивление, а в словах радость.

Всем было очень тяжело, эльфы были измотаны, но голос одного человека смог разрядить обстановку.

Они считали его невероятно сильным.

А ещё бедолаги думали, что он их ненавидит...

Пока я думал об этом, Арк продолжал обращаться к эльфам:

- До этого я не показывался! Я терзал себя мыслями. Может ли грешник вроде меня жить среди вас?.. Но я понял. Все здесь стараются выжить. И поэтому я одолжу свою силу... Позволите ли вы мне сразиться вместе с вами?!

Я не понимал, что значили его слова.

Как и эльфы, и всё же они были рады.

- Если господин Арк будет сражаться с нами, мы точно победим!

- Мы поможем! Сделаем это!

- Не знаю, что вы собрались делать, но полагаюсь на вас!

Вот такие слова разносились со всех сторон.

- ... Спасибо, - пробормотал Арк, прикрывая глаза. – Отлично, за дело. Первым атакую я. А дальше вы пробивайте путь магией. Я буду направлять вашу магию, чтобы она попала в цель. Всё поняли?

Арк сказал, что будет управлять траекторией магии.

Он и такое может?

У Наклур такое вполне может легко получиться... Но не у меня.

Возможно со временем, но сейчас надо было обрушить на монстров дождь магии.

И Акр собирался контролировать её всю.

- ... Хотя долго это делать я не смогу. Потому вам лучше поспешить. Доберитесь до чернокнижника как можно скорее. От этого и будет зависеть успех.

Время не важно, невероятно то, что он мог контролировать магию...

Но да ладно.

Мы кивнули Арку.

- Ясно... Тогда мы отправляемся. Полагаюсь на тебя!

- Ага, обязательно выживите.

И мы пошли прямо на орду монстров.

Достав оружие, я собирался разрубить монстра перед собой, но тут огромное копьё света поразило монстров.

И всё залило светом...

- Вперёд! – прокричал Арк.

Мы послушались его и побежали через открытое пространство.

Кишащие повсюду монстры хотели убить нас, но магия, лившаяся сзади, убивала их.

Всё невероятная работа Арка.

Мы уже были далеко, но он как-то мог видеть нас, и использовал магию в полную силу.

Активировать множество заклинаний было сложно... Хотя не стоит рассматривать Арка как кого-то обычного.

Всё же он такой же великий герой, как Морис и Мирея, и он превосходит всех обычных людей.

И он сейчас прокладывал для нас путь.

- ... Не верится, что у нас может не выйти!

- Этому не бывать. Мы заберём магическое устройство, - услышав меня, сказал Морис.

- Стыдно будет облажаться при том, что нас поддерживает господин Арк! – продолжила Трис, а Мирея наполнила магией свою палочку:

- Я излечу любую вашу рану. Потому не переживайте и пробивайтесь вперёд!

Мы именно это и планировали... И всё же мне показалась, что в этих словах немного примешался страх.

Хотя мне сейчас не до таких мыслей.

Сейчас надо пробиваться сквозь толпу монстров.

И там был чернокнижник, о котором говорила Трис, верхом на бронированном монстре-лошади.

 

Глава 11: Конец сражения

... Встряска.

Здесь было ещё столько противников, но постепенно они падали замертво.

- Бежим, пока и нас не накрыло!

Звучали голоса и эльфы отступали.

... Бом!

Все отступили и земля с шумом осыпалась.

Великое древо ещё могло выдержать удар четырёх первородных духов.

Но чёрная яма говорила о том, что выжить не мог никто.

- ... У нас... Получилось? – я подошёл поближе, и Морис слегка озадаченно проговорил:

- ... Вроде в конце он ещё двигался, - спокойно сказал парень, чьё зрение было куда лучше моего.

Раз он сказал так, значит так и есть.

- И это после такого удара...

Его прочность поражала.

- Нет, я не чувствую его жизненную силу. Просто мышцы сокращаются сами по себе, мы его остановили, - объяснил Арк.

Жизненную силу? Не знаю, можно ли увидеть что-то подобное, но эльфы вполне могут это разглядеть.

Я посмотрел на ещё одну эльфийку, Трис, и в глазах девушки можно было прочитать: «Мне-то откуда знать!»

Похоже это была сила Арка.

И тут слова мужчины были подтверждены.

- ... Вообще перестал двигаться, - с облегчением сказал Морис.

Надо было добить оставшихся монстров и избавиться от трупов.

- ... У нас ещё осталась работа. За дело, - сказал я, и Трис совсем поникла.

- Прости, что приходится так нагромождать работой, Трис... – сказал Арк, и девушка тут же ответила:

- Нет! Я буду стараться!

Влияние Арка на эльфов было просто невероятным...

 

Мы убили всех оставшихся монстров, и вот...

- Закончили! – сказала Трис, добив последнего монстра.

 

***

- Господин Арк!..

На вершине великого древа старейшины склонились перед Арком.

Видя их такими, он пожал плечами:

- ... Это ни к чему. Простите, что я пришёл так поздно. Всё же город был в опасности.

Одноглазый старейшина Рапе взволнованно ответил:

- Что вы... Город был спасён лишь благодаря вам, господин Арк. Если бы вы не пришли, бегемот бы разрушил барьер и повалил великое древо, а всех бы нас попросту убили...

В той жизни именно так всё и произошло.

А кто остался, сражались с демонами, чтобы отомстить...

Так что помощь Арка была неоценима.

Но сам он покачал головой и ответил Рапе:

- Нет, за это следует в первую очередь благодарить Джона и его товарищей. Если бы он не пришёл, я бы скорее всего даже и не вышел из своей хижины...

- Это... Господин Арк, всё же вы нас...

«Ненавидите», последнее слово Рапе не сказал, но Арк понял, что тот собирался сказать.

Потому покачал головой:

- Нет, это не так. Я вас люблю. Всем сердцем. Но поэтому и сомневаюсь, стоит ли вам иметь со мной дело... И все мои сомнения развеял Джон.

Я мог понять смысл этих слов, но для всех старейшин они были непонятны.

Озадаченный старейшина Рапе ответил:

- ... Не знаю, что вас терзало, но я рад, что вы смогли разобраться с этим. Джон, Морис, Мирея, Трис... Спасибо. Без вас мы бы не спасли наш дом. Всего я не знаю, но слышал, что битва была суровой.

Разобравшись с бегемотом и монстрами, мы сразу же направились сюда.

И конечно же здесь обо всё детально ещё не знали.

- Нет, всё благодаря огромной силе господина Арка. Мы лишь немного помогли...

Особенно я. Практически ничего и не сделал.

Именно потому я так и сказал, но Арк улыбнулся:

- Скромность – не всегда хорошее качество... Рапе, хоть он так и говорит, но больше всего сделал именно Джон. За что ему надо оказать все почести. Сегодня мы одержали великолепную победу. Можем же мы устроить пир? И главным героем будет Джон. Никто не возражает?

После этих слов у старейшины Рапе не было ни одного вопроса:

- Конечно же. Будет исполнено.

 

***

Перед великим древом пылал костёр.

Обычно эльфы их не разводили, но сегодня был особый случай.

Они почти не участвовали в крупных войнах, но в сегодняшнем сражении победили, и это был праздничный костёр.

Сегодня был исторически важный день, потому и был устроен пир.

Перед костром было много разных блюд и все выглядели очень вкусными.

Там было много незнакомой еды, я спрашивал у присутствующих, что это, и оказывалось, что это местные блюда, и часть из них готовят только из местных продуктов.

- ... Ну что, весело?

Было тяжело, но надо было вернуть бодрость духа, и я ел, чтобы заполнить пустой желудок.

А обратился ко мне Арк.

- Наслаждаюсь едой. А ты, Арк? Вокруг тебя ведь всё эльфы ходили.

С начала пира Арка постоянно окружали эльфы.

Будто мать с целой кучей детишек. Прямо собака или мама-кошка.

Они так его любили. Что это даже казалось фанатизмом.

Однако Арк не был этим обременён. В нём была какая-то лёгкость.

- Фух. Сказал, что тоже хочу поесть, они и отстали. Кстати, Джон. Я хочу всем рассказать, что это ты спас наш город.

- ... Эй, меня эльфы за это не возненавидят? – испуганно спросил я, а Арк покачал головой:

- Всё в порядке. Жители очень благодарны мне, но и знают, что сделали вы. Сегодня именно вы герои нашего города. Разве ты не заметил? – сказал он, и я задумался, во время пира эльфы обращались с Арком как и всегда.

Вот оно что...

Вокруг Трис была дружественная атмосфера, но сейчас её окружили эльфы.

То же относилось и к Морису с Миреей.

- ... Заметил. Хотя я ничего такого не сделал. Чернокнижников убил Морис, а бегемота – ты. Раненых же вылечила Мирея, а Трис своей силой убивала монстров... Так что я и правда сделал очень мало.

Я не хотел сказать, что был совсем бессилен, но по сравнению с ними выглядел блекло.

Но Арк не согласился:

- Ты привёл ко всему этому. Если бы тебя не было, никого бы здесь не было. Ни Трис, ни меня.

Ну, может и так.

Но гордиться тут было пока нечем... Ещё ничего не закончено.

- Мне приятно слышать это... Но пока демоны не умрут и не воцарится мир, я не смогу испытать успокоение.

- ... Вот как, - услышав меня, Арк нахмурился.

Мне стал интересно, и я спросил:

- Эй, Арк.

- М?

- Что тебя так тревожит? Ты сам сказал, как сильно любишь эльфов, но сомневаешься, стоит ли им помогать.

Это было странно. Арк совершенно точно не был бесчувственным.

И всё же почему-то сомневался, стоит ли помогать.

Арк опустил взгляд:

- ... Не могу сказать. Это не твой долг...

Он ответил лишь это.

А потом сметил тему:

- Ну и ладно. Что ты теперь делать будешь? Ты же говорил, что хочешь отправиться на северный остров к демонам...

- Да, верно. Но перед этим хотел заручиться твоей помощью.

Для этого я прибыл в Тысячелетнее королевство.

После моего ответа, Арк через миг сказал:

- ... Ага. Я помогу. Однако... Ты сказал, что не хочешь брать много людей... Ты же не думаешь, что сможешь справиться с демонами? Тогда зачем идти? Хочешь разрушить барьер изнутри?

Кстати, я ведь так и не рассказал о цели похода на север.

- Нет, не для этого... Ты же уже знаешь Мориса?

- Да, того необычного мужчину. Его навыки действительно пугают... Так что с ним?

- Он должен вытащить святой меч в Элуране, - сказал я, не зная, известно ли об этом Арку.

Он кивнул:

- Вот как... Но тот, кто вытащит его... Так это он? Хм... Ладно. Тогда может стоит вначале отправиться в Элуран? Может, обладая мечом, что-то получится сделать с барьером.

Арк тоже знал о существовании святого меча.

- А ты многое знаешь, - сказал я, а он фыркнул:

- Я уже долго живу. Вот и коплю знания. Так ты не ответил.

- А... У Мориса, чтобы вытащить меч, не хватает души... И чтобы получить её, ему надо убить двух высших чернокнижников. Потому нам надо на базу демонов...

Я не знал, как нормально всё это объяснить.

