Глава 485 - Аудиенция у короля

Как только Чжао вошел в зал для приемов. Третий евнух тут же выкрикнул: «Глава клана Буда, Чжао.»

Чжао посмотрел на евнуха и глубоко вздохнул, после чего медленно вошел в зал. Оказавшись внутри, глава клана Буда осмотрелся. Сейчас в зале собралось действительно много людей и некоторых из них он даже хорошо знал. Это Первый принц, Второй принц, Чарли, Рэндольф и дед Джейсона. А также несколько дворян, которых он встретил прежде, на одном из банкетов. Теперь эти люди были разделены на два ряда, сидящие по обеим сторонам главного зала. Вот этого глава клана Буда явно не ожидал. Ему казалось, что все будет более похожим на деловое совещание в крупной компании.

Впрочем, в центре зала действительно стоял длинный стол, за которым сидел человек на кресле из золота и серебра. Плюс он также был инкрустирован множеством драгоценных камней. Можно сказать кресло выглядело весьма мягким и удобным.

Человек же, сидевший на нем, не казался слишком высоким, в некотором роде он выглядел даже нежным. В руках он держал длинный посох, изготовленный из золота. Навершием которому служил огромный драгоценный камень. Однако это не магический посох, а символ королевской власти - скипетр.

Человек же был одет в очень роскошный наряд, что делал его еще более утонченным. Но при всем этом, у него имелся импульс, который мог заставить людей сдаться. Сейчас же человек просто сидел там и спокойно смотрел на Чжао, но глава клана Буда при этом чувствовал невероятное давление. Но оно не предназначалось исключительно ему, все в комнате ощущали нечто подобное.

«Этот человек и есть король империи Розы!» - размышлял Чжао. Однако он сразу же подошел на определенное расстояние и согласно установленным ритуалам поклонился под углом в 90 градусов. Тем самым словно говоря: «Глава клана Буда рад увидеться с Вашим Величеством, но Вы можете чувствовать себя в полной безопасности!»

Король империи Розы посмотрел на Чжао, кивнул головой и сказал: «Вы глава клана Буда? Тот молодой человек, что уничтожил клан Робертс и обнаружил анти-магический порошок?»

Чжао же тут же ответил: «Да, Ваше Величество, клан Робертс напал на меня, используя его, и я был вынужден защищаться».

Король кивнул, а затем, посмотрев на Чжао Хай, сказал: «Выходит вы Маг? Иначе клан Робертс не стал бы использовать анти-магический порошок, не так ли?»

Чжао замер на мгновение, а потом понял, что похоже Рэндольф, не сказал королю, что он глава клана Буда может использовать как магию, так и боевую Ци, плюс порошок на него совершенно не действует.

Немного подумав об этом, Чжао немедленно ответил: «В этом нет ничего необычного. Ведь я не только маг, но и воин 8 уровня. Поэтому анти-магический порошок на меня попросту не действует».

После этих слова все люди собравшиеся в зале ощутимо напряглись. Они знали, что Чжао маг восьмого уровня, но никто из них даже представить себе не мог, что он еще и воин восьмого уровня!

Безусловно многие пытались одновременно культивировать боевую Ци и магическую энергию. Но никто не достиг столь же невероятных результатов. Максимум все, кто достигал 7, но чаще всего 6 уровня.

Поэтому то, что Чжао не только маг 8-го уровня, но и еще и воин того же уровня, действительно невероятно. Если только он не осмелился обмануть короля.

Его высочество тоже удивился услышав подобное, но затем посмотрел на Чжао, кивнул головой и сказал: «Хорошо, молодой человек, даже очень хорошо. Сегодня я позвал вас, так как есть один вопрос, с которым вы можете мне помочь, и если вам удастся с ним справиться, награда, полученная от меня, будет действительно щедрой».

Чжао поклонился и сказал: «Если этот вопрос действительно важен для Империи Розы, я не осмелюсь просить об вознаграждении, но сделаю все возможное, чтобы решить его!»

Король удовлетворенно кивнул и произнес: «Не стану скрывать от вас правду, сегодня мои люди превратили Роберта и Терри в продвинутую нежить. Во время же допроса восставшие признались, что действительно вели дела с Выгравированным ковчегом. Однако о самой этой организации они практически ничего не знают, но полностью уверены, что среди клана Робертс был член Выгравированного ковчега. Вот только кто именно, они не знают. Поэтому сейчас необходимо превратить в продвинутую нежить абсолютно всех Робертсов. Но подобная задача слишком тяжела для придворного Черного Мага. Однако глава клана Карпичи утверждает, что Вы совершенно легко сможете справиться с этой проблемой, это так?»

Чжао кивнул: «Да, Ваше Величество, можете быть уверены, я действительно смогу это сделать.»

Король кивнул: «Хорошо, тогда почему бы нам не использовать для этого зал для приемов? Ведь нам тоже довольно интересно посмотреть на вашу Черную Магию».