Из всего я решил сказать лишь самое главное.

Но Арк похоже всё понял.

К тому же сказал то, что удивило уже меня.

- Понятно, это надо, чтобы получить душу, но... Странно. Насколько я могу видеть, у него уже есть душа.

- А?

Я не мог поверить, но Арк мог видеть жизненные силы бегемота.

То есть жизненная сила, о которой он говорил, и могла быть душой.

И Арк считает, что у Мориса уже есть душа?.. Что это значит?

Пока я пытался сообразить, из моей груди высунулась Фалена.

- Ну же, Джон. Надо ведь было одолеть двух чернокнижников. Они оба были высшими. Повезло, - сказала она и снова спряталась.

Я вспомнил бой и слова Фалены, блокирующие устройства держали чернокнижники.

И убил обоих Морис...

Так в итоге он заполучил душу?

Понятно...

Поняв всё, я увидел, что Арк удивлённо смотрит на меня.

Кстати, он ведь её впервые увидел.

Она выходила во время сражения, но он тогда был далеко, а когда Арк прибыл, она снова спряталась внутри меня.

Надо было всё объяснить.

Когда из человека показывается голова другого человека, это кого угодно удивит.

Думая об этом, я собирался заговорить...

- ... Фалена... Вот как. Вот почему ты... – пробормотал Арк.

Я не называл её имени, но он её знал.

Потому я спросил:

- Ты знаешь Фалену?

- ... Да, я же уже говорил. Прожил я долго и знаний накопил немало. В том числе и о ней... Но теперь это многое объясняет. Это она очистила души чернокнижников, передав их Морису. И в итоге у него появилась душа.

- Вот как? Значит... Теперь он может достать святой меч?

- Теперь он на это способен. Так что надо идти не на остров на севере, а в святой город Элуран.

- Ну да... И всё же соответствует ли он?

Я не представлял, что это конкретно должно значить.

Но Арк похоже знал.

Как именно он должен соответствовать.

Арк покачал головой и ответил:

- У этого нет какой-то формы... Хотя это нельзя назвать чем-то хорошим. Обладание этим... Это просто судьба. И всё.

Морис «герой».

Ему судьбой предначертано победить повелителя демонов.

Это было очевидно, но в словах Арка было что-то зловещее.

Или мне просто показалось...

- А, точно. Если пойдёте в святой город Элуран, я с вами. Вы ведь отправитесь на северный остров? Чтобы уничтожить демонов. Тогда и я пойду... Хватит с меня отсиживаться, - сказал Арк.

- Снова передумал?

- ... Ну. Скорее не передумал, а принял решение. Отправляемся завтра? А пока надо отдыхать, ты ведь устал. Дальше будет только сложнее...

- Не хотелось бы, чтобы дел ещё прибавилось.

Я не шутил, но вряд ли так будет.

Мы оба это понимали, потому переглянулись и улыбнулись.

 

Глава 13: Святой меч

Не двигается... Так я вначале подумал.

Но выражение на лице Мариса смягчилось, а потом он стал вытаскивать меч.

- ... Наконец-то!.. – пока Ористелла говорил это, меч был вытащен из пьедестала.

Морис сам выглядел удивлённым, на лице была озадаченность... Словно для того, чтобы убедиться в его существовании, он крепче сжал меч и поднял его вверх.

Будто его что-то подталкивало так сделать.

Точно обладатель меча должен был поступить подобным образом.

Поднятый меч засиял, осветив всё вокруг.

Мы сразу же прикрыли глаза, но свет погас, и лишь из кончика меча выходил луч света.

Он бил прямо в потолок.

Он пронзил потолок купола и скорее всего уходил далеко в небо...

А ведь Ористелла говорил, что этому зданию нельзя навредить.

Я лишь слегка смог повредить стену найденным тут мечом, но она сразу же восстановилась.

Но здание не отвергало свет святого меча, а точно принимало его.

Совершенно точно особенный меч.

А Морис настоящий «герой»...

- ... Джон, ты плачешь?

- А...

Трис задала мне опрос, а я коснулся щеки.

Она и правда была влажной.

Девушка всё верно сказала, я плакал.

Но не потому, что мне было грустно.

Это были слёзы радости.

Теперь мы сможем победить демонов и их повелителя.

Вот почему я испытывал радость.

- ... Похоже на то.

- Почему?

- И правда, почему... – ответил я.

Причину я знал, но не был уверен, что могу нормально её объяснить.

Ещё ничего не закончилось.

Просто теперь я подбирался к тому, что надо сделать.

Вытерев слёзы, я продолжил.

- Теперь надо уничтожить демонов... Вернёмся в столицу и доложим его величеству...

Наступление людей начинается.

Демоны будут истреблены, а людей ждёт новое будущее...

 

... Думаешь, это правильно?

 

- ... Фалена?

Мне показалось, что возле уха я услышал её голос, я посмотрел на грудь, обратившись к ней, но ответа не было.

- Показалось?..

Подумав так, я поспешил к Морису.

 

***

Мы перебрались в кабинет Ористеллы.

В комнате были я, Мирея, Морис, Трис, Арк и сам Ористелла.

В руках Мориса был святой меч, он продолжал рассматривать его.

Он не столько им восхищался, сколько оценивал возможности как ремесленник.

Морис стал более человечным, обретя душу, но с легендарным мечом в руках было не похоже, что он витал где-то далеко отсюда.

- ... Меч был вытащен. Морис, ты обязан исполнить свою миссию. Понимаешь? – серьёзным голосом спросил Ористелла.

Все условия пророчества были выполнены, и можно было сказать мягче, но похоже миссия героя не была так проста.

Морис ответил Ористелле:

- Миссию? Уничтожить демонов и их повелителя... Верно?

Его слова можно было назвать необычными.

Повелитель демонов, сами демоны говорили о нём... И если миссия героя победить его, то надо сказать об этом в открытую.

Я вообще думал, что это что-то более абстрактное, типа развеять тьму этого мира или спасти его...

А уничтожить повелителя демонов и принести мир не так-то просто.

Конечно, если убить управляющего всеми демонами повелителя, они лишатся большей части сил, но все вопросы это не разрешит.

Я видел смерть повелителя демонов, и могу сказать, что рассвет человечества настанет лишь когда мы перебьём всех демонов, а потом и их повелителя.

И сейчас я думал, что смерти одного повелителя демонов точно будет мало.

Но при том, сколько их было, герой один с ними не справится, потому я и готовил людей к битве с демонами.

- Да. У тебя есть для этого сила... Ты должен объединиться с другими людьми. Но убить повелителя демонов... Под силу лишь тебе.

- Понимаю. Но почему?..

- У нас ещё будет возможность поговорить о причине. Но не сейчас. Морис. Вместе с Джоном убей демонов и их повелителя. И потом мы продолжим... – сказал Ористелла Морису, а потом посмотрел на меня.

- Джон, ты отлично справился, - сказал он и поклонился.

- Ах, Джон. Возвращайся на летучий корабль без меня. Я кое-что забыл, - сказал Арк, когда мы собрались возвращаться, чтобы дальше направиться в столицу.

Мне было интересно, что он забыл, но я решил его послушать.

Мы все кивнули и направились к летучему кораблю.

 

***

- ... Ах, Арк. Что случилось?

Фалена.

- Ну да. Всё исказилось.

- Верно. Однако... Больше ничего не остаётся. Арк, понимаю, как это нелегко для тебя... Но я на тебя рассчитываю.

Глава 15: Начало войны

- ... Что случилось?! – спросил король, а посыльный тяжело дышал, но смог чётко ответить.

И эта информация поразила нас.

 

***

Услышав его, я и Морис сразу же направились в штаб армии противодействия демонам.

- ... Демоны стали нападать на другие страны... – с серьёзным выражением на лице проговорил Морис.

Да, именно об этом сообщил посыльный.

На столицы и важные объекты разных стран по всему миру нападали демоны и монстры.

Наша столица не пострадала... Но возможно это была лишь репетиция, перед настоящей атакой.

Но вопреки их прогнозам мы смогли дать отпор, и разрушение столицы было отложено...

Удивительно то, что на другие земли в той жизни напали намного позже.

Это я форсировал события своими действиями?

Нет, мои действия не могли иметь настолько большой масштаб.

Потому мне хотелось узнать, что происходит, но ответить было некому...

И всё же...

- Первым делом надо проверить, как обстоят дела в нашей стране, и готовиться дать отпор. К счастью столица цела, но мы не знаем, что происходит в других местах.

Наклур и Брубаха создали приборы, обеспечивающие связь.

Мы могли получить информацию с ещё более отдалённых земель, чем в той жизни.

- Да, поспешим, - ответил Морис, и мы ускорили шаг.

 

***

- Что происходит?!

В самом большом зале для совещаний армии противодействия демонам присутствовал Келкейр и другие командиры.

На большом столе была разложена карта, и на ней происходили изменения с каждым новым отчётом.

- Джон!.. Как ты и сам всё видишь, - ответил Келкейр, указав на карту.

На ней было показано, в каком тяжёлом положении было человечество.

Места, где нападали демоны, были отмечены красным, а также была указана приблизительная численность врагов и их вид.

И можно было понять, что там преобладали демоны.

Исходя из отчётов, вторжение было крупномасштабным.

- ... Что со страной? – спросил я, и Келкейр серьёзно ответил:

- У нас всё не так плохо. Кое-где враг пробился, но в целом мы неплохо держимся. Всё потому что наша армия обладает немалой силой, и мы уже отправили отряды в поддержку. Но другие страны... Точно не знаю, что у них там. По численности врагов и масштабам угрозы информация приходит не сразу...

Выходило, что нашей стране пока не так сильно досталось.

Значит мои действия и создание армии были правильным решением.

Всё это время я немного сомневался, не будет ли всё напрасным.

И всё же это ненадолго.

- Что дальше...

Келкейр хотел узнать, что нам дальше делать.

Но потом осмотрелся, проглотил свои слова и сказал:

- Надо уничтожить демонов. Для этого мы и пошли в армию. У нас достаточно сил для этого. Не бояться! Дадим им бой!

- Да! – присутствующие ответили, услышав уверенные слова парня.

Келкейр раздал всем присутствующим указание готовиться к бою и собирать информацию из других стран и, получив приказы, все приступили к делу.

Никого не парализовало из-за страха.

Это была та армия, которую я создавал.

Людей стало меньше, и Келкейр подозвал меня.

- ... Джон. Всё ли я сделал верно?

Он должен был показать, что является главным здесь и принять решения, и всё же ему не хватало уверенности.

Однако именно он был генералом это армии.

Ему стоило быть более уверенным, но он знал о моей предыдущей жизни, и ему было известно о потерях.

Такая ноша на плечах явно была нелёгкой.

Я улыбнулся и кивнул:

- Да, всё правильно.

- ... Услышал это, и стало немного легче. Но что теперь делать? Я конечно понимаю, что мы должны уничтожить напавших демонов, но...

Келкейр хотел знать, что дальше.

Он знал, что война не закончится, пока не умрёт повелитель демонов.

И он понимал, что это дело не нескольких дней, но теперь всё могло быть иначе.

Я указал на Мориса и сказал:

- ... У нас есть герой со святым мечом. Мы отправимся на северный остров и убьём повелителя демонов. Это ведь важнее всего.

- Это... Тот самый герой. Я видел, что там было. У него наверняка получится...

Мы разговаривали о том, что случилось давно в лабиринте демонического леса.

Что случилось в моём прошлом, когда я умер.

Келкейр видел это.

А Морис, слыша наш разговор, ничего не понимал.

Но я не собирался ему ничего объяснять.

Время было ограничено, и ему ничего не принесёт знание о моей прошлой жизни.

Война началась.

А дальше мы либо справимся, либо нет.

- И всё же я переживаю за другие страны. Так сразу мы не можем отправиться на северный остров. К тому же что будет после окончания войны... Если герой не убьёт повелителя демонов, всё станет лишь хуже. Надо и к этому готовиться.

- ... Понимаю. Если вы победите повелителя демонов, все лавры в этой войне достанутся нашей стране. Морису, тебе и всем в армии противодействия демонам. С нами Мирея и полная поддержка Наклур и Брубахи... К тому же ты смог подружиться с повелителем духов Арком...

Выходило, что все ключевые фигуры из той жизни были связаны со мной.

Будто это моя сила спасёт этот мир.

Но это не так. Я лишь исполнил роль клея.

Зная будущее, я соединил нужные кусочки.

Это всё, что я мог.

- Я не думаю, что его величество использует армию противодействия демонам, чтобы подчинить себе мир... Но в таком случае надо будет сохранить баланс. Морис конечно вступил в нашу армию, но он верующий из святого города Элурана. Он герой не нашей страны... Мы сможем сказать, что он использовал свой меч, чтобы победить повелителя демонов, ради всего мира. И тогда вся слава будет принадлежать герою... И святому городу, а ещё это будет волей бога. И тогда этот подвиг не будет принадлежать одной стране.

Я озвучил свои мысли, и Келкейр пожал плечами:

- Да уж, нашел, о чём сейчас думать... Но это же ты. Ладно, понял. Я всё сделаю. В зависимости от ситуации в других странах, будем решать, куда отправить героя Мориса. Его величество, отец и министр положились на меня... И я сделаю это... – бормоча это, Келкейр уже начал прикидывать всё в уме.

Видя его, я спросил у Мориса:

- ... Ничего, что мы за тебя решаем?

Мы спешили, потому так и не спросили его мнения.

Если откажет, всё будет кончено.

Других вариантов у нас не было.

Всё же убить повелителя демонов мог лишь он.

Морис улыбнулся и сказал:

- Джон, я твой подчинённый. А подчинённый исполняет приказы руководства, - ответил с усмешкой парень.

- Герой в подчинении... Видать я и правда хорош.

Когда-то я был простым солдатом.

Это казалось таким далёким и вызывало чувство ностальгии.

 

***

Прошло время.

Хотя на деле меньше двух месяцев, что не так уж и долго.

И за это время...

- ... Герой? Чушь... Ничего подобного существовать не может! – высокомерно говорил король страны, в которую прибыл я и герой.

И мы путешествовали по странам, которые не могли дать отпор демонам своими силами и просили у нас помощи.

Вначале мы направлялись в союзные страны.

Хотя везде их армии производили хорошее впечатление, так что можно было не думать о подчинении нашей стране.

Мы предоставляли им наши военные и магические реформы, позволяя продержаться.

Было ясно с самого начала, что на нас будут полагаться.

Где-то было плевать на другие страны, но были и хорошие страны, понимавшие, что герой сражается за весь мир.

Я ответил королю:

- Вы говорите, что его не может существовать, но вот он здесь. Отправьте вас на передовую.

- На передовую?.. Да она сейчас прямо в нашей столице! – он говорил правду, мы как раз пролетали над столицей.

Всюду в городе шли бои, так что даже было негде сесть.

И они не специально довели ситуацию до такого состояния.

Пока их не загнали, они не предоставляли нам информацию и хотели свести помощь с нашей стороны к минимуму, и призыв о помощи говорил, что положение их становилось всё хуже.

Они до последнего не меняли своего мнения по отношению к нам, и затягивали, пока всё не стало настолько плохо, и вина в этом была на местной аристократии.

Потому нас нельзя было упрекнуть, что помощь пришла поздно... Хотя чувство вины было.

С такими странами я старался быть осторожнее.

Распространение имевшихся знаний о магии и военных реформах требовали значительных расходов.

Потому в первую очередь мы помогали большим и богатым странам, а маленькие оставляли на потом.

Конечно я думал о выживании человечества, и всё же малое приходилось отбрасывать.

В данном случае ничего больше не оставалось.

Потому мы демонстрировали силу героя и путешествовали по странам, чтобы смягчить чувство вины.

- Тогда можно посмотреть на поле боя с балкона? Морис, - сказал я, а Морис молча вынул меч из ножен.

Святой меч сиял белым, слегка освещая всё вокруг.

Трусливый король и его вассалы, думающие лишь о собственной выгоде, были недовольны тем, что кто-то вытащил меч в зале для аудиенций, но наша страна имела более высокое положение.

Мы получили значительные привилегии от короля нашей страны, потому никто не мог направить на нас оружие.

... Я ощущал себя каким-то злодеем, но это было необходимо ради цели. Потому хотелось, чтобы это было дозволено.

Моррис вышел на балкон.

Это было одним из самых высоких мест в замке, с этого балкона король мог осмотреть весь город.

В столице пылали пожары, и поднимался дым, полное уничтожение лишь вопрос времени.

Вообще не стоило ждать решения короля, а просто уничтожить демонов, но если не продемонстрировать силу героя, потом могут возникнуть сложности.

Я проводил возбуждённого короля на балкон, а потом кивнул Морису.

Он медленно поднял вверх меч... А потом случилось это.

Луч вознёсся до неба, и оттуда стали сыпаться частицы света.

Они накрыли всю столицу... А потом крики в городе стали утихать.

- ... Быть не может... Что... Произошло?..

Король ошарашенно смотрел на происходящее в столице, он на себе чувствовал, что там стало спокойнее, и в спешке стал раздавать приказы солдатам.

Он приказал выяснить, что случилось в столице, и доложить.

Каким бы паршивым он ни был, мужчина оставался королём.

Его подданные не двигались и лишь смотрели с балкона на столицу.

И вот поступило донесение...

- ... Спустившийся с неба свет уничтожил всех монстров... Чернокнижники ослабли и с ними смогли справиться даже солдаты... Сейчас мы избавляемся от всех оставшихся противников.

На лицах вассалов появилась радость, а доложившему солдату было приказано добить всех оставшихся чернокнижников.

Все радовались тому, что страна была спасена, и нельзя было сказать, что эти люди были злодеями.

Может они и были не самыми хорошими людьми... Но да ладно.

Когда тебя спасают, все выглядят так.

И вот спасённые...

- ... Господин Джон. Господин герой... Прошу прощения. Мне жаль, что я сомневался в вас. Господин герой... Я верю в вашу силу, и всем расскажу, что вы сделали для нашей страны... Я очень благодарен вам за это!.. – король говорил, стоя на коленях.

Меня упомянули лишь потому, что я был начальником Мориса.

Король смотрел лишь на героя, и в глазах его читалось что-то близкое к вере.

Морис поглядывал на меня, а я кивнул, и он сказал королю:

- ... Что ж, ваше величество, мы собираемся отправиться на север, чтобы победить повелителя демонов. И для поддержки мне бы хотелось, чтобы вы как можно большему числу людей рассказали, что у меня есть силы убивать демонов. Я использую свою силу ради всех людей в этом мире. Могу я положиться на вас?

 

С этого дня страна несла слово героя.

 

Это дежавю?..

Почему?

Почему...

То, что не смогла защитить?

Есть сила?..

Не понимаю, что это значит.

Глава 19: Вторая

Там точно была Нар.

Но она изменилась.

Её кожа была другого цвета.

У человеческих рас, а особенно у людей, кожа белая, были жёлтые и коричневые оттенки, но не в случае Нар, её кожа была серой.

С одеждой тоже произошли изменения.

На ней была роба мага из армии противодействия демонам, но сейчас на ней была чёрная пугающая мантия.

Но сильнее всего выделялся лоб.

На нём появился звериный рог.

Это... Без сомнения.

Повелитель демонов.

То есть.

- ... Нар, ты повелитель демонов?..

Просто невозможно.

Но именно к такому выводу можно было прийти.

В моей голове всплыла фигура, которую я уже видел.

Почему-то образ повелителя демонов всегда был нечётким.

Воспоминания были точно покрыты дымкой, во мне оставался лишь нечёткий образ.

Но сейчас именно этот образ предстал передо мной.

И это без сомнения была Нар...

- Эй, Джон... Это ведь неправда?! Мы же должны были вместе сразиться с повелителем демонов?!

- ... Похоже всё же так...

Но почему?

Как так...

Она вступила в армию, чтобы добыть информацию?

Прямо как Ирен?

Вполне вероятно. Так легче определить, насколько мы сильны.

Армию противодействия демонам можно назвать сильнейшей в мире.

Если они нас изучат и найдут контрмеры, то демоны с лёгкостью смогут уничтожить человечество.

Потому вполне вероятно... Однако.

Неужели это правда?

Что-то в этом было не так.

То, как Нар нам улыбалась, как иногда была озадачена и что она нам говорила, всё это было ложью?

При том, что сейчас происходило, похоже это было обманом.

Но почему-то я так не думал.

- ... Джон! Приближается!

У меня было много вопросов, но подумать мне никто не даст.

Нар... Повелитель демонов поднялась и посмотрела на нас.

Её красные глаза пронзили нас.

И я не мог двинуться.

Келкейр тоже.

Всё же мощь повелителя демонов в моих воспоминаниях не была преувеличена.

А между мной и ней была разница как между муравьём и драконом.

Неужели всё, что я сделал, было бессмысленно?..

Всё было сделано лишь для того, чтобы тут всё закончилось...

Так я думал, когда...

- ... Джон, Келкейр!

Между нами и повелителем демонов встал Морис.

Нас накрыло мягким светом его меча.

После чего наши одеревеневшие тела снова начали двигаться.

- ... Морис. Сила святого меча? – спросил Келкейр, и герой кивнул:

- Ага, - он посматривал на меня и спросил. - ... Джон. Мне жаль, что Нар повелитель демонов... Но не забывай о цели. Что мы должны сделать? Кто наш противник? Мы должны убить повелителя демонов!

Его слова точно открыли мне глаза.

Тогда.

Мы здесь для того, чтобы убить повелителя демонов.

И чтобы я сейчас сдался?..

Да ни за что.

Я не могу так поступить.

- Ну да... Прости. Давай сражаться.

Я приготовил меч.

И Келкейр тоже.

Повелитель демонов всё ещё оставалась неподвижна... Но в следующий миг девушка исчезла, а дальше её длинные когти уже пытались разрезать нас троих.

Я и Келкейр не выдержали удара и отлетели, а герой Морис смог скрестить с ней оружие.

Мы поднялись и направились к повелителю демонов.

Но она уже знала об этом, девушка направила на нас руки, из правой вырвалось пламя, а из левой торнадо.

Магия.

Но без заклинаний и очень сильная.

При прямом попадании было сложно уцелеть...

Но позади я ощутил её присутствие.