Чжао же посмотрев на короля, ответил: «Ваше Величество, создание нежити весьма грязный процесс, тесно связанный с трупами и разложением. Поэтому, если я буду применять свою Черную Магию здесь, этот зал может оказаться испорчен.»

Король, услышав это, лишь покачал головой: «Не нужно беспокоиться о подобных вещах. Ведь, в конце концов, у вас есть королевское разрешение на проведение ритуала в этом зале».

Глава клана Буда на этот раз не стал возражать и лишь ответил: «Тогда я с радостью исполню волю Вашего Величества.»

Король кивнул, а затем махнул рукой и Третий евнух, что все это время стоял возле него, громко закричал: «Заносите!!!» После этого возгласа, в зал для приемов начали завозить на каталках трупы, покрытые какой-то тканью.

Очевидно, что эти трупы подвергались какой-то обработке, ведь они совершенно не пахли. Но целый ряд мертвых тел, это действительно весьма неприятное зрелище.

Стоит отметить, Чжао похоронил всех убитых им в замке членов клана Робертс, но похоже их выкопали. Когда привезли последние тело, король посмотрел на Чжао и сказал: «Начинайте!» Глава клана Буда достал свой посох и сделал вид, что произносит заклинания. И уже в следующий момент черный туман окружил тела умерших. Но через некоторое время он рассеялся и все могли увидеть, что немертвые члены клана Робертс стоят у своих каталок. Причем выглядели они практически как живые люди, только немного бледные.

Безусловно глава клана Буда мог поднять их в виде скелетов, но он не стал этого делать. Ведь на континенте Арк зомби в иерархии нежити находились куда выше, чем скелеты, а значит и создать их намного сложнее. Что же касается того, почему Чжао не стал скрывать свои способности? То ответ весьма прост. На континенте Арк чем больше у тебя различных сил, тем меньше конфликтов с другими благородными. И наоборот, чем слабее способности, тем больше проблем.

Люди, находящиеся в зале, глядя на нежить Чжао, вздрогнули. Они привыкли, что обычно немертвые это только кости или гниющие куски мяса. Но бессмертные существа главы клана Буда практически не отличались от живых людей. Естественно, видя их, каждый ощутил могильный холод.

Закончив подымать нежить, Чжао посмотрел на короля и сказал: «Ваше Величество, Вы можете задавать им любые вопросы. И поверьте, никто из них Вам не соврет.»

Безусловно король тоже оказался потрясен увиденным. Но он прекрасно контролировал себя, поэтому, кивнув, совершенно спокойным голосом произнес: «Хорошо, тогда спросите у них, кто из них является членом Выгравированного ковчега».

Чжао кивнул и тут же спросил об этом у немертвых существ. Но, к сожалению, у Выгравированного ковчега было не так уж много последователей. Поэтому так ничего и не узнав, глава клана Буда отправил их в пространственный амбар и принялся за следующую группу.

Чжао пришлось проделать эту процедуру несколько раз, но он все таки нашел члена Выгравированного ковчега. Каково же было его удивление, когда он понял, что им оказалась одна из жен Роберта.

Именно от нее главе клана Буда и всем остальным удалось узнать, что члены Выгравированного ковчега поклонялись Дьяволу. Но на этом все полезная информация закончилась. Ведь дьяволопоклонники никогда не встречались друг с другом, а общались они исключительно через зашифрованные послания. Поэтому, даже схватив одного из них, нельзя было ничего узнать об остальных.

Так что Чжао так и не удалось узнать насколько многочислен Выгравированный ковчег и сколько из них были дворяне? Похоже все эти люди внешне ничем не отличались, а единственная особенность - это изображение дьявола, что имеется у каждого из них. Но найти кого-нибудь, используя только это, попросту невозможно.

Однако кое-что об истории создания и развития Выгравированного ковчега им все таки удалось узнать. И так, эта организация существовала уже несколько тысячелетий. Изначально она была создана людьми с самым низким социальным статусом. Именно их постоянно угнетали благородные, маги и воины. Но однажды им это все надоело и они решили восстать против существующего порядка. Для этого и был создан Выгравированный ковчег. А так как ни одна из религий не помогала угнетенным, члены этой организации начали поклоняться дьяволу.

Шло время, сменялись правящие династии, и это позволяло членам Выгравированного ковчега набирать все больше и больше могущества. Некоторые из них даже смогли стать великими дворянами и привлечь на свою сторону других благородных.

Но самый важный момент состоял в том, что несмотря на все эти перемены, дьявол крепко засел в их сердцах. И как результат, эти люди превратились в жестоких чудовищ с темным сердцем. Они могли с легкость совершать самые ужасные поступки и без колебаний предавать тех, кто им доверял.

Стоит отметить, что для Империи Розы даже эта информация была весьма ценной. По крайней мере они знали цели их врагов, а также какие именно кланы стоит подозревать.

Однако вместе с тем, полученная информация действительно напугала всех, кто собрался в зале для приемов. Ведь Выгравированный ковчег оказался куда более опасным, чем Церковь Света. Так если Светлые Маги жаждали власти, то дьяволопоклонники желали заполучить их жизни!