... Сразимся.

Появился невидимый щит и защитил меня.

И он смог прикрыть даже Келкейра.

Понимая, что лучше не подходить близко, я отступил, а потом посмотрел назад и увидел ту, кого и рассчитывал.

- ... Фалена. Спасибо.

- Ничего. Всё же это конец.

Позади находившегося неподалёку Келкейра было такое же существо, которое звали Нико.

А ещё она сказала «конец».

... Понимаешь, почему?

После смерти повелителя демонов нам ведь ещё придётся сражаться с оставшимися демонами.

Нет, Фалена начала вести себя странно далеко не сейчас...

Но мне некогда было думать об этом, повелитель демонов продолжала атаковать нас.

Ладно магия, но с режущими ударами когтей я ничего не мог сделать.

Кроме Мориса с ней никто не мог справиться.

Хотя это не значило, что я и Келкейр не могли сражаться.

Немного мы могли её ранить.

... Мы стали настолько сильнее?

Тогда... У нас может получиться?

И тут мне кажется, что я заметил слабость повелителя демонов.

Приняв решения, я оттолкнулся от пола и направился к её груди.

Но...

- ... Джон! Нет!

Я услышал голос Мориса и увидел над головой длинные когти девушки.

Похоже я ошибся в расчётах.

Это был конец.

Похоже умереть в тронном зале – моя судьба.

Именно так я подумал.

Но может тогда появится ещё шанс всё исправить.

Если я умру здесь.

Тогда я с Нар... Да.

Смогу поговорить с ней и спросить, почему она так сделала.

... Нет.

О чём я думаю?

Время тянулось пугающе медленно.

Тело двигалось, а повелитель демонов... Удар Нар был всё ближе, и надо было его принять мечом, но я понимал, что мне не совладать с этой скоростью.

Да, вот и они.

Когти Нар... Вонзились в меня.

Так я подумал.

- ?..

Почему-то Нар остановилась.

Занесённая над головой рука дрожала.

Потом Нар убрала руку и отступила.

Видя это, Морис и Келкейр взмахнули мечами, атакуя девушку.

- ... Что это было? – пробормотал я в никуда.

Но кое-кто меня услышал.

- Нар остановилась? Повелитель демонов Нар и не Нар, - глубокомысленно ответила Фалена.

- В каком смысле? – спросил я у неё. Мне казалось, что я должен был это сделать.

А Фалена указала на Нар.

- ... Джон. Посмотри внимательно. Нар... Ты же видеть что-то за ней?

Голос был вяжущим.

Будто ей было весело.

А ещё голос был в чём-то грустным и очень человечным.

Я проследил за белым пальчиком Фалены... И увидел.

Позади Нар что-то летало.

Что-то белое и покрытое дымкой.

Я повернулся назад, а потом ещё раз посмотрел за спину Нар.

Точно такая же, только другого цвета... Там была Фалена.

 

***

- Это ты?.. – спросил я у Фалены, и она озадаченно склонила голову:

- Я и не я. Когда-то была мной, но сейчас не я. Вот так.

Она говорила то, что я не мог понять.

- Тогда что это? И почему оно позади Нар?

- Она пробудила Нар. Как повелителя демонов. Тогда и сейчас. Раньше было то же самое. Всегда необычно. Джон, почему ты вернулся? Именно поэтому. Сам видишь.

- Что всё это...

- Объяснять сложно. Скажи, Джон, ты убьёшь Нар?

Вопрос Фалены заставил меня сомневаться.

Ещё недавно я бы ответил сразу же.

Но сейчас...

Я почему-то не мог.

Может можно как-то решить всё без убийства?

Так я думал.

Понимая мои мысли, Фалена сказала:

- Способ есть. Надо уничтожить ту меня. Если сделаешь это, Нар станет прежней... И чернокнижники снова придут в себя... Это самый правильный способ. Попробуй, Джон.

Уничтожить такую как Фалена?

У меня было физиологическое отвращение к этому.

Я любил Фалену.

Как никто в этом мире она познала моё горе, заботилась обо мне и понимала.

Чувства к ней не описать простой любовью или ненавистью.

Она была той, кого я просто не мог выпустить из своего сердца.

- Я... Не хочу тебя убивать...

- Всё в порядке. Я уже говорила, это я и не я.

- ... Понял. И ты же не исчезнешь внезапно?

- Конечно. Ну же, Джон. Это конец. Заставь свою душу пылать.

- А?

Сказав это, Фалена погрузила руку в мою грудь.

В следующий миг всё тело пронзила боль, а вместе с тем я ощутил невиданную мною силу.

- Ты... Что...

- Давай, Джон! Сейчас!

Я посмотрел на Фалену, которая как и всегда не особо слушала, и даже в такой ситуации был готов рассмеяться.

Отказавшись от чувства вины, я, как мне и было сказано, направил меч на повелителя демонов, нет, на то, что управляло Нар.

Это был не простой меч, а меч света, полученный мною в святом городе.

Почему-то я подумал, что должен использовать его.

Всё вокруг казалось таким медленным.

Нет, это я ускорился? Похоже что так.

Келкейр сражался с Нар.

Как и Морис, и всё же его зрение и движения были за гранью человеческих.

Он мог проследить даже за моей невероятной скоростью.

Но похоже поспеть не мог. Даже движения Мориса были замедленными.

И посреди этого мира я взмахнул мечом света и пронзил то, что было позади Нар.

- ... Ах. Надо же. Я-то думала, где ты, а ты была здесь...

Грудь существа позади Нар было пронзена... Белая Фалена заметила Фалену позади меня и заговорила.

А Фалена ответила ей:

- Привет, давно не виделись. И прощай.

- Вот так приветствие... Хм. Ну, вполне себе... Завершение... – сказав это, она рассыпалась частицами света и исчезла.

И после этого в мир вернулись привычные цвета и ход времени.

- Джон?!

- ... Что ты пронзил?

Я обернулся и увидел удивлённых Келкейра и Мориса.

Сейчас я стоял перед ними, прикрывая девушку.

Я посмотрел назад, там была упавшая Нар.

- ... Да уж. С чего бы начать объяснение...

Я и сам не знал.

Но теперь всё должно закончиться.

Если Фалена всё верно объяснила.

В любом случае надо им сейчас обо всём рассказать... И тут я ощутил проникновение чего-то острого сзади.

Я посмотрел на свою грудь, и оттуда торчало нечто привычное.

- ... Пф, ха-ха. Прихвачу с собой... – с губ Нар срывались слова исчезнувшей белой Фалены.

Мою грудь пронзил рог Нар.

Договорив, она сразу же упала.

Когда девушка упала, её рог разбился, воцарилась тишина.

- ... Дрянь!

Келкейр собрался убить Нар, но я его остановил:

- Келкейр! Стой! Это была не Нар...

Изо рта текла кровь, и голос был сдавленным.

- ... В каком смысле... – озадаченный парень поспешил ко мне и посмотрел на рану в груди.

- Чёрт... Прямо как... В тот раз! Эй, Джон, можно же что-то сделать!.. – Келкейр говорил, вспоминая, что было в лабиринте демонического леса.

И всё же...

- Если я умру, не делайте глупостей... – только и мог сказать я.

Если это конец, надо хоть что-то оставить после себя...

- ... Полагаюсь на вас. Чернокнижники... Они ведь не плохие, вы их сами видели в городе. Я думал всегда сражаться. Но я... Закрывал глаза, лишь бы не дать человечеству погубить... Потому хочу положиться на вас. Пусть все... Будут счастливы... Хочу, чтобы вы подумали и о... Чернокнижниках. Хотел бы я и сам... Но похоже не выйдет.

- Ты что несёшь... Джон! Не смей умирать! Решил всё на нас скинуть?! Ты ведь сам хотел увидеть, как вокруг наступит мир! Мирея... Я позову Мирею! Слышишь!

Она сейчас сражается с моими друзьями из деревни Тарос, так что не успеет.

... Всё перед глазами заволокло темнотой... Ах.

Это конец.

Вот так я, адъютант генерала армии противодействия демонам Джон Сериас, во второй раз умер.

Ха-ха. Ничего смешного.

 

***

- Точно, ничего смешного. Джон.

- Верно. Ничего смешного.

?..

Я должен был умереть, но слышал голос.

И услышанный голос.

Чей он?..

Я медленно открыл глаза, и понял, что не в деревни.

Не было ни матери, ни отца.

Какая-то пустота... Мир тьмы.

А, но звёзды увидеть можно.

Это?..

 

Глава 19: Всё

Я стал осматриваться, когда ощутил присутствие позади и обернулся.

Там парили двое.

Не стояли. Парили.

Одна странная темноволосая девушка в чёрной одежде. Моя напарница Фалена.

А вторая была светловолосой копией Фалены в белой одежде, она преследовала повелителя демонов.

А за ними была огромная сфера.

Голубая и прекрасная сфера, с коричневыми и зелёными точно чешуйками.

- Эх, Джон. Ты снова умер, - спокойно сказала Фалена.

Удивительно то, что на её лице была грусть или печаль.

- ...Ага, похоже на то...

После её слов я вспомнил.

Точно, меня проткнуло рогом Нар, и я умер.

А что до той, кто меня проткнул...

- Это ты меня проткнула?

Рядом с Фаленой парила девушка в белом.

- Ах, заметил? Что и ожидалось от избранника Фалены, - сказана она, от неё исходило что-то далёкое от этого мира, а на лице была зловещая улыбка.

Она была ещё более пугающей, но прочитать её мысли было очень просто.

Вот мысли Фалены я не мог понять до самого конца...

- Ну да. Когда убивала, Нар выглядела иначе. К тому же за ней я видел твоё лицо. И оно было таким же, как выражение на лице Нар.

- Всё же зря я так сразу соединилась с Нар. Но ты прав, - сказала девушка в белом, а Фалена выказала недовольство:

- Боже, под конец ты сделала то, что было совершенно не нужно. Джон должен был уцелеть...

- Разве справедливо, то выжить должен твой любимчик? – с такой же обидой ответила девушка в белом.

А я смотрел на них...

- ... Вы прямо как сёстры. Прямо одинаковые.

После чего на лице девушки в белом появилось удивление:

- ... Ты меня не ненавидишь? Я ведь тебя убила.

- А? Да... Ладно уж. Я не очень понимаю, что происходит, но я же достиг своей цели?

Смысл моих слов понимала одна лишь Фалена.

Но девушка в белом дала простой ответ:

- ... Повелитель демонов уничтожен, Нар снова Нар, а демоны больше не будут нападать на людей. Устроит такой ответ?

- Да. Тогда всё отлично. Меня устраивает, - сказал я, а на лице девушки в белом было удивление:

- Фалена, а у тебя хороший вкус. Я думала, что ты вселилась в самого обычного мужчину, но ошиблась. Он не такой как остальные люди.

- А то, - похоже Фалена радовалась.

Они прекрасно понимали друг друга, в отличие от меня.

- ... Может объясните мне всё? Я ведь уже мёртв. Так может прекратите недоговаривать и увиливать? Что это вообще? Объясните мне. Всё.

Я не знаю, что происходит.

Но если это мир, куда попадают после смерти, то скоро придёт моё время исчезнуть, а потом я возможно лишусь памяти и перерожусь.

Вряд ли всё опять повторится, и пусть я всё забуду, но сейчас хотелось бы узнать обо всём.

Поняв мои мысли, Фалена и девушка в белом кивнули.

- ... Но откуда бы начать?

- ... Может сначала? Хотя это сложно, и Джон может не понять, но попробуем.

Если влезу, они могут передумать, потому я помалкивал и ждал.

- Ладно, начинаю... Давным-давно, - Фалена начала рассказ.

 

***

Девушка говорила о стародавних временах... Тогда о создании нашей страны ещё даже никто не думал.

Нет, в те далёкие времена не было ни людей, ни дварфов, ни эльфов.

Они прибыли сюда.

Сюда... То есть на нашу землю.

Я посмотрел на голубой круг позади девушек.

Сложно было поверить, что это наша земля, но голубое – море, а коричневое и зелёное – горы и леса.

А этот мир... Тот тёмный мир, где я находился сейчас... Среди бессчётного множества он был где-то невероятно далеко от тех мест, про которые говорила Фалена.

Из-за постоянных войн земля была разрушена, и на ней стало сложно жить.

Они могли очистить окружающую среду, но будущее было мрачным.

И у них появился план.

Перебраться на другую землю.

И вот Фалена и остальные в безопасности доставили людей на новую землю, чтобы выжить.

Я думал, выжили ли они, но похоже у этих людей была возможность жить там.

Во тьме мира плыл корабль в путешествии, занимавшем множество поколений.

И вот они направились к нашей земле.

 

- Но возникла проблема, - продолжала Фалена, а за ней заговорила девушка в белом:

- Да, верно. Мы о многом не знали. У людей были души. Отделившись от родной земли, они угасали, со сменой поколений она стирались и исчезали. Вот так всё и было... И потому.

 

По пути в наш мир они все погибли.

Оставалось «семя жизни», если его создать, можно было сделать несколько человек, но главной проблемой было то, что даже если их создать, души у них не появятся.

И потому Фалена и остальные хранили «семя жизни», пока не добрались до нашего мира.

На новой земле должна появиться новая душа.

И тогда они бы создали новое поколение.

Об этом они думали.

Но ничего не вышло.

У людей не появились души.

Души были лишь у тех, кто был связан с землёй.

А они были с другой, потому и не получили душ этой земли.

Так всё и произошло.

 

- Мы были озадачены. Мы доставили людей сюда, чтобы они могли выжить. Однако... Ничего не вышло, и мы начали ломаться.

- Наши товарищи не смогли выполнить свою работу. Настоящее чудо, что мы, хоть и ломаясь, могли поддерживать существование. И двигались мы даже будучи сломанными не из-за наших качеств, а из-за странного притяжения этого мира... Маны. Мана – чудесная сила, она даёт жизнь даже неживому. Внутрь нас проникла мана, и мы стали чем-то близким к феям...

 

Девушки... Они направляли корабль к земле, и обратились в псевдо фей.

Они были ненастоящими.

Отличные от настоящих фей, такие неестественные.

Образ мыслей и сама их суть отличалась, потому они не уживались с духами.

И в их природе появилось безумие, которое позволяло им стать сутью материнства.

И всё же они не забыли для чего появились на свет.

Чтобы спасти людей.

Ради этого они существовали.

Они использовали «семя жизни» людей и создали связь с это землёй.

То есть принудительно ассимилировались с местными.

«Люди» изменились, но так они могли выжить.

К такому решению пришли сломанные девушки.

И в результате на свет появились...

 

- Вначале древние предки... Мы сделали типовых и склонных к плодовитости людей. Дальше мы создали тех, кто основывался в своей культуре на добыче минеральных ресурсов, расу ремесленников, дварфов, - сказала девушка в белом, а следом продолжила Фалена:

- Эльфов мы создали позже. Они были экспериментом. Большее разнообразие укрепляло связь с этим миром. Потому они и получились более тесно связанные магическии духовно.

 

Новые люди заполняли этот мир.

Те люди менялись, но наследовали часть себя.

Всё проходило отлично.

Должно было.                                                                                  

Однако.

Люди унаследовали и дурную черту тех людей.

Это был страх и неприятие тех, кто был сильнее них.

Люди начали испытывать враждебность и уничтожать местных жителей, демонов.

 

- В итоге вид был уничтожен. Так уж вышло. И так люди подумали, что они главные на этой земле. Я была рада этому. Но...

- Я не была готова допустить этого. Эта земля принадлежала демонам. Нельзя уничтожать их. Потому я решила спасти их. Но в итоге спасла лишь одного... Однако у меня была сила сделать ещё таких же. Я сделала её... Нар матерью и плодила демонов. Для того, чтобы они могли биться с людьми, я дала каждому из них ещё больше сил. Так и появились высшие демоны. А Нар способна управлять ими. Но... В итоге они проиграли. Фалена. Победа за тобой, - разочарованно сказала девушка в белом.

Фалена покачала головой и повернулась ко мне:

- Не победила и не проиграла... Джон. Помогая человечеству выжить, я пренебрегла другими. Так я поступила. Хотя у меня... Не было права решать, кто прав. Демоны и вы – наши жертвы. Это всё наша вина... – она склонила голову.

 

***

Их история ошарашила меня.

Это была история мироздания.

А они были нашими богами.

- ... Кто же вы?.. – испытывая искренне любопытство, спросил я, и Фалена, и девушка в белом ответили.

- Я Фалена. А это... Папиона.

- Папиона – это лишь название. Я могу сказать, что являюсь мозгом корабля, доставившего вас на эту землю... Но ты этого всё равно не поймёшь. Ну, считай, что я дух корабля. Так больше подходит для мира магии.

И правда... Я не понимал.

Но я знал, что хочу сказать.

Папиона... Бог сновидений.

То есть она богиня.

Однако...

- Почему вы выглядите одинаково?

На это ответила Папиона:

- Я главный корабль, а Фалена вроде лодки. Когда-то давно Фалена улетела... И не вернулась.

- Главный корабль... Корабль, что прилетел сюда, всё ещё существует?

- Существует. И ты столько раз был на нём, Джон.

- ?..

Я не понимал, о чём говорила Фалена.

- Лабиринты. Это наши тела. Кто-то долгие годы покоился здесь, а кто-то из-за размеров не мог приземлиться, потому продолжал плавать в тёмном пространстве, все по-разному... Эх, Папиона может лучше объяснить.

Фалена посмотрела на Папиону, и та посмотрела в другую сторону.

И указала пальцем.

- Это я.

Там была... Луна.

Символ снов на ночном небе.

С земли она выглядит как прекрасный шар, огромная серебряная звезда, но отсюда... Она казалась чем-то рукотворным.

На нём они прилетели...

И это наша родина...

- Ну, чтобы попасть туда, надо использоваться врата телепортации. Врата, которые ведут в лабиринты, которые вы называете «другими мирами». Понимаешь?

- ... От такого голова может взорваться.

- Но ты же всё понял?

Я задумался, услышав слова Фалены.

Нет, я понял ещё не всё.

Я узнал об обстоятельствах, но оставалась ещё суть.

- ... Почему демоны так ненавидят людей? Почему их злоба никуда не делать?

Всё остальное было излишне. Я конечно был рад, что узнал обо всём, но и только.

Я хотел убедиться, что людям и демонам больше ни к чему убивать друг друга.

- ... Да уж, твой хозяин привык идти до конца.

- Джон такой... Это просчёт Папионы.

- Это?..

Я посмотрел на ней, призывая продолжить, и она заговорила:

- Ага, остаётся лишь извиниться. Когда я сделала Нар матерью демонов, я создала общество по примеру насекомых. Может потому что видела общество людей. В любом случае я уже была сломана. Я сама понимала это, но ничего не могла сделать. Я сделала Нар королевой и создавала армию по её воле. Они появлялись на свет, подчиняясь её разуму... Когда Нар пробудилась, она ничего этого не помнила, но глубоко в сердце у неё осталась ненависть к людям. И потому демоны инстинктивно ненавидели людей. Однако... Эти чувства притупились. А ваша война набирала обороты. И под конец всё это вывело меня из себя. И в итоге я убила тебя, за что прошу прощения.

Вот как.

То есть это был способ выпустить стресс.

Вообще... Непросто такое принять, но...

- ... Ладно... Но теперь ведь всё будет хорошо.

Так я подумал, и растерял все силы.

Похоже во мне всё ещё оставалось напряжение.

- Так ты не злишься? – спросила Папиона, и я впервые в этой жизни просто улыбнулся:

- Ну. Я сделал всё, что хотел. Это ведь конец? Правда в итоге я не увижу наступление мира... Но в остальном мне не о чем сожалеть. Я сделал, что мог...

Этого было достаточно.

Всё перед глазами заволакивало белизной.

Смотря на неё, я услышал голос Фалены:

- Ах, Джон. Тебе пока рано умирать. Папиона, это ведь несправедливо.

- Что?

- Нар жива. Но Джон мёртв.

- Хоть ты так и говоришь... Но что я могу... М? Ах, точно. Ты проживаешь вторую жизнь. Даже если у тебя оставалась лишь половина души, у тебя есть полная человеческая душа...

Папиона посмотрела на Фалену.

У неё в груди было две человеческие души.

Услышав их, я вспомнил о кое-чём важном, о чём забыл спросить.

- ... Почему мне была дарована ещё одна жизнь?..

- А почему меня зовут богом сновидений? Внутри корабля было много данных. Медицина и здравоохранение, различные дисциплины и увлечения... Было столько исследований, которые развивались в течение долгого путешествия. И это одно из исследований. Мой корабль управляет снами. Человеческие сны... Я думала, что сны могут манипулировать воспоминаниями. Это даже мне сложно объяснить. Это сны-предсказания. Почему они снятся, знали члены нашего экипажа... И причина в душе. Можно преодолеть время и исказить пространство, но это делает не человеческая воля... А душа. То есть люди не могут вернуться в прошлое, а только отправить туда душу. Конечно для этого надо много энергии. Скорее всего когда Фалена заполучила твою душу после смерти, бессознательно отправила её в прошлое. И ты получил второй шанс...

Если честно, я совсем не понял её объяснений. Говорила она слишком уж быстро.

Ну, и спешила она, потому что я должен был исчезнуть.

Но я понял, что новый шанс мне подарила Фалена.

Потому сказал:

- ... Фалена.

- Что?

- Спасибо.

- ... Пф. И тебе. Ладно. Джон, береги себя.

Это была наша последняя встреча.

 

Глава 20: Эпилог

- ... Джо... Н... Джон... Эй! Джон!

Я слушал крик и медленно открыл глаза.

И увидел Келкейра, который, плача, смотрел на меня.

Он удивился тому, что я очнулся и широко отрыл глаза, а потом приподнял меня и обнял.

- ... Придурок! А если бы ты умер!.. Слава богу, живой... Слава богу!..

 

***

- А... Это, что дальше случилось? – спросил я, когда Келкейр успокоился.

Я осмотрелся и понял, что находился в тронном зале повелителя демонов.

Место не было необычным, непривычными были люди.

Келкейр, Морис и конечно же Нар.

А ещё ребята из деревни Тарос и Наклур с остальными героями.