Глава 486 - Награда

Король был очень доволен тем, как Чжао выполнил его поручение. Не многие Черные Маги способны на подобное. Похоже именно благодаря своим запасам магической энергии глава клана Буда настолько могуществен.

К тому же, у Чжао были довольно неплохие отношения с кланами Карпичи, Крук и даже с его сыном Чарли.

Все это позволило главе клана Буда создать у короля довольно хорошее впечатление о себе. И хотя клан Буда - формально принадлежал к Империи Аксу, Его Величество был совершенно уверен, что ни о какой верности этой стране не может быть и речь. После того, как новый король едва не уничтожил клан Буда. С другой же стороны у Чжао уже имелись довольно тесные связи с Империей Розы.

К тому же, правитель Империи Розы отлично понимал, что после того, как глава клана Буда оскорбил южного короля Империи Аксу, а также сумел разозлить Церковь Света, укорениться он сможет только в его стране.

Для таких людей, как старый король Империи Розы, вполне уместно смело использовать других людей. Они могут игнорировать вас, только если вы полностью бесполезны. Но если у вас довольно яркий талант, королевская семья обязательно заинтересуется вами.

Естественно, обнаружив члена Выгравированного ковчега, Чжао не остановился на достигнутом и продолжил подымать тела павших. Но ему больше не удалось найти тех, кто связан с этой организацией. Похоже у Выгравированного ковчега действительно очень мало членов.

После того, как Чжао закончил проверять всех членов клана Робертс. Его Величество посмотрел на Третьего евнуха. Тот же, в свою очередь, громко произнес: «Глава клана Буда, Чжао, приготовьтесь получить награду».

Когда Чжао услышал это, он немедленно шагнул вперед и встал на одно колено. Это также было одним из правил континента Арк. Когда король хочет вас вознаградить, вы должны принять именно такую позу, чтобы показать насколько цените его дар.

Когда Чжао преклонил колено, Третий евнух громко произнес: «Чжао Буда, глава благородного аристократического клана, за ваши превосходные способности и невероятную силу вы получаете наследуемый титул маркиза Империи Розы, а также Голден айленд в качестве родового феода.»

На что Чжао немедленно ответил: «Ваше Величество, позвольте искренне поблагодарить Вас за столь щедрую награду. Поверьте, я полон решимости служить Империи Розы.»

На континенте Арк довольно простая процедура получения титула, и это действительно нравилось Чжао. Однако он не ожидал, что король окажется настолько щедрым. Его Величество дал главе клана Буда не только титул, но и остров в качестве родовых земель.

Естественно больше все Чжао удивил Голден айленд. Ведь он никогда не слышал об этом острове и сейчас чувствовал себя слегка озадаченным.

Если кто-то осмелился назвать остров золотым, то это безусловно просто удивительное место. Но он должен быть расположен где-то в море. Однако в последнее время глава клана Буда совершил не мало морских путешествий и при этом он ни разу не слышал о Голден айленде.

Однако если уж король решил наградить его подобным образом, то отказаться от этого глава клана Буда уже не мог. Впрочем, Чжао собирался расспросить Рендольфа об этом острове. Так как тот уж точно должен о нем знать.

Чжао принял награду и теперь естественно стал считаться знатью Империи Розы. Так что теперь был обязан блюсти интересы этой страны.

После награды король, посмотрев на главу клана Буда, сказал: «Чжао, меня не особо заботят ваши отношения с Империей Аксу, но сейчас вы аристократ Империи Розы и поэтому не должны посрамить нашу страну перед Империей Аксу.»

Услышав это, глава клана Буда просто не мог не растаять. Ведь король фактически обещал оказать ему поддержку в противостоянии с Империей Аксу. Что безусловно не могло не удивлять.

Однако Чжао сразу же ответил: «Благодарю Ваше Величество. Поверьте, я не потеряю лицо Империи Розы, в этом Вы можете быть уверены».

Услышав это, король удовлетворенно кивнул: «Хорошо, тогда давайте на сегодня закончим нашу встречу». После этих слов все люди в зале поклонились королю и вышли из комнаты.

Выйдя из Зала для приемов, Рэндольф и Чарли подошли к Чжао. А затем третий принц улыбнулся и сказал: «Поздравляю младший, теперь вы полноправный маркиз. Ха-ха-ха. Так что загляните на днях ко мне домой, нам есть что обсудить.» Чжао кивнул и Чарли быстро ушел.

Рендольф посмотрел на удаляющегося принца, затем повернулся к Чжао и произнес: «Кажется, принц Чарли действительно ценит вас, но получение нового титула действительно очень хорошо».

Чжао кивнул, а затем осмотрелся и прошептал: «Дедушка, где находится Голден айленд? Я никогда не слышал о таком острове, вы знаете о нем?»

Вот только Рэндольф посмотрел на окружающих людей и прошептал: «Лучше обсудим этот вопрос дома». Чжао не стал спорить с патриархом клана Карпичи и просто направился в месте с ним к выходу.