Но ещё я увидел четырёх высших чернокнижников, с которыми они сражались.

Однако я больше не мог разглядеть ненависть в их глазах.

Видя это я вспомнил.

И понял. Фалена и Папиона говорили, что всё будет в порядке, и похоже это была правда.

Келкейр, ничегоо не знавший о разговоре во сне, рассказал мне обо всём.

Нар очнулась и рассказала о себе, о прошлом, о присоединении к армии и о чернокнижниках.

Выходило, что она вспомнила прошлое.

Это из-за того, что не стало Папионы? Возможно она блокировала воспоминания.

Сейчас и я понял, что из-за одержимости Фаленой, часть моих воспоминаний была нечёткой.

Скорее всего это из-за того, что они удерживали часть наших душ.

Нар закончила рассказ, и тогда сюда прибыли высшие чернокнижники.

Выглядели они так, будто избавились от одержимости.

Во время боя они поговорили, и поняли, что нет смысла и дальше сражаться.

Всё это казалось невероятным, но с учётом знаний Наклур и благодаря пояснениям Арк, стало очевидно, что всё было правдой.

А ещё оказалось, что Арк знал обо всём, потому что он первый эльф... То есть он был самым первым из тех, кого создали Фалена и остальные.

Сам он этого не сказал, но я понял это из его рассказа.

Нар и другие высшие чернокнижники ничего не знали о существах вроде Фалены.

Выходило, что девушки не лезли к ним с самого первого сражения между людьми и чернокнижниками.

Они знали лишь о захватчиках, явившихся с неба, и о силе руин, позволявших размножаться.

И эти руины... Были кораблями Фалены и остальных.

Скорее всего Папиона научила Нар использовать их.

И Нар тоже похоже стала собой...

Все божьи дела. Всё это была работа тех девушек.

Нет... Даже они не могли всё просчитать.

И поэтому Фалена вселилась в меня, а Папиона в Нар.

И вот началась война, которая привела к этому результату.

В любом случае...

- Похоже это и правда конец... – сказал я, и все кивнули.

Но вместо облегчения на лицах было понимание, что придётся приложить много усилий, чтобы действительно наступил конец.

И что будет дальше, пока неведомо.

Нар могла снова воспылать ненавистью и начать войну.

Но я не позволю этому случиться...

- Верно, Фалена... – позвал я, но никто не ответил.

Верной напарницы больше не было во мне.

Она растворилась где-то далеко.

А может...

 

***

- ... Сон?

Сон о том, что было очень давно.

Когда я ещё сражался.

Когда мир был спасён, я всё потерял и смог достичь всего задуманного.

Сон о тех временах.

Я повернул голову и выглянул в окно.

Дети людей, дети дварфов, дети эльфов... И чернокнижников... Нет, дети иблисов.

Они не выделялись и играли вместе с остальными.

И тут дверь открылась.

Там был старик, которого я знал ещё с молодости. Взгляд был острым, но очень терпимым.

Сразу ясно, что он был генералом и политиком.

- ... А, это ты, Келкейр.

Я, Джон Сериас, по-дружески обратился к нему.

- Ну и приветствие у тебя. А ведь я как услышал, что тебе нездоровится, оставил работу и приехал.

Мне казалось забавным, ведь я только что видел во сне, как мы беспечно общались, когда ещё были мальчишками.

- Да вот... Увидел хороший сон. Когда мы были молодыми... Тот замок.

- А... О том времени. Сколько лет прошло... Сорок пять... Нет, пятьдесят лет?

- Пятьдесят два года.

- Похоже на то.

- И теперь ты министр, решающий будущее страны...

- Эх. Джон Сериас, министр по вопросу примирения людей и иблисов, кто бы говорил. И мне уже почти нечем заниматься. Мелкие детали решу, а дальше сами, без меня. И тогда, Джон, возьмём Тиану и отправимся на северный остров? Нар нас тоже ждёт. А потом... В Тысячелетнее королевство. Арк сказал, что достал отличную выпивку. А ещё... А, надо сходить на могилу старика Хакима. Квал же говорил, что если покинет северный остров, то хочет увидеться с ним. А ещё... Ещё... – Келкейр рассказывал о планах на будущее.

Но сейчас из его глаз текли слёзы.

И я знал почему.

Я сказал:

- ... Было бы здорово... И всё же. Не в моём состоянии...

Я лежал на кровати.

Конечно я не был совсем неподвижен, но состояние моё было тяжёлым.

Меня осматривали врачи и говорили: «Никаких отклонений. Он должен двигаться, для старика он очень крепкий».

Но почему-то тело отказывалось слушаться меня как следует.

Даже великая святая Мирея, помогавшая людям из разных стран, использовала на мне свои целительские навыки, но всё безрезультатно.

Было очевидно, что лучше мне не станет.

И причина... Была ясна.

- ... Всё же душа находится в ужасном состоянии.

- Скорее всего. Наклур, Брубаха и Арк осматривали меня, и все пришли к одному выводу. Фалена вернула мне душу. Ей слишком много пользовались, и она достигла предела.

Я услышал от девушек много всего, но рассказал лишь одному Келкейру.

Наклур, Арку и остальным я так и не сказал, что случилось в самом конце.

Может и стоило был, но им лучше было не знать.

У них были слишком хрупкие сердца.

И всё же жили они дольше людей.

Когда-нибудь они докопаются до истины.

Особенно тяжким случаем был Арк.

Он знал, что демоны истинные жители этого мира и понимал, почему они воюют с людьми.

Потому и сомневался, стоит ли сражаться с демонами, хотя, узнай он всю правду о Фалене и остальных, он загрузит свою голову ещё большими мыслями.

Что до Наклур, я сказал Келкейру, что не против, если он ей когда-нибудь обо всём расскажет.

Что же до того, чтобы рассказать лично... Я для этого был слишком стар. Это было просто невозможно.

- ... Моей душе тоже досталось, но я в норме...

Келкейр был одержим Нико, и его душу использовала она.

Его душа могла находиться в таком же состоянии.

Однако... Мою душу выжимали в течение двух жизней.

Это происходило долгие годы, начиная с той жизни, и вот к чему это привело.

Похоже Фалена и Папиона соединили две мои души и создали новую.

Будто какая-то детская игра, ничего странного, если с ней вышло бы что-то не так.

Ну, так думал лишь я, может получилось что-то получше... Хотя спросить я всё равно не мог.

Нико, которая была в Келкейре, с того дня тоже не появлялась.

Скорее всего поняла, что задача была выполнена.

Чернокнижники и люди выжили.

Остальное они оставили на нас... А сами исчезли.

Больше они не придут в этот мир... Ведь так?

Воля, которая правила с Состену, тоже исчезла.

Скорее всего там тоже была часть корабля.

И глава святого города Ористелла... Однажды он просто исчез.

У него было тело, но он был таким же как и Фалена.

Я спросил об этом у Арка, и он подтвердил.

Кстати, после его исчезновения, верующие последовали за Миреей, теперь она стала главой святого города.

Герой тоже вернулся в святой город. Он хотел выяснить, в чём цель его существования.

Я говорил с ним после войны, оказалось, он лишился всех воспоминаний до того, как покинул святой город.

Тогда его это не волновало, и он сражался до конца, но когда настал мир, решил узнать, откуда он.

И чтобы выяснить это, лучше всего было вернуться в святой город.

Его решение было верным. В святом городе среди множества документов Ористеллы было много записей о Морисе.

У него не было души, и потому её надо было забрать у кого-то ещё.

Морис не понимал точного значения этого, но понимал я.

То есть как Фалена и остальные создавали новые виды людей, Ористелла создал Мориса.

При том, что вначале нас создали, а дальше мы размножались самостоятельно, Морис был первым человеком.

И души у него не было, как и говорила Фалена, из-за отсутствия связи с этим миром. В нём не было крови демонов.

У него были невероятные способности, но на разработку технологий, позволявшей забирать души демонов, у Ористеллы ушли годы.

Осознание этого факта обычного человека шокирует, но Морис всё же был героем.

- Понятно, вот оно как, - понял и принял он.

Ему просто хотелось знать правду, не более.

Сейчас он путешествовал по миру, исполняя долг героя.

Он был таким же человеком и успел состариться, так что и его ждала смерть.

Но за мной она придёт раньше...

У остальных всё хорошо.

Ну, только старик Хаким не смог победить течение времени. Казалось, он будет жить вечно, но на девятом десятке его здоровье резко ухудшилось, и он покинул нас.

Больше всего по нему горевал его любимый противник чернокнижник Квал.

Сейчас он сражается с его внучкой Каторой, но Квал сам говорит, то до Хакима ей далеко. Скорее всего сейчас он сильнейший мечник во всём мире.

Я получил должность того, кто налаживал отношения между людьми и чернокнижниками значительно после боя с повелителем демонов... И до сих пор что-то делал в этом ключе.

Келкейр называл мои достижения выдающимися, но мне помогало столько людей, ещё и вынуждены были приходить ко мне сюда... А я был не против остаться обычным солдатом.

Да.

- ... Хватит с меня.

- ... Что?

- Хватит, этой жизни...

- Э-эй, Джон! Ты что!..

Мне говорили, что сегодня придёт Келкейр, потому я и держался до этого дня.

Я умел обращаться со своей душой и силой духа смог немного продлить свою жизнь.

Но больше не смогу.

Главное, что мы смогли встретиться.

Я увидел прекрасный сон, увидел, как мы вошли в будущее.

Как мир стал мирным и прекрасным...

- Келкейр... Для меня это конец. Не знаю, встретимся ли мы ещё, но... Может увидимся. Пусть в третий раз мы будем обычными людьми...

- ... Ты чего, хватит нести подобное, эй... Джон. Не смей умирать... Прошу, слышишь, прошу!..

Но перед глазами всё покрывалось дымкой.

И провалилось во тьму...

Я...

 

***

- О, наконец ты прибыл, Джон.

- Долго ты.

Я открыл глаза и увидел знакомую парочку.

- Фалена... Папиона.

Девушка в чёрной одежде и с чёрными волосами и девушка в белой одежде и с белыми волосами.

Будто зеркальные отражения друг друга, только улыбки у них было разными.

- Смог насладиться?

- Да.

- Тогда посмотрим следующий сон. Время нашего дежурства в этом мире подошло к концу.

- ?.. Что это значит?..

 

***

- ... Джон. Ты ушёл слишком рано... Чёрт, - пожаловался Келкейр, наливая крепкую выпивку из бутылки во второй стакан.

Он совсем не дышал.

Довольно тонкий намёк.

Глава 1: Сон о повелителе духов

- ... Господин Джон Сериас!

В дверь постучали, и я проснулся.

- ... Господин Джон!

Пока я соображал слабо, потому не мог понять суть происходящего, в голове прояснилось, и я вспомнил, где я и чем занимаюсь.

Верно... Это крепость, расположенная прямо на переднем крае во время войны с демонами, а я в медпункте.

Взамен на силу я отдал свою душу существу, с которым связан, Фалене, а так я самый обычный солдат, и на офицерский чин даже не надеюсь.

Хотя война на истребление с чернокнижниками длится уже давно, потому даже офицеры не могли себе позволить спокойно отдохнуть в собственных комнатах.

Скорее уж почти ни у кого своих комнат вообще не было.

То же относилось и к обычным солдатам вроде меня, которые были постоянно заняты, поспать в лазарете почти не выходило, чаще мы спали под открытым небом прямо в пути, но сейчас был небольшой перерыв между сражениями, и можно было передохнуть.

И это дорогое время я решил потратить на сон.

Кто-то тренировался, кто-то ел, все проводили время по своему, но на самом деле отдых никто не признавал.

Все копили силы к следующему бою... Просто делали что должно.

Было нелегко, но мы переносили это стоически, потому дожили до этого момента и оказались в этой крепости.

Те, кто принимали участие в экспериментах, приобретали силы к восстановлению, потому им и не нужен был отдых.

Но были и недостатки, они старились быстрее, и, получая раны, части их тел просто рассыпались прахом.

Модификация была ужасной, но все считали, что до конца войны не понадобится и десяти лет, потому им было главное продержаться этот срок, именно так их конструировали.

Неизвестно, будут ли они восхищаться завтрашним рассветом, потому такая продолжительность жизни была вполне эффективной.

На самом деле не модифицированные солдаты были уже мертвы.

Хотя может они были счастливы, что смогли умереть людьми.

Я этого не знаю.

Хоть и не так, как остальные, я ничем особо не отличался.

И вот за дверью.

Кто-то звал меня...

Я подумал, кто это, и открыл дверь.

Там стоял молодой связной.

- А, господин Джон. Вы уже проснулись.

Как раз из-за тебя, так и подбивало сказать ему это, но парень улыбался, и я просто не стал его ни в чём упрекать.

Куда важнее узнать, что он хотел сказать.

- ... Ну да. Так в чём дело? Чернокнижники атакуют?

Тогда бы всё было более напряжённо, солдаты бегали бы по форту, я и сам это понимал, и всё же спросил.

Парень покачал головой.

- Нет, чернокнижники странным образом притихли. Господин Джон, вас вызывает господин герой...

- Господин герой? Обычного солдата вроде меня? Ты ничего не напутал? – я озадаченно склонил голову, но и посыльный был так же озадачен. Он неуверенно ответил:

- Мне причину не называли... Может это связано с тем, что вы столько раз принимали участие в экспериментах магического отдела? Слышал, они часто обмениваются с господином героем информацией и вроде как готовят новое оружие...

Это лишь слухи.

Никто бы не стал рассказывать о разработке нового оружия, да и герой с товарищами не стал бы о таком болтать.

Но магический отдел почти полностью подмял под себя инженерный и теперь они плотно общались с героем.

Да и нельзя сказать, что разговоры о новом оружии были вообще беспочвенные.

Чтобы одолеть чернокнижников, надо было добраться до острова на севере, но для этого надо было пересечь барьер бури, и это стало известно лишь недавно. Нужно что-то особенное, чтобы что-то сделать с этим барьером.

И поговаривали, что этим чем-то как раз магический отдел и занимался.

И поэтому им нужна была помощь героя и его товарищей.

Но ни герой, ни его спутники не были хоть сколько-то хороши в инженерии.

Великий мудрец Наклур, повелитель духов Арк владели магией и техниками духов, а герой и святая Мирея в исследованиях вообще ничем не могли помочь.

Раз вызвал герой, значит вряд ли это связано с новым оружием.

И всё же.

- ... Смысла ломать голову нет. Проще лично спросить, - сказал я, и глаза посыльного засияли:

- Господин Джон, так вы и правда близки с господином героем?

- Нет, чего ты вообще об этом спрашиваешь... – я немного смутился, а парень принялся отвечать:

- Просто во время сражения, которое было на днях, говорят, что вы заинтересовали господина героя...

- Впервые слышу.

- Да и говорили вы дружески...

А вот это недоразумение.

Герой и правда говорил со мной, но он задал всего пару вопросов об усталости солдат и боевом духе.

Мы и на другие темы поговорили, но друзьями нас назвать было нельзя... Как мне кажется.

- Герой более открытый человек, чем ты думаешь. Если интересно, сам поговори с ним. Обычно он без проблем отвечает.

На лице посыльного появился трепет:

- Нет, чтобы такой как я... Я отнимаю ваше время. Простите за это. Я пойду, - он в спешке покачал головой, а потом сбежал, понимая, что должен был передать лишь послание

- ... Да и нет в нём ничего, чтобы так уж трепетать... – наблюдая за парнем, сказал я и вспомнил.

Нечто похожее говорили мои товарищи, когда я впервые заговорил с Келкейром.

Я говорил с ним обыденно, а вот товарищи меня простаком обзывали.

Всё же Келкейр был сыном высшей знати, и товарищи мне всё верно говорили, и всё же...

Может и с героем всё так же.

- ... Меня вызвали. Значит, надо идти к герою... – пробормотал я и покинул комнату.

 

***

- ... Пришёл, Джон. Прости, ты ведь тоже занят.

Я стоял перед комнатой героя Мориса и прежде чем позвал его, он сам открыл дверь.

Уже успел заметить, что я здесь.

Способности героя поражали, но он использовал из постоянно.

Были базовые техники, позволяющие узнать о шагах или изменении в атмосфере, но до точности и дальности Мориса им было далеко.

Перед его комнатой проходило столько людей, и из всех них он узнал именно меня.

... Может у меня шаги не как у всех?

Да нет, они обычные...

- Я был не сильно занят. Просто решил вздремнуть немного.

- Вот как? Тогда ладно... Хотя сон тоже важен. Потому я всё же виноват.

Если подумать, то со стороны могло показаться, что мы ведём дружескую беседу.

Но мы были знакомы не так долго, и с простыми солдатами он часто общался.

Вначале я обращался к нему уважительно, но Морис сам сказал, что это ни к чему.

Может даже герою нужен тот, с кем он может просто поболтать?

Обычно его окружали верующие из святого города.

Они не защищали его, но если он пострадает и покинет линию фронта, армии придёт конец.

Чтобы этого не случилось, здесь была целая толпа целителей из святого города.

Конечно же среди них лучшей была святая Мирея, и она владела навыками, способными залечить даже очень серьёзные раны, пусть и с риском для жизни.

Девушка не использовала свои техники, для этого-то тут и были другие целители.

Прямо одноразовое лекарство, можно сравнить со стрелами, которые мы использовали.

В этом она была такой же, как и все верующие.

- Нет, не переживай. Я успел выспаться. Лучше скажи, зачем вызвал? Ты же не просто за моё здоровье переживал? - спросил я, и Морис кивнул в ответ:

- Да... Верно. Вообще тебя хотел позвать Арк...

- Арк? Повелитель духов Арк?

Конечно же я знал это имя.

Один из товарищей героя Мориса, повелитель духов Арк.

Он отлично владел магией духов и проявил свои силы на поле боя не раз.

Его мощь не уступала магии Наклур, и радиус действия был выше. Он сражался столько раз, что его силу видели даже чаще, чем способности героя.

Наклур тоже использовала мощную магию по площади, но особенность этой магии была не в этом, её мог с лёгкостью использовать любой и обходиться без заклинаний.

К сожалению умения повелителя духов мог использовать лишь тот, кого любили духи. Потому все применить их не могли.

Он в одиночку мог изменить положение на поле боя, на него действительно можно было положиться.

И этот Арк звал меня?

Необычно.

- Почему меня?.. Я ведь простой солдат.

- Сложно назвать обычными солдатами тех, кто столько прожил на этой войне... Хотя я могу тебя понять. Но, Джон, в тебе есть нечто особенное. Загадочное существо, следующее за тобой.

Теперь я понял, что Арку был нужен не я.

- ... Фалена? Но о чём он хочет поговорить? Я могу спросить, но это не значит, что она ответит, - сказал я, и девушка появилась из моего тела:

- Хватит такие грубые вещи говорить. Я ведь и честно отвечаю.

Она немного злилась, но говорила спокойно, в чём-то мечтательно и её голос походил на какой-то напев.

Не важно, что она говорит, обычно сомнительно, что она за разговором выдаст что-то полезное.

Конечно если ей хочется, она ответит на вопрос, да и была она довольно доброжелательна.

А я не забывал, что моя жизнь и её сила связаны.

Я понимал, что она странное, необычное и пугающее создание, однако доверял ей и был благодарен.

Однако я не мог сказать, что характер у неё был хорошим.

Понимая мои чувства, Морис нахмурился и сказал:

- ... Ну, Арк и сам не многое не рассчитывает. Не знаю, о чём он хочет спросить... Но есть ли ещё такие существа? Похоже поговорить можно лишь через тебя.

- Есть ли ещё...

С помощью «блюда», магического предмета, не только я заключил договор с существом вроде Фалены.

Многие погибли, а у кого-то душевное состояние было таким, что они больше не могли сражаться.

Сейчас на службе находилось лишь человек десять.

Было в пять раз больше, так что стало нас куда меньше.

Что удивительно, не сказать, что у оставшихся нервы были действительно крепкими.

У меня они точно были обычными.

Многие были сильнее мена душевно и физически.

Но их поглотила сила существ вроде Фалены.

Я спросил об этом Фалену, а она сказала о плохой совместимости и о том, что они слишком много использовали сил.

Тут я мог согласиться, многие из тех, кто были связаны с этими существами часто сражались и использовали силу.

В живых остались те, кто были осторожны и не злоупотребляли этими способностями.

Думаю, именно поэтому я и выжил.

Мне не было неприятно общаться с Фаленой, и мы неплохо ладили, при использовании силы она поглощала мою душу, потому я старался использовать её реже.

Фалена использовала свою силу и спасала меня, но она делала это по своему желанию, и это не считалось, будто я использовал её силу.

- В этой крепости только ты заключил договор. Если ничего узнать не получится, значит на одну возможность станет меньше. Потому хотелось бы, чтобы госпожа Фалена была к нам благосклонной, - сказал Морис и Фалена улыбнулась:

- Я всегда добра. Потому что люблю Джона. А Арка... Даже не знаю.

- ... Это внушает определённую тревогу. Джон, попробуй её убедить.

- Она даже меня не всегда слушает, даже если упрашиваю...

Она могла согласиться не есть души или сражаться так, чтобы не подвергать меня опасности, но тут могла отказаться.

Фалена действовала так, как ей хотелось.

Просто иногда её интересы пересекались с моими.

Услышав меня, Морис покачал головой:

- Госпожа Фалена вполне может нанести смертельный удар в спину.

Смотря на девушку, я задумался.

- Верно. Но тут уж ничего не поделаешь, как мне кажется. Всё же и жизнь мою она спасала не раз.

При том, что я говорил такое, возможно я и сам уже сходил с ума.

Хотя если ты не сходил с ума, то просто не смог бы размахивать мечом на этой войне.

Потому это было даже правильно.

Услышав меня, Фалена нежно улыбнулась:

- Потому я и люблю тебя, Джон. Всё хорошо. Я тебя не убьют. Буду лишь защищать.

С этими словами она обняла мою шею.

Видя нас, Морис пробормотал:

- ... Пугающие отношения...

 

Глава 2: Разговор о долге

- ... Прибыл?

Вместе с Морисом я добрался до комнаты Арка, мы открыли дверь, и мужчина, писавший что-то за письменным столом, посмотрел на нас.