Вне королевского дворца Рэндольф и Чжао быстро запрыгнули в свои экипажи, после чего отправились к Темной крепости.

Оказавшись там, Рендольф немедленно отвел Чжао в большую гостиную, после чего приказал слуге отыскать Смита. Глава клана Буда, глядя на все это, предпочел ни о чем не спрашивать, а просто дождаться отца Меган.

И вскоре Смит действительно присоединился к ним. Естественно Чжао встал, чтобы приветствовать его. А после того, как все сели, Рэндольф сказал: «Сегодня в зале для приемов Его Величество приказал превратить всех членов клана Робертс в нежить, чтобы расспросить о Выгравированнои ковчеге. Хотя информации было не так уж и много, Его Величество оказался доволен. Поэтому он даровал Чжао титул маркиза и Голден айленд.»

После слов Рэндольфа, все люди в большой гостиной замерли, а затем принялись что-то активно обсуждать. Чжао же оказался озадачен. Что же такого особенного в этом острове?

Рэндольф также это заметил и пробормотал: «Так как Чжао не из Империи Розы, он абсолютно ничего не знает о Голден айленд. Поэтому давайте расскажем ему о нем».

Смит кивнул и сказал : «Ну, на Золотом острове еще до основания Империи Розы велась добыча золота. Но сегодняшнему дню все жилы истощились. Так что с этой точки зрения в нем нет ничего особенного. Однако его местоположение очень важно. Ведь он находится в водах между империями Аксу и Розы. Две страны довольно часто испытывали различные трения из-за этого острова. Но в конце концов, из-за наличия на нем пресной воды, он превратился в рай для пиратов. Однако, если Империя Розы заполучит его, то сможет создать на нем свою ​​военно-морскую базу и начать угрожать морям Империи Аксу. Впрочем, если так поступит уже Империя Аксу, то она сможет угрожать нашим морям. Стоит отметить, что ландшафт острова действительно способствует созданию на нем десятков хороших доков, где смогут пришвартоваться тысячи кораблей. Поэтому со стратегической точки зрения остров невероятно важен».

Чжао, услышав это, сказал: «Другими словами, если я отобью остров, обе империи заявят, что это их территория?»

Смит кивнул и сказал: «Все так и будет. Вполне вероятно, что подобным образом Его Величество хочет заставить вас полностью разорвать все связи Империей Аксу.»

Рэндольф кивнул и сказал: «Да, это вполне вероятно. Но это также очень хорошая возможность для вас. Географическое расположение Золотого острова невероятно выгодное. Если бы не пираты, любой корабль курсирующий между двумя империями обязательно заходил бы в него пополнить припасы. Поэтому, если вам удастся обустроить его и создать рынок, то остров действительно можно будет считать золотым».

Чжао взволнованно кивнул, если ему действительно удастся занять Золотой остров, это принесет массу преимуществ прежде всего клану Буда. Ведь это не только территория, куда вполне спокойно можно будет пускать других людей, но отличная возможность реализовывать абсолютно все товары с пространственной фермы.

Посмотрев на Чжао, Смит вздохнул и сказал: «Не стоит радоваться слишком преждевременно. Насколько я знаю, те пираты, что укоренились на Золотом острове, далеко не просто обычны сброд. Большинство из них контролируются различными великими кланами. Даже у королевских мародеров там имеется своя база. Поэтому заполучить Золотой остров будет очень не просто».

Но Чжао, слегка улыбнувшись, ответил: «Все в порядке, мне действительно не хотелось бы оскорбить их, но в океане довольно много и других островов, на которые они могли бы переселиться. Впрочем, даже в самом худшем случае, я просто посмотрю, хватит ли им мужества тягаться со мной».

Рэндольф кивнул и сказал : «Чжао безусловно прав. После произошедшего даже тысячелетние кланы не станут ссориться с кланом Буда из-за подобного. В конце концов, сам король подарил вам этот остров. Но я боюсь, что Церковь Света все же сделает свой ход.»

Смит безусловно был полностью согласен с Рэндольфом. Чжао очень сильно обидел Церковь Света, а золотой остров находится на самом краю Империи Розы. Плюс не имеет никакой связи с сушей, так что если что произойдет, то уже никто не успеет прийти на помощь.

Ранее Церковь Света не могла нанести удар по Чжао, так как тот нигде на долго не оставался. Но если глава клана Буда пустит корни на Золотом острове, его обязательно атакуют.

Чжао Хай ухмыльнулся: «Я не слишком волнуюсь о Церкви Света, ведь у меня достаточно сил, чтобы противостоять ей. Сейчас меня куда больше беспокоит Выгравированный ковчег. Ведь на этот раз именно я стал причиной падения клана Робертс. Можно сказать, что клан Буда заставил Выгравированный ковчег понести огромные потери. А наше понимание этой организации все еще слишком слабое, поэтому я и беспокоюсь о них.»

Рэндольф кивнул головой и сказал: «В словах Чжао действительно иметься смысл. Мы все очень хорошо представляем, что представляет собой Церковь Света и на что она похожа. Но о Выгравированном ковчеге нам практически ничего неизвестно.»

Чжао кивнул, а затем сказал Рэндольфу: «Дедушка, я думаю, что Выгравированный ковчег может посчитать, что в смерти клана Робертс принимал активное участие и клан Карпичи. Вот только если Церковь Света ведет себя невероятно пафосно, а ее представители пытаются выглядеть как настоящие благородные рыцари. То о методах Выгравированного ковчега нам практически ничего неизвестно. Возможно в их арсенале имеются куда более опасные яды.»

Рэндольф кивнул и сказал: «Это очень опасно. Наш клан это клан магов. Поэтому для нас настанут тяжелые времена, если они начнут использовать анти-магический порошок. Что уж тогда говорить о более тяжелых ядах».

Затем Чжао сказал: «Дедушка, сейчас вам необходимо усилить клан Карпичи различными воинами высокого уровня. Я же передам анти-магический порошок своим людям. Вполне возможно, им удастся сделать антидот.»

Услышав это, Рэндольф со счастливым лицом спросил: «Чжао? Неужели у вас есть собственные талантливые фармацевты?»

Глава клана Буда кивнул и сказал: «Да, у меня есть несколько талантливых алхимиков. Поэтому подобное действительно возможно. Но, на данный момент, мне не хватает лекарственных садов. Поэтому, дедушка, не могли бы вы помочь мне собрать семена редких растений».

Глава 487 - Доминирование

Когда Смит услышал это, он рассмеялся и улыбнулся, а потом, обращаясь к Рэндольфу, произнес: «Отец, Чжао уже говорил мне об этом, но зимой найти редкие растения довольно нелегко. Однако сейчас это действительно довольно важный вопрос, который безусловно стоит решить как можно быстрее».

Рэндол кивнул и сказал: «Пожалуй, нам действительно стоит поискать редкие растения, чтобы обезопасить себя от анти-магического порошка. Но Чжао, насколько я помню, вам также были нужны магические животные, это так?»

Глава клана Буда кивнул и ответил: «Безусловно в них я тоже нуждаюсь. И чем более разнообразными они будут, тем лучше».

Рэндольф кивнул, а затем посмотрел на всех людей, что собрались в комнате, и сказал: «Вы все это слышали? Сейчас нам необходимо как можно более плотно сотрудничать с Чжао». Члены клана Карпичи не смели пренебрегать подобным и сразу же согласились. К тому же, они отлично понимали, что подобное сотрудничество безусловно выгодно их клану.

Чжао же, посмотрев на собравшихся здесь людей, вздохнул, а затем, взмахнув рукой, достал из пространственного амбара достаточно большую бутылку емкостью, примерно в 10 джи. Ее он получил в одном из магазинов клана Робертс.

Безусловно важной была не сама бутылка, а вода, что находилась в ней. Правда никто из членов клана Карпичи не мог понять зачем ее настолько много.

Чжао осторожно поставил ее на стол, а затем, обращаясь к Рэндольфу, сказал: «Дедушка, если с вами или с кем-то из клана случиться неприятность, и вы окажетесь ранены или отравлены, немедленно используйте вот это.»

Рандольф же, услышав подобные слова, озадаченно спросил: «Вода в бутылке, это же какое-то особое зелье?»

Но Чжао, покачав головой, ответил: «Нет, не зелье. Эта жидкость куда более полезна, чем любое зелье. В бутылке эликсир жизни».

Когда члены клана Карпичи услышали это, то даже затаили дыхание. Ведь эликсир жизни считался просто невероятно могущественным средством.

Рэндольф же некоторое время смотрел на бутылку, а затем спросил: «Чжао, а это точно настоящий эликсир жизни?»

Глава клана Буда кивнул и ответил: «Да, но мне удалось заполучить его совершенно случайно. Когда я путешествовал по Прерии, Церковь Света отправила эксперта 9 уровня сражаться с полу-богами племени Исполинских быков. Во время этой битвы мне удалось уничтожить этого человека, и среди его вещей была эта бутылка. Однако после того, как я превратил его в нежить, бывший полу-бог сообщил, что и он получил эликсир жизни просто из-за счастливого стечения обстоятельств».

Рэндольф кивнул, в словах Чжао действительно имелся смысл. Но потом сразу же нахмурился: «Неужели Церковь Света вмешивается даже в дела зверолюдей?»

Чжао кивнул и рассказал о том, с чем столкнулось племя Исполинских быков, а также упомянул, что ему удалось заполучить статус принца этого племени.

Рандольф посмотрел на Чжао с некоторым удивлением, он действительно не ожидал, что глава клана Буда сможет настолько сильно завоевать доверие зверолюдей.

Однако затем немного подумав патриарх клана Карпичи произнес: «Хм, если вам действительно удалось добиться подобного. То стоит начать уделять зверолюдам как можно больше внимания. Ведь Церковь Света безусловно не оставит своих попыток покорить обитателей прерий.»