Он выглядел уставшим из-за тяжёлой работы или ещё по какой-то причине.

Если исходить из слухов, то скорее всего это было связано с новым оружием.

Ну, я-то обычный солдат, потому просто не могу знать этого.

Всё было в секрете и подчинённым сообщат лишь когда всё будет готово.

- Да, я его привёл. Хотя вы ведь знакомы? – Морис спросил у меня и Арка.

Мы и правда были знакомы.

Разница в силе между нами была как небо и земля, но мы были товарищами, сражавшимися на одном поле боя.

Так что иногда мы могли переговариваться.

Конечно солдаты не так часто общались с руководством, но у меня была Фалена, потому я был немного ближе командному составу.

И с небожителем вроде Арка я тоже общался.

Хотя наши разговоры не были каким-то важными. Мужчина не был говорливым.

Морис, Мирея и Наклур любили поболтать, потому и общались со всеми подряд.

И только он выделялся в этом плане среди героев.

Хотя его величия это не преуменьшало.

- Да, общались. Но, Морис. Мы не так дружны, как с тобой. Потому я и решил тебя попросить позвать... Если бы это сделал я, он бы мог и не прийти, - ответил Арк Морису.

- Не пришёл бы? И почему? – спросил герой, и эльф спокойно ответил:

- Я... Не особо много общаюсь с солдатами. Мы не очень ладим. Вряд ли кто-то обрадуется, если я позову.

Необычные слова Арка озадачили Мориса:

- ... Арк, ты не слишком ли пессимистичен? Никто тебя не ненавидит... Верно, Джон?

Тема переменилась, и я ответил Арку:

- Да. В армии нет тех, кто бы ненавидел господина Арка. Хотя многие считают вас неразговорчивым...

- Видишь, Морис. Он пытается не обидеть меня. На самом деле меня считают высокомерным, но надевают эти невинные маски... Ни к чему эта забота, Джон. Скажи честно. Ты же меня ненавидишь... Верно?

- Нет, это...

Я не знал, как ответить на его негатив.

На лице Мориса появилось недовольство, когда он шептал:

- ... Вот такой он. Прости, придётся терпеть.

- ... Я думал, что он просто умный молчун...

Такого негатива я ещё не слышал.

Он был слишком пессимистичен.

А ведь повелитель духов Арк был одним из героев, которые оказывали значительное влияние на ход боя. Кто такого ненавидеть будет?

- Он молчун, потому что во время разговора таким становится. А умный... Так ведь он эльф. Всё прожитые годы.

- Ну прости за годы. Молодёжи моих чувств не понять... Так, по поводу войны, - внезапно Арк сменил тему.

Я озадаченно спросил:

- Что, у вас есть какие-то мысли по поводу войны?

О войне сейчас задумывались все, так что даже спрашивать не стоило.

Я, будучи простым солдатом, хотел победить, переживал, что нас становилось всё меньше и хотел отомстить за павших друзей, мне кажется, так думают все простые люди.

Но почему-то мне казалось, что к Арку это не относится.

Тогда, что же он думал?.. Об этом можно было узнать, лишь спросив лично.

- Ну да. Нет тех, кто бы не думал о ней. Люди, эльфы, дварфы, да и все остальные расы тоже

Ответ Арка был общим.

Я спрашивал его не о том, и всё же был не из тех, кто стал бы доставать расспросами.

Мы вернулись к нашей теме.

- ... Так зачем вы позвали меня? Я ведь обычный солдат. И не понимаю, зачем я мог бы понадобиться одному из героев, повелителю духов Арку...

- Ты о чём? Меня называют повелителем духов сейчас, но я обычный деревенщина, который живёт вдали ото всех. Что такого, если я просто хочу с кем-то поболтать? – сказав это, Арк тепло улыбнулся мне.

Я слышал, что повелитель духов Арк и правда долгое время жил один глубоко в лесах эльфов.

В этом смысле он и правда был деревенщиной.

Можно было бы согласиться с ним, но огромная сила не позволяла этого сделать.

За всю историю не было ни одного мага духов, который бы превосходил его.

Обладателями магии духов в первую очередь становятся эльфы, потому он уже не мог быть простым деревенщиной.

А просто поболтать он мог с Морисом, Миреей или Наклур.

Морис знал про характер Арка, и обычно они неплохо общались.

Но раз он позвал меня, значит дело было в чём-то ещё.

- Просто поболтать можно было с Морисом или Миреей. Ну или Наклур...

Наклур и Арк обладали совершенно разными умениями, и тем для разговора у них могло хватать.

Но услышав имя девушки, Арк поморщился.

- ... Она слишком уж шумная. Для ушей того, кто жил в лесу, это слишком обременительно, она не подходящий партнёр для общения. А вот с тобой, Джон, разговор может получиться плодотворным.

Наклур шумная?

Это заявление удивило меня.

Великий мудрец Наклур была прекрасной и величественной эльфийкой, сложно было назвать её шумной.

Она общалась с многими офицерами, любила поговорить, этого нельзя отрицать, но называть её шумной...

В разговоре она обычно всегда была сдержанной.

И всё же почему...

Неизвестно, понял ли Арк мой вопрос, он снова перешёл к главной теме:

- Ну, в общем ладно. Ты правильно понял, я не просто так захотел поговорить с тобой. У меня дело не лично к тебе. Мы можем поговорить и в другой раз... Я бы хотел поговорить с существом, с которым ты связан.

Его слова не удивили меня.

Ну, у него не могло быть дел к обычному солдату вроде меня. Всё как я предполагал, общаясь с Морисом.

Я сразу же позвал создание, находившееся во мне.

- ... Фалена. Тебя зовут. Выйди.

И тут девушка показалась из моего тела, зевая, и выказывая своё недовольство:

- ... Эх, ну ладно. Специально, только в этот раз, - она посмотрела на Арка и удивлённо проговорила. - ... О, Арк здесь. Привет.

Не похоже, то это была первая встреча.

Арк кивнул и ответил:

- ... Да, Фалена. Давно не виделись. Я хочу у тебя кое-что спросить. Ответишь мне?

Мне хотелось узнать, были ли они знакомы, но они продолжали разговор без меня.

- Хм, зависит, что спросишь. Так о чём ты хочешь узнать? Хотя уж вряд ли есть что-то, что тебе бы надо было спрашивать у меня.

Фалена была права, такой умный человек казалось знал обо всём.

Но слова девушки заставили его нахмуриться.


 

- ... Всё разница в восприятии. Я бы о много хотел тебя спросить, Фалена.

Услышав Арка, девушка немного призадумалась.

В помещении воцарилась странная тишина.

О чём же они говорить собрались?

Было так интересно, что я уже готов был спросить...

- ... Ладно. Спрашивай. Чтобы решить, отвечать или нет, надо услышать вопрос, - сказала Фалена, и уголки губ Арка смягчились.

- ... Спасибо. Я думал, что ты просто решишь сбежать. А так я хотя бы могу спросить.

- Я не сбегаю. К тому же Джон тоже хочет услышать ответ на твой вопрос. Так что ладно.

- ... Надо же. Ты заботишься о человеке. Ну ладно... Так я спрошу?

- Давай. О чём ты хочешь узнать? Наш всезнайка Арк.

- Не подшучивай... Я хочу узнать, можно ли мне участвовать в этой войне?

?..

Необычный вопрос.

Арк и так участвовал в сражениях. И убил уже много чернокнижников.

Чернокнижники почти ничем не отличаются от людей, они жестоки, и обладают интеллектом и эмоциями.

Среди людей были те, кто думал, а правильно ли вести войну на полное уничтожение?

Они не участвовали в сражениях, хотели попробовать договориться и избегали мест сражений, ну, таких, если хочешь выжить, вполне можно понять.

Вот только больше половины человечества истребили демоны.

Все потеряли из-за демонов родных и друзей, и жизни выживших до сих пор в опасности.

И довольно странно пытаться найти способ уживаться с ними.

Потому мы и сражаемся, ничего иного нам не остаётся.

А что же Арк... Он никогда не думал о том, чтобы заключить мир и избегать сражений.

За него говорило то, как он сражался.

Он слишком много всего сделал, чтобы сомневаться в решении.

И всё же почему-то он спрашивал, может ли он участвовать в этой войне...

Я не понимал.

И герой Морис похоже тоже. На лице было написано, что он не понимает суть вопроса.

Но Арк не ответил ему, зато заговорила Фалена:

- Можно ли? Можно ли тебе? А-ха-ха. Глупые ты вещи спрашиваешь, - она засмеялась.

Арк разозлился:

- И что тут глупого? – его голос был низким и похожим на рык, но Фалена ни капли не испугалась.

Наоборот, на её глазах от смеха выступили слёзы.

- Уже ведь всё решено. Ты спрашиваешь об этом, и сам топчешься на одном месте. Арк, я скажу тебе как есть. Ты дурак.

Такой отказ взбесит любого. Обычно бы было именно так.

Даже у сдержанного человека, прожившего долгую жизнь в глаза засияла бы злоба.

Однако.

Арк ответил так, будто переварил её слова.

- ... Дурак, значит? Может так оно и есть... Всё это время я выживал. Если знать всё...

- Теперь себя порицаешь? Но это лишь моё мнение. Ты можешь думать и делать что угодно, меня это не волнует. Я союзник Джона... Джона и его товарищей. Однако. Тебя это тоже не волнует. Я люблю Джона и делаю всё для него. Вот и всё.

- ... Довольно чёткий ответ, Фалена. Тут я ничего сказать не могу, - сказав это, Арк взялся за голову.

Выходило, что Фалена сказала ему что-то не очень приятное, вот только остальные так и не поняли, о чём шла речь.

Девушка посмотрела на поникшего эльфа и улыбнулась:

- ... Арк. Ты не обязан действовать чётко так, как сказано. Это лишь наш каприз. Я уже говорила, ты можешь поступать так, как сам хочешь. Никто не даст тебе разрешения, но никто и не упрекнёт. Нет тех, кто мог бы тебя судить. Разве не так?

- Нет, и всё же...

- Ты жив. Это не твой долг. Живи, как тебе хочется, Арк. Я могу сказать лишь это, - такой ответ дала Фалена озадаченному Арку, а потом исчезла.

Но она не ушла, а просто вернулась в моё тело.

И не просто вернулась, а уснула.

Как бы я ни звал, она не проснётся.

Это значило, что больше она ни на чьи вопросы отвечать не собирается.

Я прекрасно знал, что сейчас у неё пытаться что-то узнать бесполезно.

Потому спросил у Арка:

- ... Что значил это разговор?

- ... Ну. Это был разговор о «долге». Похоже я зря ломал голову... – лишь это сказал Арк, а потом добавил, что у него дела, и выгнал меня и Мориса из комнаты.

Мы пытались понять суть их разговора, но так и не смогли, ну, главное, что Арк смог развеять свои сомнения, что уже хорошо.

Пока они сами не решат рассказать, нам головы ломать было бессмысленно.

Скоро мы снова будем сражаться с чернокнижниками, и когда бой закончится, тогда и можно будет спросить.

На этом мы расстались... Сражений было ещё столько, что я и Морис попросту забыли спросить обо всём у Фалены и Арка.

 


Дата: 2018-09-13, просмотров: 30.