Чжао же слегка улыбнувшись ответил: «Дедушка, можешь быть уверенным, что со зверолюдьми у них ничего не получится. Обитатели прерий слишком сильно верят в бога зверя. И полагаются только на собственные силы. Так что все проповеди Церкви Света невероятно чужды им. Поэтому добиться чего-либо существенного Маги Света не смогут».

Рэндольф кивнул и сказал: «Эта бутылка с эликсиром жизни в данный момент действительно очень нужна нашему клану. Но и мы в свою очередь не можем оставить вас без ответного подарка. Так что вы можете рассчитывать на наш флот, когда придет время на самом деле получить Золотой остров, флот будет в ваше распоряжение».

Однако Чжао покачал головой, а затем улыбнулся и сказал: «Дедушка, не стоит так беспокоиться. Пираты на Золотом острове не особо волнуют меня. К тому же, сейчас от эликсира жизнь мне нет никакого толка. А ваш клан действительно в нем очень нуждается. Поэтому просто используйте его и ни о чем не беспокойтесь.»

Глядя на других членов клана, Рэндольф ответил: «Хорошо, давайте на этом закончим нашу встречу, ведь у каждого из нас еще остались незавершенные дела».

После этих слов люди, собравшиеся в гостиной, разошлись. Смит вернулся в Линь Тао, впрочем, как и Чжао. Где они разместившись в гостиной, решили обсудить некоторые вопросы: «Младший Чжао, как вы планируете решить проблему с "Золотым островом"? Мне кажется, что этот вопрос лучше решить раз и навсегда, иначе все кланы, что сотрудничают с пиратами, никогда не оставят вас в покое».

Чжао кивнул, он тоже это понимал. У острова действительно весьма перспективное местоположение, и будет довольно обидно, если выгоду от этого продолжат получать только разбойники да бандиты.

Безусловно многие пираты поддерживали отношение с великими аристократами и именно при помощи благородных реализовывали все, что получали во время налетов на торговые корабли. Однако физически невозможно, чтобы абсолютно все корсары поддерживали отношения с великими кланами. В этом случае обычные пираты должны были находить тех, кто поддерживал такие отношение и продавать им украденные товары по очень низкой цене.

Но благодаря своему местоположению остров действительно может стать очень хорошим местом для ведения бизнеса. На нем глава клана Буда собирался построить свободный порт, чтобы в него могли входить как пираты, так и обычные торговцы. Естественно и те и другие будут платить налоговые сборы.

Чжао намеревался превратить Золотой остров в огромный рынок, а если точнее, то в огромный черный рынок. Так чтобы здесь могли обмениваться товарами как торговцы, так и пираты. А последние, в случае необходимости, даже получить убежище. Таким образом остров действительно мог бы стать "Золотым".

Однако, когда Смит задал этот вопрос, Чжао не стал рассказывать ему о создании свободного порта и черного рынка. Вместо этого он ответил: «Безусловно Золотой остров действительно имеет очень удобное местоположение, но с точки зрения пиратов это не так уж и важно. Поэтому учитывая мою репутацию, мало кто из них решиться сражаться со мной за этот клочок суши. С теми же, кто решит поступить иначе, я уж точно не буду вежлив.»

Смит же нахмурился, он действительно не хотел, чтобы Чжао имел конфликты с крупными аристократами. А если он поступит подобным образом, то они безусловно возникнут.

Чжао посмотрел на Смита и слегка улыбнулся: «Дядя, можете быть уверенным, что решение вопроса на "Золотом острове" не вызовет никаких проблем. Но для этого необходим двухэтапный процесс. На первом шаге я практически без борьбы забираю себе остров и очищаю от пиратов. Но на второй шаге необходимо будет дать им небольшую выгоду, но для этого мне нужна ваша помощь. Я готов превратить "Золотой остров" в свободный и удобный порт, куда смогут войти как пираты, так и торговцы. Что вы на это скажите?»

После этих слов в Смите тут же проснулся бизнесмен и предприниматель. Он хорошо понимал, что если Чжао удастся осуществить задуманное, то доход от "Золотого острова" может значительно превысить прибыль, получаемую от города Тяньшуй.

Однако через некоторое время он нахмурился и сказал: «Идея действительно замечательная, но решатся ли торговцы отправиться на "Золотой остров"? Ведь кто-то из пиратов обязательно попытается их ограбить, ты так не думаешь?»

Чжао же слегка улыбнулся и ответил: «Эту проблему решить не так уж и сложно. Достаточно запретить любые сражения на определенном расстоянии от острова. И несколько раз уничтожить тех, кто откажется соблюдать это правило. Дядя, что вы скажете на это?»

Естественно Смит понимал, что ранее устанавливать подобные правила могли только самые крупные кланы. Впрочем, у Чжао тоже имелось достаточно сил для подобного. А это значит, у "Золотого острова" были все шансы стать еще одним крупным торговым портом.

Смит действительно восхищался Чжао, теперь он хорошо понимал, каким образом клану Буда удалось снова вернуться в большую игру всего через год после изгнания. Похоже в этом вопросе первостепенную роль сыграли способности самого Чжао.

Тем не менее, Смит также хорошо знал, что у Чжао есть только этот план, и ему действительно понадобится его помощь, чтобы успешно реализовать его.

Глава 488 - Круг интересов

Смит также знал, что хотя клан Карпичи поддерживает довольно неплохие отношения с несколькими кланами, ни один из них не является действительно надежным союзником. Что безусловно довольно не выгодно клану Черных Магов.

Клан Буда имеет превосходный потенциал стать великим кланом, и если сейчас клан Карпичи протянет им руку помощи, то в свое время уже клан Буда сможет оказать поддержку клану Карпичи. И безусловно от такой взаимопомощи выиграют оба клана.

Некоторое время поразмышляв над всем этим, Смит кивнул и сказал: «Хорошо, младший Чжао, я не обещаю, что действительно помогу вам с обустройством "Золотого острова". Но поговорю на эту тему с отцом. Однако я не думаю, что кто-то с клана Карпичи выступит против этого».

Чжао кивнул, а затем снова спросил: «Дядя, есть еще одна вещь, которую я хочу с вами обсудить. Сегодня ко мне пришел Джейсон с предложением от его клана - заключить Вечный союз. Что вы об этом думаете?».

Когда Смит услышал слова, произнесенные Чжао, то оказался очень шокирован. Ведь подобное предложение от клана Крукс действительно оказалось весьма неожиданным.

Отец Меган очень хорошо знал, что клан Крукс не так уж прост. В предыдущие годы они действительно были просто обычным крупным кланом, но с каждым годом их сила росла и они становились все ближе и ближе к тысячелетним кланам. Но зачем им Вечный альянс с кланом Буда?

В этом случае существует только одно объяснение: они тоже весьма оптимистично относятся к будущему клана Чжао. Поэтому, прежде чем Буда полностью раскроет его, Круксы решили создать крепкие связи между ними. И тем самым в будущем получить сильного союзника.

Поняв это, Смит должен был признаться, что у Круксов действительно очень хороший план. Впрочем, для Чжао это тоже весьма выгодно. Ведь подобным образом клана Буда сможет еще больше увеличить свое влияние.

Смит, раздумывая над всем этим, даже намотал несколько кругов по гостиной, но затем сказал: «Безусловно это выгодно для клана Буда, так что я думаю вам следует согласиться. Кстати говоря, когда Круксы попросили вас дать ответ?»

Чжао кивнул и улыбнулся: «В ближайшие несколько дней. Но уж точно не завтра. Так как Его Высочество Чарли попросил меня увидится с ним. Так что завтра мне придется решать другие вопросы».

Смит посмотрел на Чжао и засмеялся: «Хорошо, пожалуй вам действительно стоит встретиться сначала с принцем Чарли. Сейчас же, прошу простить меня, но мне нужно поговорить с отцом». Чжао кивнул и вернулся в свой дом, а уже от туда отправился в пространственную виллу, чтобы посмотреть, чем же закончится эта встреча.

Глава клана Буда не верил, что Смит и Рэндольф нанесут ему вред. Он дал патриарху клана Карпичи целую бутылку эликсира жизни, которая должна была произвести очень хорошее впечатление. Поэтому Чжао считает, что Рэндольф уж точно не станет его трогать, а наоборот, даже поможет.

Как только Чжао прибыл в пространственную ферму, то сразу же вошел в виллу, где Лаура и остальные все еще разбирали полученные материалы. Правда они их не читали, а просто сортировали по разным категориям. Отбирая, то что может оказаться полезно клану Буда.

Чжао не стал мешать девушкам, лишь мельком убедившись, что все в порядке. Разместившись в гостиной, глава клана Буда сейчас же вывел на экран кабинет патриарха клана Карпичи.

Личный кабинет Рэндольфа был действительно очень большим. И так как здесь он принимал других глав кланов, мебель отделка стен, да и все остальное выглядело просто невероятно роскошно.

Смит уже успел прийти в кабинет отца, и сейчас они вдвоем, сидя в зоне отдыха, совершенно спокойно попивали Кеджу. Похоже глава города Тяньшуй еще не успел обсудить с Рэндольфом интересующие Чжао вопросы.

Когда Смит пришел к отцу, тот понял, что он хочет обсудить вопросы, связанные с Чжао. Но они никуда не торопились и сейчас просто пили Кеджу.

С некоторых пор Рэндольф куда больше доверял мнению Смита. Ведь если бы его сын не настоял на своем. Сейчас бы Чжао был их врагом, и чем это могло кончиться, патриарх клана Карпичи даже боялся представить.

Но сейчас тесная связь с кланом Буда позволяла клану Карпичи получить немалую выгоду. Так что неудивительно, что Рэндольф прислушивался к словам Смита.

Патриарх клана Карпичи сделал глоток Кеджи, вздохнул, а затем сказал: «На этот раз все было действительно очень опасно. Кто бы мог подумать, что неудачная атака на карету, приведет к таким последствиям. Стоит признать, если бы не Чжао, наш клан уже перестал бы существовать.»

Смит тоже кивнул и сказал: «Да, никто даже не подозревал, что на континенте Арк спряталась ​​ядовитая змея. Эта тайная организация действительно может быть крайне опасной. Однако сейчас меня больше всего волнует, действительно ли люди Чжао смогут придумать как нейтрализовать анти-магический порошок?»

Рэндольф вздохнул и сказал: «Я надеюсь, что он все же добьется успеха, но безусловно это будет очень не легко. Когда анти-магический порошок появился впервые, все думали только о том, как уничтожить его создателей и не изучали его формулу. Даже более того, после убийства великого алхимика, были уничтожены все его записи. Так что сейчас перед Чжао стоит действительно сложная задача. Ведь прежде чем найти метод противодействия, необходимо узнать из чего состоит анти-магический порошок. Однако, если клану Буда на самом деле удастся добиться поставленной цели, то как ты думаешь, на это отреагируют маги?»

Старик был полностью прав, если Чжао действительно достигнет успеха. Его репутация в кругу магов сразу же взлетит до небес. Ведь способ противостоять анти-магическому порошку необходим абсолютно всем, кто использует магическую энергию, не зависимо от того, какими стихиями они пользуются.

Ни Смит, ни Чжао никогда не думали об этом под таким углом. И сейчас, когда отец Меган услышал подобное от Рэндольфа, то едва усидел на месте. Просто ему было стыдно ходить кругами по кабинету отца прямо у него перед глазами. Так что Смит продолжил пить Кеджу, хотя все же немного заерзал, сидя в кресле.

Однако потребовалось некоторое время, чтобы Смит наконец посмотрел на Рэндольфа и сказал: «Отец, если Чжао преуспеет, клан Буда достигнет небывалых высот, даже не прилагая усилий».

Рэндольф кивнул и сказал: «Именно так, поэтому мы и должны оказать клану Буда нашу полную поддержку. Ведь шансы, что Чжао действительно удастся это сделать, очень высоки. Естественно, максимальную пользу получит клан Буда, но и нашему клану достанется не малая доля славы и преимуществ. Так что, хотя Чжао и отказался от нашей помощи в вопросе "Золотого острова", если ему понадобиться что-то, мы ему это предоставим. Причем так считаю не только я, но и многие другие члены клана Карпичи.»

Смит не мог не улыбнуться после того, как услышал слова Рэндольфа: «Отец, я пришел сюда, чтобы как раз поговорить об этом. Мы действительно должны поддержать Чжао, но для этого есть еще одна важная причина».

Услышав это, патриарх клана Карпичи спросил: «Да? И какая же?»

Смит слегка улыбнулся и ответил: «Только что Чжао сообщил мне, сегодня утром его навестил Джейсон и предложил заключить Вечный союз между кланами Крук и Буда».

Услышав эту новость, уже Рэндольф не мог усидеть на месте, он встал и начал ходить кругами. Смит же, глядя на своего отца, не мог не улыбнуться. Ведь несколько мгновений назад, он едва удержался, чтобы не поступить точно также. Однако отец Меган и подумать не мог, что эта привычка ему досталась в наследство.

После нескольких кругов Рэндольф остановился, и, посмотрев на Смита, спросил: «Ты уверен, что Чжао сказал тебе именно это? Может ты попросту что-то не так понял?»

Смит кивнул и сказал: «Нет, отец, здесь нет никакой ошибки. К тому же, у Чжао нет никаких причин мне врать. Так что все это правда».

Рэндольф кивнул и сказал: «Клан Крук действительно очень хорошо умеет смотреть на несколько ходов вперед. Однако если Чжао вступит в союз с Круксами, то это в некоторой степени будет выгодно и нам.»

Смит кивнул, а затем сказал: «Отец, есть еще одно дело. Чжао собирается создать на "Золотом острове" свободный порт, куда смогут заходить как торговцы, так и пираты. К тому же, он планирует запретить любые стычки в прилегающих к острову водах. Но боюсь в одиночку клан Буда не справится с этим».

Рэндольф кивнул и сказал: «Хм, это довольно хорошая идея. И она может дать действительно очень много. Однако в данный момент клану Буда действительно понадобиться наша поддержка как войсками, так и ресурсами. Впрочем, не думаю, что кто-то из членов нашего клана будет против. Однако, есть еще один момент, на это раз не нужно заниматься песком.»

Фраза о песке была стандартным кодовым словом, что использовалась в клане Карпичи. На самом деле, когда Рэндольф говорил это, то имел в виду, что они не должны отправлять шпионов в войска Чжао.

Однако Смит нахмурился и сказал: «Отец, если мы так поступим, то не начнут ли другие члены клана возражать? Насколько я могу увидеть, третий дедушка решительно настроен взять Чжао под жесткий контроль».

Дата: 2018-11-18, просмотров: 157.